Hacia cero de Agatha Christie

domingo, 29 de octubre de 2017


Towards zero en el inglés original se publicó en 1960. Fue una de mis últimas compras en la librería La Candela de Murcia y hasta ahora había estado cogiendo polvo en el estante de arriba de mi estantería. Como podéis ver es un libro de segunda mano porque no hay manera de encontrar otras ediciones “mejores” pero a mí particularmente me gustan estas viejas ediciones de Editorial Molino.

NOTICIA: Cada domingo iré subiendo una entrada dedicada a las anteriores novelas de Agatha Christie que antes estaban reseñadas y luego quité durante mi famosa remodelación. Esto quiere decir que todos los domingos caerá una de esas lecturas ya que he terminado El misterio de Sittaford, última de las historias independientes que me faltaban y ahora estoy con Los relojes donde interviene Poirot y será la última y definitiva que lea de la autora. Es decir, que hasta que se agoten os iré poniendo las entradas tanto renovadas como nuevas con los títulos más conocidos como Asesinato en Mesopotamia, Cinco cerditos o El caso de los anónimos.

Neville Strange parece no tener sentido común cuando reúne bajo el mismo techo a su actual esposa, Kay, con Audrey, su ex mujer. El lugar en cuestión es la casa de lady Camilla Tressillian, una acaudalada dama pariente lejana de Neville. En la casa también se encuentran Mary Aldin, acompañante de lady Tressillian y Thomas Royde, primo de Audrey. Los ánimos no tardan en agitarse. La dueña de la casa no quiere situaciones escandalosas, Kay alterna todo el tiempo con un amigo poco recomendable, Audrey apenas habla, Royde habla menos, Neville parece no enterarse de lo que ha provocado y Mary Aldin busca salvar la situación. Durante una de las cenas en la casa, el viejo señor Treves habla de un antiguo caso en el que la justicia no pudo hacer nada por condenar al culpable por falta de pruebas. Poco después de llegar a su hotel, el señor Treves fallece de un ataque al corazón.

En el prólogo se advierte de que un asesinato en la consecuencia final de una trama en la que  intervienen varios personajes hasta que uno de ellos acaba con la vida de otra persona. Todo crimen tiene su por qué y hay que centrarse no solo en ese por qué, hay que saber de dónde viene y qué elementos intervinieron para ese funesto final. Los primeros capítulos de la novela nos hablan de los implicados, una vez llegada la muerte aparece el inspector jefe Battle de Scotland Yard para investigar el caso. Battle es un personaje recurrente en algunas de las novelas de Agatha Christie y ha conocido a Poirot y la señora Oliver. Lo podéis encontrar en Cartas sobre la mesa, El secreto de Chimneys, El misterio de las siete esferas. La trama de pocos personajes nos permite como siempre, sospechar de todos ellos. La idea de reunir bajo el mismo techo a tu mujer y tu ex mujer es el ingrediente principal. Se espera que Audrey y Kay lleguen a ser amigas, un escándalo para lady Tressillian por parecerle imposible. Aquí entra la rigidez social, la primera esposa pertenece a una familia “bien” con “clase” y es refinada mientras que Kay no tiene  tanto estilo, la tratan como a una víbora que saben de qué pie cojea. Neville no se queda atrás. Deportista de éxito, con dinero, guapo y encantador pero eso de dejar a tu mujer por la segunda y ahora querer juntarlas a las dos… En fin, todo forma parte del juego. Agatha Christie nos ofrecía una serie de pistas poniendo en el blanco a los personajes, el más improbable puede tener un motivo para desear la muerte de otra persona.

A grandes males de César Pérez Gellida

jueves, 26 de octubre de 2017


Tercera parte y final de esta nueva segunda trilogía. Lo solicitada que se encuentran estos libros. Tuve que reservar en la biblioteca porque no había manera de pillarlo. Publicado hace escasos meses y de nuevo con Suma de letras, Refranes, canciones y rastros de sangre III pone punto y final a esta nueva entrega protagonizada por Ramiro Sancho. Esta entrada no va a ser tan descriptiva como otras.

