Lejos del mundanal ruido - Thomas Hardy

miércoles, 31 de octubre de 2018


Título original: Far from the Madding Crowd
Edición: Alba Editorial
Páginas: 579
País: Reino Unido
Tapa dura
Traducción: Catalina Martínez Muñoz
Ubicación: Biblioteca Regional de Murcia

Lejos del mundanal ruido ha sido la lectura conjunta de octubre que hemos realizado Angry Bego, Mónica Serendipia, Cristina y Trotalibros.

Se trata de la historia de Gabriel Oak y Bathsheba Everdene. Él es pastor, tiene su propio rebaño y es un experto en el cuidado de sus animales. Ella llega a casa de su tía para ayudarla con sus vacas y es cuando surge el amor. Al menos por parte de Oak, ella no parece interesada.
Poco después Bathsheba se marcha y a Oak le sobreviene la desgracia, sus ovejas mueren en un terrible accidente y él tiene que marcharse en busca de su porvenir. Días más tarde llega a una finca donde están ardiendo unos almiares de trigo y ayuda a los braceros a salvar la cosecha. La feliz casualidad ha hecho que Gabriel Oak llegue a la finca de Bathsheba que ha heredado la propiedad al morir su tío y ahora es una mujer rica dueña de su destino.
A lo largo de la trama podemos ver que Bathsheba es una mujer que entrará con fuerza en un mundo no apto para mujeres de su tiempo ya que tras expulsar a su capataz por sorprenderlo robando decide llevar ella misma la dirección de la finca es decir, da las órdenes a los braceros y además se encarga de la compra venta de ganado y de la cosecha.

Cierto día Bathsheba acude a la lonja provocando todas las miradas de los sorprendidos hombres nada acostumbrados a ver a mujeres regateando precios. Entre ellos se encuentra el señor Boldwood, hacendado cuya finca colinda con la de Bathsheba. Aquí comienza un amor incondicional por parte del hacendado que cae rendido ante ella pero sin demostrarlo abiertamente al principio ya que es un hombre muy reservado. Ella por su parte ve herido su orgullo al verse ignorada. El cuarto en discordia será el apuesto joven Troy, un soldado vividor y despreocupado que se fijará en ella provocando el nudo de esta novela.

Si algo me ha gustado de esta novela y coincido con mis compañeros de lectura son las perfectas descripciones que Thomas Hardy nos ofrece sobre los exteriores de Lejos del mundanal ruido. Describe con pocas palabras un amanecer, la lluvia, el color de la naturaleza… es como meterte de lleno en la serie Poldark. Lo siguiente es que los personajes están trazados muy ingeniosamente. Cada uno evoluciona sufriendo las consecuencias de sus actos. Mientras que Bathsheba es autosuficiente y autoritaria es a la vez orgullosa e impulsiva. El señor Boldwood enamorado hasta los huesos pedirá una y otra vez una oportunidad. Troy no se preocupa por nada pero sufre sus acciones por algo que no os voy a contar aquí. Gabriel Oak es recto, bondadoso y querido por todos. Su fidelidad no conoce barreras.

Os la recomiendo muchísimo. Pasad a leer las reseñas que Angry Bego y Mónica Serendipia le han dedicado en sus blogs y el vídeo que Trotalibros ha subido en su canal de YouTube.


El autor
Thomas Hardy nació el 2 de junio de 1840 en Higher Bockhampton, Dorchester. Desde pequeño fue un gran lector, estudió arquitectura con James Hicks además de estudiar a los clásicos griegos. A partir de 1871 comenzaría a publicar sus novelas y empezaría el éxito y conocer a Henry James o Tennyson. Sus novelas se desarrollan en la campiña inglesa transformando Dorset en nuevos topónimos para adaptarlos a sus obras. Otra característica conocida son las perfectas descripciones que realiza de los exteriores. Otra es un profundo pesimismo y sus personajes sujetos a avatares diversos.
Murió el 11 de enero de 1928 en Max Gate, residencia que proyectó para trasladarse a vivir con su esposa Emma.

Reto 100 Libros Nº 60

La maldición de Hill House - Shirley Jackson

martes, 30 de octubre de 2018


Título original: The Haunting of Hill House
Edición: Valdemar Gótica
Páginas: 253
País: Estados Unidos
Tapa dura
Traducción: Óscar Palmer Yáñez
Ubicación: Biblioteca Regional

Hill House ha estado cerrada durante cerca de ochenta años debido a su tenebrosa fama. Nadie en su sano juicio se le ocurriría pasar una noche en su interior. Los lugareños evitan sus alrededores y niegan conocer su camino cuando se les pregunta. El doctor Montague experto en antropología quiere hacer un experimento y averiguar si verdaderamente hay perturbaciones psíquicas en la supuesta mansión embrujada. Decide pasar un tiempo en Hill House con la compañía de Theodora con una supuesta capacidad telepática, Eleanor que busca un cambio en su vida y Luke sobrino de la dueña de la casa, condición que la señora pone para librarse de él unos días.

Cuando empecé a leer la novela me acordé de una película que vi hace años  que se llamaba The Haunting, traducida como La Guarida. La protagonizaba Lily Taylor, Catherine Zeta-Jones, Liam Neeson y Owen Wilson. La Hill House de la película y los personajes no tienen nada que ver con este libro.