Debéis saber que Pérez Gellida cambia totalmente el escenario. Si en la anterior entrega Sancho se movía por diferentes zonas geográficas junto a Erika y Olaffur, ahora la acción se concentra en su lugar muy concreto. Buenos Aires es una ciudad enorme e interesante que alberga miles de espacios distintos. El autor nos ofrece una visión nueva de los grupos secretos, esas sociedades al margen de lo establecido que se rige por sus propios códigos. Aprendimos que la logia se mueve por el ámbito internacional, sus miembros lo son de por vida, nadie puede abandonarla y la componen los hombres más poderosos que tejen sus hilos de manera discreta sobre todo cuando se trata de personajes de la esfera pública. La logia además cuenta con los arcángeles, hombres que ejercen la justicia dentro del grupo y que solo responden ante una persona. De todos ellos hay que destacar a Gabriel, el personaje más interesante que he encontrado en el libro, mucho más que Flegias o el propio Corteza de Roble en cuanto a los villanos. Gabriel recibió instrucción desde muy joven, solo tiene una lealtad, es inquebrantable, no se vende, obedece con diligencia y de manera eficaz. Sin olvidarnos del trío principal, encontramos a Sancho en casa después de los acontecimientos de Cuchillo de palo, su objetivo es encontrar a Michelson cueste lo que cueste. Erika y Olaffur viajan hasta Argentina siguiendo una nueva pista que les llevará hasta Alcides Bujaleski, un hombre que podría ser la solución a los enigmas.




Buenos Aires se convierte en el escenario para el final de esta trilogía. Dolores Redondo en el prólogo afirmaba que Pérez Gellida lo había vuelto a conseguir, escribir una segunda trilogía capaz de mantener la pasión tanto de la trama como el interés del lector. Yo estoy de acuerdo con ella. La novela incluye un enigma digno de cualquier novela conspirativa, pistas solamente identificables por los iniciados. Un grupo como la Logia de los Hombres Puros obviamente está bien escondido y guarda bien sus secretos, ese lugar se encuentra en Buenos Aires, en el palacio Barolo y no digo más para no estropearos la lectura. No deja de ser curiosa la elección de este lugar, único en el continente americano, el Barolo tiene una historia muy interesante que os invito a ver una vez acabéis la lectura. Ahora es cuestión de buscar Khimera y sumergirse en una nueva trama que a juzgar por las críticas parece ser tan buena como lo ya leído.

La musa oscura de Armin Öhri

lunes, 23 de octubre de 2017

Tuve conocimiento de esta novela por Nora, autora del blog En el rincón de una cantina. Me gustó su reseña llamándome primeramente la atención que estuviera ambientada en el siglo XIX cuando por antonomasia las novelas alemanas suelen tener el mismo arco cronológico, la Segunda Guerra Mundial. Como si no hubiera épocas pero en fin. Lo pedí para mi cumpleaños, es una hermosísima edición de Impedimenta, la primera que poseo.


La acción nos lleva al Berlín de 1865 donde Julius Bentheim, un joven estudiante que se costea la carrera de Derecho realizando bocetos para la policía detallando escenarios de muertes violentas. Su último trabajo le lleva a dibujar el cuerpo de Lene, una joven que ha sido brutalmente acuchillada en la buhardilla donde vivía. El presunto criminal no niega los hechos y es detenido de inmediato. Sin embargo la investigación no logra encontrar una sola pista que le achaque el crimen. Julius se involucrará en el caso intrigado por el dominio del criminal del sistema legal y de la absoluta ausencia de pruebas incriminatorias.

Es una novela que se lee enseguida y que además es muy detallista aportando datos de la época, descripciones de la ciudad, el modo de vida de los berlineses tanto adinerados como obreros, el sistema legal, la abogacía y la investigación policial y forense. Es de agradecer que el autor haya atenido los detalles siendo a la vez una novela histórica y de misterio. El caso presenta desde el principio al culpable. En lugar de ser la caza del asesino es el proceso de demostrar que el presunto asesino es realmente culpable. Todo ello narrado en condiciones. El protagonista un joven dibujante que da una visión sobre los procesos de detallar un escenario criminal ya que el dibujo forense incluía medidas exactas y era realizado a escala. Tiene también su parte de romanticismo ya que el chico está enamorado de la joven hija de un sacerdote que no aprueba la amistad entre ellos. La novela cuenta además con la aparición de personajes reales: Fanny Lewald, escritora y anfitriona de salones literarios. Adolf Stahr, su marido y profesor e historiador de literatura. Rudolf Virchow, cofundador de la patología moderna. Theodor Fontane farmacéutico, periodista y poeta. Sir John Retcliffe, periodista y escritor sensacionalista.

La musa oscura es la primera entrega de una saga. Problema. Que el resto de la colección está en alemán y no sabemos cuándo traerán el segundo.

Podéis entrar en El rincón de una cantina para ver la opinión que Nora hizo sobre la novela y de paso le hacéis una visita que es un blog muy currado y tiene reseñas muy interesantes.