Eleanor es la primera en llegar y se inquieta con la terrible sensación que le produce Hill House y sobre todo con la actitud de los guardeses, los señores Dudley que se niegan a permanecer en la propiedad durante la noche. La casa produce una espantosa sensación de abandono y rechazo, las habitaciones son oscuras y las puertas y ventanas siempre están cerradas. Nell, como todos la llaman ha cuidado durante años de su madre enferma sin ayuda de su hermana que alegando tener necesidades económicas quiere acaparar toda la herencia. Nell es el personaje que mejor conoceremos durante las 253 páginas, el resto de personajes se van conociendo poco a poco pero la gran protagonista es Hill House. Como toda buena casa encantada tiene una historia oscura y morbosa.

Todos los personajes tienen un punto de locura. Nell después de tanto tiempo a solas con su madre, al parecer una persona muy difícil de tratar y de cuidar estando enferma, Nell saborea su libertad y no escucha cuando le advierten que es peligroso aceptar la proposición del doctor Montague. Hill House hará aflorar en ella sus sentimientos más escondidos.

Como decía, la casa es la gran protagonista. Todos los personajes perciben que no son bienvenidos. Es una casa oscura y laberíntica donde las puertas al parecer se cierran solas. El aire es malsano, hay una corriente de maldad en el ambiente que no saben explicar.

Es una lectura muy oscura, os la recomiendo porque se lee en muy poco tiempo, sus personajes son tremendos y tiene esa cosilla de querer más. Descubrí a Shirley Jackson con Siempre hemos vivido en el castillo en agosto y me quedé con ganas de más.

Muy de actualidad se encuentra ahora la miniserie de Netflix del mismo nombre pero parece ser que han cogido los nombres de los personajes y han realizado una trama totalmente diferente. Personalmente no la voy a ver por el excesivo entusiasmo de algunos que dicen que da mucho miedo y sé que como la vea me va a pasar lo contrario y saldré de la serie sin más.

Reto 100 Libros Nº 59

Querida Ijeawele. Cómo educar en el feminismo - Chimamanda Ngozi Adichie


Título original: Dear Ijeawele, or a Feminist Manifesto in Fifteen Suggestions
Edición: Literatura Random House
Páginas: 95
País: Estados Unidos
Tapa blanda
Traducción: Cruz Rodríguez Juiz
Dónde lo encontré: Casa del Libro, Murcia

La razón de este libro surgió a raíz de una carta en la que la autora contestaba a una amiga que acababa de tener una niña y le preguntaba cómo podía educarla en el feminismo. La respuesta son quince sugerencias en la que la autora de manera muy sencilla le aconseja no vestirla únicamente de rosa por el cliché de que las niñas deben ir de rosa y los niños de azul. Que le permita jugar con coches y bloques además de con muñecas. Que la maternidad no solo recae en la madre, tener hijos incluye tanto a la madre como al padre por eso este último no debe quedar excluido y formar parte de la vida de su hija llevando junto a la madre los cuidados y mantenimiento de la casa. Cosas sencillas que si todos pusiéramos un poco de interés llevaríamos al mundo en la dirección correcta.


La autora
Chimamanda Ngozi Adichie nació en Nigeria en 1977. A los 19 años se fue a Estados Unidos a estudiar comunicación y ciencias políticas y un máster en escritura creativa en la Universidad John Hopkings en Portland. Otras de sus obras son: Todos deberíamos ser feministas y La flor púrpura.

Reto 100 Libros Nº 58

Tras la máscara - Louisa May Alcott


Título original: Behind a mask
Edición: Editorial d’Epoca
Páginas: 182
País: Estados Unidos
Tapa dura
Traducción: Rosa Sahuquillo Moreno y Susana González
Ubicación: Biblioteca Regional de Murcia

Las ediciones d’Época se caracterizan por su esmerado cuidado. Una presentación en regla con una introducción al autor o la autora, unas ilustraciones preciosas y una historia recuperada con una buena traducción y presta a ser leída por nuevos lectores.

Inglaterra, 1866, la familia Coventry espera la llegada de la institutriz que dará las lecciones a la pequeña de la casa. Una familia de rancio abolengo que nada en la abundancia, muy pagados de sí mismos y siempre con la cabeza bien alta. La llegada de una institutriz acarreará molestias y disgustos pero es inevitable. Sin embargo la llegada de Jean Muir hará cambiar la vida de todos.

Bella, joven, inteligente, la señorita Muir se va ganando poco a poco el corazón de quienes la rodean exceptuando al mayor de los Coventry, Gerald y su prima Lucía. Ambos recelan ante la recatada señorita que les trata con respeto pero que les deja claro que no se va a dejar avasallar. Tienen motivos para preocuparse ya que Jean Muir viene dispuesta a ganarlo todo utilizando todos sus recursos.

En casa tenemos una edición de Mujercitas desde hace tiempo pero siempre estoy posponiendo la lectura primero es que le tengo cierto respeto por las críticas, se dice que es una obra maestra y es la novela más conocida de la autora. Lo segundo es el largo del libro, precisamente ahora que estoy haciendo el reto de los 100 me interesa más leer libros cortos.
Tras la máscara o el poder de una mujer es una novela cortita que se quedaría en menos si quitáramos la introducción y el posfacio. Es una trama bien hilada, sus personajes al principio pueden ser cargantes pero se les acaba cogiendo cierta tolerancia, la señorita Muir es un bicho, la mala de la historia y uno quiere verla fracasar pero al mismo tiempo espera que con su astucia le gane la mano a los “héroes” que van en su contra. Me ha gustado, creo que empezar con este librito es buena forma de conocer a la autora.