El autor
Armin Öhri nació en 1978. Se crió en Ruggell, Liechtenstein. Estudió Historia, Filosofía y Filología Alemana. Lleva desde 2009 publicando cuentos y novelas en diversas editoriales independientes incluyendo la famosa editorial alemana Gmeiner. Sus obras policíacas se enmarcan en el contexto histórico. Por esta novela recibió el European Union Prize for Literature en 2014. (De la contraportada del libro).

El misterio de Salem's Lot

jueves, 19 de octubre de 2017

Hacía tiempo que no leía nada de Stephen King, desde aquella vez que leí El fugitivo que fue una lectura bastante interesante y que podéis encontrar siguiendo el enlace más abajo si queréis. Esta edición la saqué de la biblioteca el mes pasado. Me llamaba la atención el título y decidí cogerlo sin mirar nada antes para entrar fresco en la trama. Salem’s Lot en el original se escribió en 1975 siendo la segunda novela publicada por el autor y también la protagonizada por un escritor.


Ben Mears es un escritor que llega a Salem’s Lot con la intención de escribir un libro ambientado en la zona. De niño pasó una temporada en casa de una familiar y escuchó las tenebrosas historias que se cernían sobre la casa de los Marsten y sus espantosas muertes. Poco después de la llegada de Ben se produce la desaparición del hijo pequeño de los Glick mientras atravesaba una zona boscosa junto a su hermano mayor que desde esa noche enferma gravemente. En un lugar tan pequeño como Salem’s Lot donde todo el mundo se conoce comienzan las suspicacias señalando a unos y otros en especial Ben y los misteriosos compradores de la casa Marsten que apenas se han dejado ver por el pueblo. Por su parte Ben conoce a Susan y comienza a salir con ella ante el enfado de la madre de esta (una señora bastante pesada la verdad que no tiene más oficio que controlar a la hija). Personajes como el doctor Cody, el profesor Matt Burke y el padre Callahan unirán sus fuerzas con Ben para descubrir qué está pasando.

¿Y si un día tus vecinos comienzan a manifestar un comportamiento extraño? ¿Y si se han dado desapariciones y testimonios que aseguran haber visto a estas personas al otro lado de su ventana pidiendo que los dejaran entrar en sus casas? Siendo además el típico pueblo del interior de Estados Unidos donde todos se conocen y tienen sus secretos además de la típica casa encantada forma un escenario perfecto. El problema que yo le veo es que le sobran páginas porque este autor se enrolla bastante con los detalles. Lo digo yo como opinión personal solo eso que he tenido mis más y mis menos con novelas del autor. Junta además a todos aquellos que tienen rencor por otras personas, júntalos con sus deseos de hacer daño y tienes el por qué del avance de la “infección”. He encontrado la historia bastante interesante, os la recomiendo si sois admiradores de King.

Crímenes imaginarios de Patricia Highsmith

viernes, 13 de octubre de 2017

Este año estoy leyendo bastantes libros de Patricia Highsmih para beneficio de mi espíritu. Este bonito ejemplar de Anagrama fue un regalo de cumpleaños de parte de buenos amigos. A suspensión of mercy se publicó en 1965 y tiene como protagonistas a Sidney y Alicia, un matrimonio bohemio que vive en el campo sin vecinos a su alrededor. Él es escritor pero apenas ha tenido suerte en el mundo editorial y ella es pintora. Sus días transcurren monótonos, cada uno con su oficio pero el día a día va sumando silenciosamente pequeños rencores que se van acumulando en sus mentes.


Sidney trabaja en un guión para la televisión con la colaboración de su amigo Alex que trabaja para una editorial. Entre los dos crean personajes y tramas que no terminan de ver la luz y que son constantemente puestos a prueba por sus creadores. El peso de sus fracasos merma la autoestima de Sidney que la paga con Alicia frecuentemente mientras que ella también descarga en su marido sus propias frustraciones. Finalmente ambos deciden darse un tiempo y Alicia hace las maletas mientras Sidney continúa escribiendo su nuevo guión. Una idea seductora prende en la fértil imaginación del escritor. ¿Y si Alicia estuviera muerta, cómo se las apañaría? Habría que deshacerse de las hipotéticas pruebas y del hipotético cadáver, evitar los testigos, elaborar una coartada sólida. Cuando las amistades preguntan por Alicia y él responde que ha ido a pasar unos días con su madre, la gente le pide que le mande saludos pero cuando la propia madre de Alicia llama para preguntar por su hija, Sidney le responde que no sabe exactamente dónde ha ido.