La autora
Louisa May Alcott nació en Germantown, Pensilvania el 29 de noviembre de 1832. Fue educada en casa por sus padres, sus hermanas y ella tuvieron acceso a la literatura, algo poco frecuente en el siglo XIX especialmente para las mujeres. Sus padres (Amos Bronson Alcott y Abigail May)eran amigos de escritores y pensadores. Desde muy joven se dedicó a colaborar con la precaria economía familiar escribiendo pequeños relatos, su primer libro aparecería en 1855, Flower Fables. El éxito llegó con Mujercitas aunque su autora destacó escribiendo precisamente obras del género noir como Pauline´s passion and punishment.

Reto 100 Libros Nº 57

El color purpura - Alice Walker


Título original: The color purple
Edición: Orbis
Páginas: 246
País: Estados Unidos
Tapa dura
Traducción: Ana María de la Fuente
Dónde lo compré: Librería Mandrágora, Murcia

Supe de esta novela viendo el vídeo que Mar le dedicaba en su canal de YouTube La Biblioteca de Lisbeth. Enseguida llamó mi atención y aproveché mi última visita a la librería Mandrágora en Murcia para hacerme con esta edición junto con Réquiem por un campesino español de Ramón J. Sender a la que ya dediqué una entrada y La casa negra de Patricia Highsmith. Por esta novela Alice Walker recibió el Premio Pulitzer en 1983. Generó también mucha controversia al señalar el patriarcado imperante en la comunidad negra.

Celie, la protagonista, empieza este relato contándole a Dios qué es lo que le sucede ya que no tiene a nadie más. Comienza relatando cómo es violada por su padrastro y cómo pierde a los dos hijos que tiene con él. Tras morir su madre se encuentra a merced de su violador hasta que la obliga a irse con un hombre de mayor edad. Ella decide aceptarlo para evitar que su hermana Nettie tenga que hacerlo. Poco después Nettie se marchará para evitar que la casen con otro. En el libro Celie se refiere a él como Mr._ no aparece su nombre hasta mucho después. Su nueva vida no dista mucho de la anterior. Mr._ quiere una esclava que le cuide los hijos, le limpie la casa y le lave la ropa. Cuando no hace las cosas como él quiere la golpea y Celie lo acepta resignada. No ha conocido más que golpes a lo largo de su vida.

Nos encontramos en el sur de Estados Unidos en la comunidad afroamericana. Todos los personajes viven en condiciones de pobreza en casas austeras con grandes familias. Los hombres llevan la voz cantante y es perfectamente normal que golpeen a sus mujeres y sus hijos. Sin embargo encontramos excepciones notables. Shug Avery es cantante, tiene dinero y libertad de movimientos por lo que es criticada y es considerada como una paria social. Sophia, la esposa de Harpo, hijastro de Celie es una joven fuerte que no se deja amenazar ni golpear por su marido. Le devuelve los golpes. Imaginad que en una novela donde ves que maltratan a la protagonista de golpe aparece alguien fuerte que es una inspiración. Sophia sabe defenderse y dejar clara su posición en la casa. Mujeres como ellas hacen ver a Celie que hay más vida más allá teniendo el ejemplo más significativo el de Sophia. La novela retrata una sociedad machista en toda regla, apenas hay vías de escape. Celie solamente puede hablar con Dios y tampoco es que este la ayude de inmediato.

En los ochenta Whoopi Goldberg interpretó a Celie en la adaptación de la novela junto a Margaret Avery como Shug y Oprah Winfrey como Sophia. La película la dirigió Steven Spilberg.


La autora
Alice Malsenior Walker nació el 9 de febrero de 1944 en Eatonton estado de Georgia en Estados Unidos. Su familia es de origen humilde, sus antepasados fueron esclavos. Es activista y defensora de los derechos de la gente en cuanto a diversidad sexual, étnica o racial además de ser feminista, defensora de los animales…

Reto 100 Libros Nº 56

Memorias de Adriano - Marguerite Yourcenar

lunes, 29 de octubre de 2018


Título original: Mémoires d’Hadrien
Edición: Orbis. Biblioteca de Novela Histórica
Páginas: 273
País: Bélgica
Tapa dura
Traducción: Julio Cortázar
Colección propia

El emperador Adriano echa la vista a atrás y recuerda los pasos que fue dando a lo largo de su reinado. El libro comienza en los últimos años de la vida del emperador Trajano, uno de los más importantes emperadores de Roma, expandió las fronteras conquistando la Dacia por ejemplo. Pero no estuvo a salvo de las intrigas de sus enemigos algunas, si nos atenemos a la historiografía, provenían de su propio núcleo familiar ya que se ha especulado si su esposa, la emperatriz Plotina fue amante del propio Adriano y juntos planificaron su asesinato.

Siendo Adriano quien nos cuenta la historia hace un relato sesgado manifestando su inocencia en unos casos y su intención de llevar un buen gobierno en otros. Adriano nos habla de su juventud pasando por su estancia en el ejército, las campañas militares, su desdichado matrimonio con Vibia Sabina, sobrina de Trajano, su vida adulta gobernando, sus amantes como Antinoo y parte de su enfermedad que finalmente le llevaría a la tumba. Él es un espectador de ciertos acontecimientos.

Al igual que en la novela Yo, Claudio de Robert Graves o las novelas de Santiago Posteguillo ambientadas en el gobierno del emperador Trajano, no podemos dar por cierto todo lo que se lee. Son muy buenas para leer por su excelente ambientación pero los autores no estuvieron allí para saber qué pasó realmente. Para eso tenemos las fuentes documentales y arqueológicas para acercarnos al pasado de Roma.

Para escribir esta novela la autora estuvo años recopilando información a la par que abandonaba y retomaba el proyecto por avatares diversos. Lo explica en su cuaderno de notas al final de la novela.


La autora
Marguerite Cleenewerck de Crayencour nació en Bruselas, Bélgica, el 8 de junio de 1903. Su pseudónimo viene por las letras combinadas de su segundo apellido pasando más tarde a ser su nombre oficial. Nacida en el seno de una familia de aristócratas fue instruida en el mundo antiguo desde niña. Vivió en varios países como Reino Unido, Italia o Suiza hasta nacionalizarse como ciudadana estadounidense en 1947. Tuvo una vida muy prolífica en lecturas, dio clases en varias universidades, fue pareja de la norteamericana Grace Frick con quien viviría hasta la muerte de esta en 1979. Yourcenar murió en Maine, Estados Unidos, el 17 de diciembre de 1987. Legó todo su archivo a la Universidad de Harvard de Cambridge que puede ser consultado libremente.

Reto 100 Libros Nº 55

Ese dulce mal - Patricia Highsmith

sábado, 27 de octubre de 2018


Título original: This Sweet Sickness
Edición: Alianza Editorial
Páginas: 321
País: Estados Unidos
Tapa blanda
Traducción: José Luis López Muñoz
Dónde lo compré: Feria del Libro de Ocasión, Murcia

David Kelsey es el protagonista de esta trama y si ya le cogí manía al protagonista de El grito de la lechuza este se lleva los laureles a personaje odioso. Patricia Highsmith no creaba personajes agradables ni mucho menos. Se esforzaba sobre todo a la hora de crear personajes que provocaran rechazo en el lector y con David Kelsey lo consigue de maravilla.

David trabaja en una empresa de productos químicos, vive en una pensión pero los fines de semana finge ir a visitar a su madre enferma cuando en verdad su madre se murió hace años y en verdad acude a una casa medio aislada en otro condado donde se imagina que vive la vida perfecta junto a Annabelle. Annabelle fue su pareja durante una temporada. Ahora ella está casada y vive con su marido, alguien a quien David menosprecia sin conocerle. Para David nadie es digno de Annabelle excepto él mismo. Es un obseso. Escribe numerosas cartas y llama a casa de su ex, no la deja en paz y él cree estar haciendo lo correcto porque Annabelle en su fantasía es infeliz y sólo encontrará la felicidad plena si vuelve con David.

La novela tiene todo el tiempo presente los pensamientos de David y sus intenciones. Él es el héroe de su propia historia pero es una fantasía. Su vida en verdad es muy solitaria. Sus compañeros en la pensión le tienen por un hombre discreto sin pareja que trabaja honradamente y los fines de semana se va a visitar a su madre. Wes es un conocido que David no soporta pero para Wes la amistad es sincera pero no tiene inconveniente en quejarse de su vida marital y beber sin control. Effie es una joven que se muda a la misma pensión que David. Enseguida manifiesta una sincera atracción por él y sin embargo David la ignora por estar pensando en Annabelle. Estos dos no me gustaron nada, ambos muy dependientes uno por la supuesta amistad y la otra por no dejarlo estar y buscar alguien mejor.

Annabelle ha sido mi personaje preferido. Al principio quiere tener una buena relación con David sin tener en cuenta su maldita insistencia pero poco a poco va viendo que es un no parar e interfiere en su matrimonio. Una cosa es que un ex quiera ser tu amigo y otra que no te deje tranquila.

Reto 100 Libros Nº 54

Réquiem por un campesino español - Ramón J. Sender


Edición: Ediciones Orbis, S.A.
Páginas: 105
País: España
Tapa dura
Dónde lo compré: Librería Mandrágora, Murcia

Mosén Millán espera que la iglesia se llene para poder comenzar la misa de difuntos pero la gente se retrasa y mientras espera recuerda al hombre que van a enterrar ese día. Nos encontramos en un pequeño pueblo del norte donde todo el mundo se conoce. Sin embargo no son tiempos para demostrar simpatía y misericordia por Paco el del Molino.

Mosén Millán se sume en sus recuerdos mientras espera a que alguien aparezca para la misa de réquiem. Recuerda cuando bautizó a Paco el del Molino, al algarabía de la fiesta, los buenos deseos de familiares y amigos, las viejas supersticiones que todavía perduran en algunas de las gentes a pesar de las amables reprimendas del párroco. Paco el del Molino que era un buen muchacho y se casó con una joven honesta. Paco el del Molino que cometió la estupidez de querer formar parte de una sociedad mejor donde hubiera oportunidades para todos.