¿Y si imaginamos que hemos matado a alguien y hasta tenemos un plan estupendo? No has matado a nadie. No pasa nada por imaginarlo, muchos escritores se valen de esto para sus novelas. ¿Pero qué pasa cuando una mujer desaparece y el principal sospechoso es un escritor que se llevaba mal con ella? ¿Por qué si dice que ha ido a casa de su madre no ha ido realmente? ¿Es porque se ha dejado llevar por sus fantasías? ¿Y si de verdad estuviera muerta? Patricia Highsmith nos presenta un lío perfecto en el que dos personas aparentemente normales pueden convertirse en el blanco de las sospechas de la policía y sobre todo el público que siempre habla de lo que no sabe. No es la primera vez que vemos esto en novelas de Highsmith, en El temblor de la falsificación teníamos un planteamiento similar sobre si de verdad el protagonista había asesinado a alguien. Tom Ripley se enfrenta constantemente a este juego, nunca mejor dicho. Porque la imaginación puede jugarnos malas pasadas y volverse peligrosa.

Plegarias en la noche de Dennis Lehane

lunes, 9 de octubre de 2017

Quinta entrega de los casos de Kenzie y Gennaro. Creo que hasta nuevo aviso sólo hay seis novelas de esta saga no sé si Lehane publicará más en el futuro. Era la que me faltaba leer y fui a buscarla a la Biblioteca Regional como ya hice con otras dos de sus novelas que podéis ver lo que me parecieron siguiendo los enlaces de abajo si queréis.


Tras la dramática resolución del caso en Desapareció una noche, Patrick y Angela han separado sus caminos. Patrick continúa como investigador privado y buscando a prófugos que se han saltado la condicional mientras que Angela trabaja para una empresa de seguridad. Patrick recibe la visita de Karen, una chica feliz que sufre el acoso de un tipo del gimnasio y necesita librarse de él. Patrick y Bubba “convencen” al acosador y todo parece quedar resuelto hasta que seis meses más tarde Karen se arroja al vacío. Patrick se entera de que su vida en esos últimos meses ha sufrido un revés tras otro y tanta desgracia hace sospechar al detective de que hay juego sucio.


En esta ocasión Patrick y Angela se enfrentan a un controlador, un experto en psicología que ataca con ferocidad y sin compasión. Su enemigo es alguien que lo puede todo, sabe todo de la vida de su víctima, sus debilidades y deseos, dónde vive, dónde trabaja, familia, amigos… es un sádico, disfruta provocando dolor. Es quizás el enemigo más fuerte al que se han enfrentado en cuanto a control y estrategia mientras que en anteriores casos han lidiado con asesinos, violadores, narcotraficantes… El estilo no se aleja de lo habitual, Lehane no duda en hacer a sus personajes auténticos malvados aparte de usar las descripciones más duras pero también continúa la evolución de Patrick y Angela con puntos humorísticos. Bubba sigue aportando la nota de humor a pesar de que es el personaje más peligroso creado por el autor, un personaje que puede gustar pero que no deja de estar al otro lado de la frontera legal. Sigue siendo ficticio pero a uno no le gustaría encontrárselo o que lo busquen.

Seis libros que no me gustaron

viernes, 6 de octubre de 2017

Llevo tiempo sin hablar de malas lecturas desde aquella entrada en la que hablaba de autores a los que jamás me volvería a acercar por nada del mundo. La verdad que suelen ser pocos los libros que no me han gustado. De decir menuda puta mierda es esta que perdida de tiempo ha sido. Al acordarme de la entrada de los autores desterrados pensé en otros autores de cuyos libros he disfrutado pero que han tenido libros no tan buenos como se esperaba. Obviamente no a todo el mundo le tiene que gustar todo lo que un autor escribe. Se llama libertad de opinión. No se puede ser putifan y aunque leas una mierda ir diciendo que esa mierda es absolutamente maravillosa. Ved por ejemplo los fans de Harry Potter que abominan de El legado maldito. Me propuse entonces buscar entre esos autores con la condición de haber leído el libro completo, sin abandonarlo como me me ha pasado con otros que de esos ya haré otra entrada. La condición es haber completado la lectura sin esperanza de que mejorase. Aquí los tenéis son solamente de tres autores, bueno dos escriben de forma conjunta, autores muy conocidos y con novelas bastante aclamadas. Advierto hago spoiler.

STEPHEN KING

El resplandor

Posiblemente sea una de sus novelas mejor conocidas y que ha gustado al público. El hotel Overlook con sus secretos y horrores, la típica familia disfuncional y un entorno maravilloso para volverse loco. Ingredientes estupendos para una buena trama. Empecé el libro con muchas ganas, ya había leído anteriormente Cementerio de animales y Cujo y había terminado contento deseando leer más. Pero a medida que avanzaba la lectura me iba cansando cada vez más. No encontraba esa emoción, esos sustos que supuestamente salían. Me gustó mucho lo de "Redrum" pero cosas como las gemelas, lo del guarda y esos fantasmas no me gustaron. El final sí. Las cosas que terminan en llamas nos gustan a todos.