Nos encontramos cronológicamente en la Guerra Civil Española. El presente de la novela se encuentra en la posguerra, a pesar de que el escenario principal es la iglesia, se sabe que es un tiempo de oscuridad, de temor, donde los de siempre tienen la sartén por el mango. Los recuerdos de mosén Millán van a los tranquilos pero aun así difíciles tiempos de la España de principios del siglo XX y su dramático paso por la guerra. Siendo una novela tan corta explota perfectamente el miedo que va apareciendo poco a poco primero representado por los señores de las tierras y más tarde por los hombres de armas. Con el paso de las páginas podemos ver cómo el tranquilo pueblo y sus alrededores van cambiando emocionalmente.


El autor
Ramón José Sender Garcés nació el 3 de febrero de 1901 en Chalamera, Huesca. Vivió los difíciles primeros años del siglo XX sufriendo todo tipo de avatares. Fue injustamente suspendido en Reus donde cursaba sus estudios de bachillerato. La razón, los desórdenes estudiantiles de principios de los años diez. Con 17 años se escapa a Madrid donde trabajará para varios periódicos escribiendo artículos y cuentos. Su posición política se va definiendo en este periodo interesándose por las acciones revolucionarias de los obreros anarquistas. Escribió durante toda su vida. Gran parte de su obra en Estados Unidos donde viviría exiliado tras luchar en la Guerra Civil y sufrir la limpieza del partido comunista español como le pasó a George Orwell por ejemplo. También sufrió la Caza de Brujas del senador McCarthy viéndose obligado a firmar el manifiesto anticomunista para no perder su puesto en la Universidad de San Diego donde había estado dando clase.
Murió en San Diego, Estados Unidos, el 16 de enero de 1982. Regresó a España temporalmente tras la amnistía de Franco perdonando los crímenes cometidos durante la Guerra Civil ya que le dieron el Premio Planeta por su novela, En la vida de Ignacio Morell.

Otras de sus novelas son: Imán, Crónica del alba.

Fernando Fernán Gómez y Antonio Banderas aparecen en la película de 1985 que adaptaba la novela al cine.

Reto 100 Libros Nº 53

Cranford - Elizabeth Gaskell

martes, 23 de octubre de 2018


Título original: Cranford
Edición: Alba Editorial
Páginas: 290
País: Reino Unido
Tapa blanda
Traducción: María Faidella
Ubicación: Biblioteca Regional de Murcia

Cranford es una población rural inglesa sin grandes pretensiones. Nadie, a pesar de tener una posición holgada, hace o debería hacer alusión a su estilo de vida, nadie se ceba con las desgracias ajenas, nadie dramatiza con las penurias que les puede traer la vida. Es un lugar apacible, con gente agradable, donde no sucede casi nada. Podría pasar por el St Mary Mead de miss Marple. Cranford es también una localidad en la que residen en su mayoría mujeres de mediana edad entre viudas y solteras. La señorita Smith, nos hablará en primera persona de sus diferentes visitas al lugar y su amistad con algunas de estas mujeres.

El año pasado leí Norte y Sur para una lectura conjunta y salí bastante contento ya que Elizabeth Gaskell retrataba la ciudad de Manchester en pleno apogeo industrial. He visto buenas críticas de Cranford y desde luego es una novela muy divertida, un retrato de la buena sociedad rural inglesa, se puede leer tranquilamente, es muy corta, quiero decir, es una novela corta para disfrutarla. La mayoría de los personajes son muy amables entre ellos. Como en todo pueblo hay salseo y gente que no se lleva bien pero también hay amistades más cercanas que otras y por lo tanto algunos de los personajes hablan libremente cuando otros no están cerca. Se describe la vida en Cranford, las visitas sociales, las invitaciones a merendar.

Entre las damas de la ciudad se encuentran las hermanas Jenkyns, miss Matty y miss Deborah amigas de miss Smith, son dos solteronas respetables y amigas de sus amigas pero completamente hostiles contra sus adversarios. Miss Pole ha escalado posiciones desde sus humildes orígenes, la señora Jamieson no goza del total respeto de las nobles damas, es demasiado pagada de sí misma.

La autora se inspiró en la población de Knutsford y sus alrededores donde pasó parte de su infancia. Incluso hay personajes tomados de la realidad.

Reto 100 Libros Nº 52

Picnic en Hanging Rock - Joan Lindsay


Título original: Picnic at Hanging Rock
Edición: Impedimenta
Páginas: 307
País: Australia
Tapa blanda
Traducción: Pilar Adón
Ubicación: Biblioteca Regional de Murcia

Las ediciones de Impedimenta son de las más cuidadas que he leído nunca. Siempre las acompaña una introducción en este caso firmada por Miguel Cane. El colegio Appleyard para señoritas es un selecto establecimiento integrado en una solariega mansión en plena naturaleza australiana. La señora Appleyard dirige el colegio con mano de hierro controlando tanto las vidas de sus alumnas como las de sus profesoras. Su perfecto control se resquebraja cuando el día de San Valentín desaparecen cuatro de sus alumnas y una de las profesoras.

1900, para festejar San Valentín las alumnas del colegio Appleyard tienen permiso para disfrutar de una excursión a las cercanías de Hanging Rock, una formación volcánica de gran interés geológico. Miranda, Irma y Marion alumnas de último curso, piden permiso a mademoiselle de Poitiers para explorar un poco, al instante se les suma Edith, una chica bobalicona de primer año. Horas después inquietas por su tardanza comienzan a buscarlas. Es entonces cuando se descubre que falta también la profesora de matemáticas. Nadie puede dar razón de su paradero, tan solo el joven Michael Fitzhubert puede decir que las vio en las inmediaciones de la montaña. ¿Qué les pasó?

Leí esta novela a raíz de ver la miniserie que se estrenó este verano con Natalie Dormer interpretando a la señora Appleyard. La adaptación no se aleja mucho de la novela. Conocemos a las chicas por sus profesoras y compañeras en especial mademoiselle y la joven Sara que es muy amiga de Miranda. Todo el mundo coincide en que Miranda es una joven vivaz, muy hermosa y con gran talento. Irma es la heredera de un magnate y Marion tiene una procedencia cuestionable. Edith fue enviada por su madre al colegio con la esperanza de inculcarle los valores que toda señorita debe aprender antes de casarse.
Pasarán los días y nadie encuentra a las chicas. El pánico hace que los padres de las demás alumnas escriban al colegio cuando al cabo de una semana no se encuentre evidencia de las jóvenes.

Los personajes de Michael y Albert que tienen gran peso en la miniserie en la novela pasan a un segundo plano. Michael es un heredero que ha ido a casa de sus tíos a reconducirse, algo muy normal en la época cuando uno no daba la talla entre la clase dirigente, no sirves, te vas a las colonias y ya vuelves si eso con un contrato de trabajo o de matrimonio. Albert es un joven rudo que trabaja para sobrevivir. Tiene una hermana pequeña a la que no ve desde el orfanato.
Sara ha sido uno de los personajes más interesantes de la miniserie y lo poco que se deja ver en la novela. Por el contrario, la señorita Lumney está desaparecida en la novela y tiene un mayor desarrollo en la miniserie.

DESTRIPE NO APTO PARA QUIEN QUIERA LEER LA NOVELA
¿Te crees que Joan Lindsay te cuenta lo que pasa al final? Pues no. Te quedas con las ganas de saber qué pasó con Marion, Miranda y la profe de mates. Irma aparece echa un desastre y Edith volvió poco después al colegio. Pero en la miniserie tampoco te cuentan lo que pasó. Por mí como si Edith o Irma las mataron a todas o cayeron en una brecha y se mataron o las abdujeron extraterrestres o cayeron en una línea temporal o realidad paralela. No te cuenta nada. Igual que tampoco te cuenta porqué la Appleyard mata a Sara, en la miniserie al menos se sabe que la mata para que no cuente su secreto, que es una prófuga y se hace pasar por otra persona. Pero no te da razones de cómo va perdiendo la cabeza.

A pesar de esto la novela tuvo una legión de seguidores que teorizaban sobre el destino de Miranda y sus compañeras. En los años setenta se hizo una película.


La autora
Su nombre completo era Joan Beckett Weigall nacida el 16 de noviembre de 1896 en St Kilda East, Victoria, Australia. Estudió pintura en la Galería Nacional y en la Victoria Art School de Melbourne. Expuso sus obras en dos exposiciones de la ciudad y en la Victorian Artist Society. Se casó con Daryl Lindsay perteneciente a una familia de escritores y artistas. Ambos alcanzaron un estatuto superior cuando él fue nombrado caballero imperial en 1956. No tuvieron hijos, Joan Lindsay falleció en Melbourne el 23 de diciembre de 1984.

Otras obras: Tiempo sin relojes, Facts Soft and Hard.

Reto 100 Libros Nº 51

Cotilleo en las novelas de Agatha Christie

domingo, 21 de octubre de 2018


Cuando leía alguna novela de Agatha Christie siempre me llamaba la atención que Poirot y la señorita Marple se valieran del cotilleo para sus investigaciones. El cotilleo es algo que existe desde que el mundo es mundo, es divertido rajar de alguien que nos cae mal, es adictivo cuando te quieres enterar de todo pero también es feo y peligroso, feo porque acabas con la corona de cotilla, portera, bocas del barrio o pueblo ya seas hombre o mujer y peligroso (si habéis leído a Agatha Christie) algunas de las víctimas morían debido a eso, a que son bocas incurables. No me voy a dedicar a sacar una lista de víctimas que murieron por saber demasiado pero sí una lista de mis cotillas favoritos.


Poirot
Aparte de poner a trabajar las células grises Poirot obtuvo mucha información del cotilleo. El belga hablaba con todo tipo de personas mientras investigaba sus casos. En ocasiones tenía que tratar con respetables damas maduras de esas que niegan ser parlanchinas pero enseguida le dan a la lengua. Por ejemplo en novelas como El testigo mudo, Pleamares de la vida y relatos como El león de Nemea aparecen inagotables señoras deseosas de hablar.


Jane Marple
Tildada (por ignorancia por supuesto) de ser la mayor cotilla de su pueblo. Miss Marple no tiene culpa de que la gente sea tan crédula y le cuenten sus trapos sucios cuando ella investiga en favor de la justicia. Esta bondadosa dama es toda una justiciera. Por edad y estilo era perfecta para hablar con otras mujeres parecidas en busca de datos que ayudaran a resolver un entuerto. Por ejemplo en Un crimen dormido miss Marple escarba en los antecedentes de Hillside para ayudar a Gwenda Reed y en Muerte en la vicaría recoge mucha información gracias a sus vecinas y la privilegiada posición de su jardín justo al lado de la casa del reverendo Clement.