Carrie

Otra de las novelas más famosas. La empecé también muy interesado por esa niña demoníaca de la que tanto había oído hablar. Esperaba que estuviera contada de otra forma y no como se me presentó como si fuera un sujeto de estudio y con los testimonios de los supervivientes. Entiendo que Carrie fuera una niña maltratada en todos los aspectos porque vivir con la fanático religiosa que tenía por madre debió de ser espantoso. Una mujer que trata a su hija como si fuera un pecado es un desencadenante. Luego las putas de sus compañeras de clase haciéndole putadas día sí día también. La parte de la menstruación que Carrie no tenía ni puta idea de lo que era aquello porque hablar de la regla a su madre hubiera equivalido a que se le viniese encima la ira divina. Y luego lo del baile y la masacre. De haber estado contada de otra manera pues habría disfrutado más. Me quedo con la venganza de Carrie de hacerlos arder a todos.

DAN BROWN

Ángeles y demonios

Otra novela de gran fama. Leí El código Da Vinci antes, cuando empezó el bum con este autor y bueno me pareció curioso por el tema escogido y la verdad es que me divertía ver que se metía con la iglesia (esos que son más moralistas que nadie). Pero no me dio por endiosarlo ni nada de eso. Pensé que Ángeles y demonios iba a estar como mínimo a la altura pero nada de eso. Yo cuando veía otras opiniones (casi todas) diciendo que menuda sorpresa ver que el carmarlengo (si no se escribe así me da igual), era el asesino, el que envenenó al papa, que al final resultó ser un drama costumbrista de pecado religioso entre monja y cura pues mira va ser que no. No quiero dármelas de hater pero se veía venir coño. ¿Quién más tendría acceso directo al papa? Pues su sirviente. Vaya sorpresa. Y toda esa resistencia con la chica del libro para examinar el cuerpo. ¿Qué parte de han asesinado al papa no entienden los cardenales? Y ya todo aquello de destruir el Vaticano y eso pues ni fu ni fa.

La fortaleza digital

Este contiene una trama totalmente diferente, no tiene nada de religioso. Algunas de sus partes se ambientan en Sevilla. La cosa iba de unos códigos secretos que harían estallar Internet tal y como lo conocemos. Fue una lectura especialmente cutre. Mala a más no poder. La chica muy guapa y muy lista pero ya está. Hace tanto tiempo que lo leí que ya me acuerdo poco de lo que pasaba.

DOUGLAS PRESTON & LINCOLN CHILD

Más allá del hielo

Mira que me han gustado libros de estos dos pero también tienen sus tropiezos. Esta no es una historia protagonizada por ninguno de los personajes recurrentes como Pendergast, D'Agosta o Nora Kelly. Se trataba de una expedición al polo para encontrar un meteorito y estudiarlo y entonces pasaban  cosas. Ya en otros libros han utilizado el recurso de la radiación y las enfermedades misteriosas pero este libro me resultó aburridísimo que me costaba seguirlo y por cojones lo acabé en su momento para criticarlo fuerte.

Dos tumbas

Si seguís a estos autores sabréis que tienen dos trilogías protagonizadas por Pendergast. El problema que les veo a ambas es que empiezan muy bien pero se desinflan como un globo a partir de la mitad. Tengo que ponerme a releer para hacer las entradas pero mientras os hablo del final de la segunda trilogía. Con el primer libro descubríamos que Pendergast había estado casado y que su mujer murió devorada por un león en África. Con el paso de los años Pendergast descubre que fue un asesinato bien planeado y busca al asesino descubriendo un conglomerado mayor como siempre. El primer libro está muy bien y deja el gusanillo de seguir pero el final del segundo ya activó mis alarmas y el tercero fue un disgusto detrás de otro. Que hay muchos libros que utilizan lo ario, lo nazi, pero aquí me parece tan chabacano. Muchachos, tienen una idea cojonuda y habéis dejado que se vaya a la mierda por liaros. Mi pregunta es: ¿Porqué os tiene que pasar lo puto mismo? Es un libro que me quitó las ganas de continuar. Con la de buenas ideas que han tenido en los anteriores. Igual con el nuevo personaje que inventaron o las correrías de Corrie Swanson les sale otra cosa pero se pasará tiempo antes de que decida correr el riesgo.