Las chicas de St Mary Mead: miss Hartnell, la señora Price Ridley, miss Wetherby
Son las amigas y vecinas de miss Marple. Aparecen retratadas en Muerte en la vicaría y tienen apariciones en novelas como El espejo se rajó de lado a lado, Un cadáver en la biblioteca y relatos como El crimen de la cinta métrica. Les gusta espiar desde sus jardines y reunirse en casa de unas u otras para discutir sus chismes.


Mr. Satterthwaite
Un caballero en toda regla, con dinero suficiente para dedicarse a la vida relajada. Lo suyo son los dramas humanos. Tiene buen ojo para observar la naturaleza humana. Domina el arte de la conversación que siempre le dio buenos frutos. Este personaje tiene muy pocas apariciones en la obra de Agatha Christie. Lo podéis encontrar en los relatos de El misterioso señor Quin y aparece junto a Poirot en la novela Tragedia entres actos.


Caroline Sheppard
Aparece en El asesinato de Roger Ackroyd siendo la hermana del médico. Ya desde el primer capítulo la autora nos deja claro cuál es su modus operandi. Es frecuente en la obra de la autora ver que el servicio doméstico constituye una gran fuerte de información. Caroline propaga las habladurías, no es que sea una mala persona pero lo que hace es bastante reprochable y sin embargo sus comentarios tienen información valiosa que Poirot utilizó para resolver el crimen.

La dama de blanco - Wilkie Collins

martes, 16 de octubre de 2018


Título original: The Woman in White
Edición: El País Serie Negra
Páginas: 709
País: Reino Unido
Tapa blanda
Traducción: Maruja Gómez Segalés
Colección propia

Walter Hartright, un joven profesor de dibujo recibe la oportunidad de adiestrar a una joven dama que vive en el campo con su aristocrático tío. Poco antes de comenzar su viaje da un paseo por los alrededores del Londres decimonónico y se topa con una mujer vestida enteramente de blanco. La escena tiene su punto sobrenatural. Una mujer joven aparecida de la nada en una encrucijada de caminos donde la mitología nos dice que es en las encrucijadas donde se aparecen ánimas, hadas o demonios. Esta misteriosa mujer pregunta por el camino de Londres, es evidente que tiene miedo y poco después de que Walter la ayude a conseguir un coche aparecen dos tipos que la persiguen. De momento el misterio se queda ahí mientras que Walter acude a casa de Frederick Fairlie que vive rodeado de su colección de arte y no recibe a nadie por miedo a perturbar su delicada salud. En la casa además viven su sobrina, la bella Laura y Marian la perspicaz hermanastra de esta.
Entre Laura y Walter surge el amor pero la chica está prometida en matrimonio a Sir Percival Glyde que aspira más al dinero que al amor de Laura. Lo que empieza como una historia de amor destinado a la tragedia se ve envuelto en el misterio de la dama de blanco por que sí, la dama de blanco reaparece muy cerca de los Fairlie para trastocar las vidas de todos.

Me lo he pasado muy bien este verano leyendo esta novela. Es uno de esos títulos clásicos que se mantienen en  buena forma. Es muy victoriano con su misterio, el amor desgraciado, herencias, la hermana fiel y malvados muy malos y tramposos. Hay que destacar a Fosco que es un personaje redondo, el barón Fairlie es un calco del padre de Emma Woodhouse, un hipocondríaco con enfermedades imaginarias que más vale dejar solo para que aprenda a valerse por sí mismo. Marian y Laura son muy diferentes la una de la otra. Marian es directa y no se priva al hacer preguntas mientras que Laura es una flor delicada, la chica que debe ser salvada. Walter no es el héroe al uso, es un profesor de dibujo, no un conde o duque heredero de muchos miles de libras, es un hombre que a pesar de mantener buena posición necesita trabajar. Supongo que el autor se esforzó en mostrar a Percival como un ser cutre y le quedó de maravilla.


El autor
William Wilkie Collins nació en Londres en 1824 Educado en un ambiente intelectual y artístico. Escribió unas veintisiete novelas, más de sesenta relatos y al menos 14 obras de teatro. Se considera que es uno de los creadores del género policíaco debido a sus tramas que incluían misterio y suspense. Su padre fue el conocido pintor paisajista William Collins. Tuvo amistad con Charles Dickens. Murió el 23 de septiembre de 1889.
Otras de sus obras son: La piedra lunar o Armadale.

Reto 100 Libros Nº 50

El cuento de la criada - Margaret Atwood

sábado, 13 de octubre de 2018


Título original: The Handmaid’s Tale
Edición: Círculo de Lectores, S. A. U.
Páginas: 398
País: Estados Unidos
Tapa dura
Traducción: Elsa Mateo Blanco
Colección propia

A pesar de que esta novela apareció en los años ochenta fue el año pasado cuando por el lanzamiento de la serie del mismo nombre, tuvo su bombazo en España. A día de hoy las adaptaciones son un gran escaparate para leer los libros originales, El cuento de la criada no será el último en tener publicidad de este tipo. Como siempre digo no suelo leer estos libros en plena efervescencia, prefiero esperar a que pase el oleaje antes de enfrentarme a ellos.

Lo que más me ha gustado de esta novela es la interesante división que se hace del mundo femenino. Lo peor es que se hace algo densa ya que se describe el día a día de la protagonista y en verdad refleja que es un bucle en el que debe realizar los mismos pasos una y otra vez siempre sujeta a la normativa. Pero resulta algo cansado.

En la República de Gilead las mujeres han sido clasificadas en estándares fuertemente diferenciados siguiendo un dogma religioso radical. Las Criadas visten de rojo, el color del pecado ya que ellas cometen el acto impuro para dar vida. Su vestido oculta todo su cuerpo, llevan velo y una toca que les dificulta la visión para que no puedan mirar a su alrededor y siempre anden cabizbajas. Nunca andan solas por la calle, deben hacerlo acompañadas de otra Criada y única y exclusivamente salen a hacer la compra. El resto del día deben permanecer en su dormitorio ya que son otras mujeres las que se dedican a las tareas cotidianas. Su principal misión la cumplen en el lecho conyugal junto al Comandante y la Esposa.

Las mujeres casadas, llamadas Esposas, visten de color azul, el color de la Virgen María, el color puro. Al igual que las criadas llevan velo pero siendo mujeres casadas tienen el privilegio de poder mirar a su alrededor. Las Esposas no dan a luz a sus propios hijos para eso están las criadas.

Las Marthas visten de verde, son las empleadas domésticas que cocinan y limpian las casas. Se encuentran por debajo de las Criadas. Al igual que estas su vestimenta es rigurosa y su lugar es la cocina.

Las Econoesposas son las mujeres más humildes. Visten largos vestidos de rayas de colores para diferenciarlas de las mujeres de clase alta. No sufren el trato de las Criadas pero son forzadas a permanecer en sus respectivos grupos. Realizan todas las tareas en su hogar.

Las Tías visten de marrón. Ellas se dedican a formar a las Criadas. Son carceleras, vigilantes de la moral de las mujeres de rojo. Lavan el cerebro de las chicas y aquellas que no se dejan manipular son apartadas del grupo.

Los hombres.
Los Comandantes son quienes tienen el poder. Visten de negro, son los jefes del hogar en las zonas de clase alta.

Hay otros hombres por debajo de los Comandantes. Ayudantes, chóferes, funcionarios, los Guardianes y los temidos Ojos, vigilantes al acecho en busca de infractores al nuevo orden.

Es muy claustrofóbica. Según el relato de la protagonista, su mundo cambió radicalmente. Rememora el antes cuando tenía una vida diferente preguntándose qué ocurrió con su familia, sabe que la Esposa a la que sirve fue una figura pública, sabe que ha sido adoctrinada y que la observan, que no se puede fiar de nadie ya que cualquiera puede caer en las garras del régimen.

La Ceremonia es horripilante.

Finalizando, es una novela interesante pero creo que no debe elevarse a los altares como si fuera la panacea universal, gente de confianza me ha dicho que Atwood tiene novelas mejores y prefiero no quedarme únicamente con esta obra. Repito que es una novela interesante en cuanto a la represión femenina.


La autora
Margaret Eleanor Atwood nació en Ottawa el 18 de noviembre de 1939. Se graduó en Filología inglesa en 1961 habiendo estudiado también francés y filosofía. Estudió además el posgrado en la Radcliffe College de la Universidad de Harvard. Ha sido profesora en la Universidad de British Columbia en la Sir George Williams, en la de Alberta, Universidad de York en Toronto y en la de Nueva York. Defensora de los derechos humanos, forma parte de Amnistía Internacional. Sus libros son de varios géneros abordando temas sobre feminismo, ha escrito poesía,  guiones para la televisión y ensayos. Además es crítica literaria.
Otros libros de la autora son Alias Grace, Penélope y las doce criadas o La semilla de la bruja.

Reto 100 Libros Nº 49

Alias-Brian M. Bendis

jueves, 4 de octubre de 2018



Guión: Brian Michaels Bendis
Dibujo: Michael Gaydos, Bill Sienkiewicz
Color: Matt Hollingsworth
Edición: Panini Cómics
Páginas: 223
País: Estados Unidos
Tapa dura
Traducción: Rubén Herrero de Castro
Ubicación: Comicteca, Biblioteca Regional de Murcia

La conocida serie de Netflix bebe de este cómic aunque para la adaptación televisiva han tirado por otros derroteros imagino por lo complicado de reunir a los personajes que aparecen en esta trama. Jessica Jones es una detective que malvive de sus casos, sus clientes no siempre se muestran dispuestos a agradecer o mejor dicho, pagar por su trabajo. Descubrimos que Jessica formó parte de un grupo de súper héroes en el pasado, no le gusta hablar del tema.
Una nueva clienta la contrata para encontrar a su hermana desaparecida. Lo que Jessica descubre es que esta joven tiene contacto con alguien inesperado y cuya información vale muchísimo dinero.

Al igual que en la novela gráfica La lotería no sé hablaros de la calidad de la edición, el dibujo, el guión, porque no suelo leer cómics. De zagal leía Mortadelo y Filemón para que os hagáis una idea, de ahí si acaso un par de cómics de Súper López pero nada más. Es un mundo nuevo y voy a aprovechar que en la Biblioteca Regional de Murcia tienen bastantes para ir iniciándome.


El autor
Brian Michaels Bendis nació el 18 de agosto de 1967 en Cleveland, Ohio, Estados Unidos. Realizó un amplio estudio antes de dedicarse a dibujar sus historietas en el que sería su primer proyecto, Jinx, una caza recompensas  en 1997. Sin duda uno de sus trabajos más conocidos es el universo de los Vengadores. Ha trabajado en Image Comics, Marvel Comics y actualmente trabaja en DC Comics.