Pleamares de la vida & Después del funeral de Agatha Christie

domingo, 31 de diciembre de 2017


Pleamares de la vida (Taken at the flood) en el original, es una novela publicada en 1948. La edición Debolsillo incluye también Después del funeral (After the funeral) publicada en 1953.

Pleamares de la vida
Gordon Cloade ha muerto y toda su fortuna pasa a manos de su joven y bonita esposa Rosaleen, dejando en la estacada al resto de la familia. Los hermanos de Gordon buscan una solución mientras que la viuda se instala en el pueblo junto a su hermano que parece dispuesto a no ceder ni una sola libra. Lyn, sobrina del difunto acaba de volver del frente y se encuentra desplazada en un entorno que no ha cambiado en apariencia. Poco después llega un tal Enoch Arden que mantiene una conversación con David Hunter. Al día siguiente se descubre el cadáver de este desconocido que podría ser el primer marido de Rosaleen.

La acción de esta novela se ambienta con la posguerra. La II Guerra Mundial ha terminado y todos los que han vuelto del exterior deben encontrar su lugar pero también aquellos que se quedaron. En el caso de Lyn, ex WRENS (Women’s Royal Naval Serviced, (Servicio Femenino de la Armada Real), que tiene que acostumbrarse a la rutina choca con el de Rowley que debió quedarse cuidando la propiedad mientras su prometida y su mejor amigo iban a la guerra. También vemos las consecuencias para Frances y su marido que perdieron a su único hijo en el conflicto. La inestabilidad económica se representa con la fastuosa herencia de Gordon que cae en manos de su viuda dejando desprotegidos a sus hermanos, aparece alguien dispuesto a sacar tajada, deudas…
Y como no puede ser de otra manera, unos personajes diferentes entre sí con sus amores, celos, ambiciones y terrores. Mis personajes favoritos fueron Rosaleen, Frances, Rowley y David Hunter.

Después del funeral
Richard Abernethie ha muerto y su familia se reúne para la lectura del testamento. Todos salen beneficiados, su fortuna se ha dividido bien y están contentos. Sin embargo Cora, la hermana menor inquieta a todos cuando se le ocurre preguntar: ¿pero fue asesinado, verdad?
Poco después Cora aparece brutalmente asesinada y sus familiares comienzan a hacerse preguntas en especial Mr. Entwistle, el abogado y amigo de Richard Abernethie que decide consultar con su amigo Hercule Poirot sobre el asunto.

De nuevo una familia totalmente disfuncional y de nuevo cada uno con sus ambiciones y secretos. A diferencia de Pleamares de la vida, esta historia se construyó sobre una simple pregunta, la que Cora hace al principio y que la lleva a la muerte. De nuevo el tema de las herencias pero a la vez encontramos los celos representados en Timothy, el achacoso y quejica que no está conforme con nada. También el egoísmo estúpido, no es que Cora fuera mala a propósito, simplemente no sabía medir sus acciones. Con respecto a Helen, es uno de esos personajes que recuerdan a tantos otros similares de otras novelas, un personaje muy agradable. Con respecto a la joven generación me llamó mucho la atención como Susan, tan independiente estuviera subordinada a sus sentimientos mientras que Rosamund se dejaba llevar haciendo y diciendo lo que le daba la gana, parecida a Cora. George por otra parte me recordó bastante a Charles Arundell de El testigo mudo capaz de hacer lo que fuera por dinero.

Resumen de lecturas Julio-Diciembre 2017

viernes, 29 de diciembre de 2017


Segundo resumen de lecturas del año, debo decir que me voy a dedicar a este formato definitivamente porque es muy satisfactorio ver el número de lecturas acumuladas cada seis meses y porque no me tengo que preocupar de cuántos libros leo mes a mes. Han sido en general buenas lecturas y he conocido autores nuevos para mí que no había leído antes. Aramburu, Lea Vélez, Charlotte y Anne Brontë, Matsumoto, Pilar Bellver, Armin Öhri, Carmen Laforet, González Ledesma, Terenci Moix, Penelope Fiztgerald, Hesse, Patrick Süskind, Derleth y Edmund Crispin. En total he leído 82 libros todo un logro personal. El año pasado fueron 52 creo recordar. Para 2018 quiero hacer el reto de los 100 libros. Parte de la culpa de que haya leído tanto la tienen mis colegas lectores con sus recomendaciones. Veremos el próximo año cuántos caen :D

1 Patria de Fernando Aramburu
2 Pálido criminal de Philip Kerr
3 La coartada perfecta de Patricia Highsmith
4 Ola de calor de Richard Castle
5 Réquiem alemán de Philip Kerr
6 Lo que es sagrado de Dennis Lehane
7 Nuestra casa en el árbol de Lea Vélez
8 El temblor de la falsificación de Patricia Highsmith
9 Coriolano de William Shakespeare
10 La puerta del destino de Agatha Christie
11 El amigo americano de Patricia Highsmith
12 Jane Eyre de Charlotte Brontë
13 Cuchillo de palo de César Pérez Gellida
14 La hojarasca de Gabriel García Márquez
15 Más allá de los eones de H.P. Lovecraft
16 La chica de Kyushu de Seicho Matsumoto
17 Las deudas del cuerpo de Elena Ferrante
18 A Virginia le gustaba Vita de Pilar Bellver
19 La niña perdida de Elena Ferrante
20 Hacia cero de Agatha Christie
21 Inocencia trágica de Agatha Christie
22 La musa oscura de Armin Öhri
23 Nada de Carmen Laforet
24 El misterio de Salem’s Lot de Stephen King
25 Plegarias en la noche de Dennis Lehane
26 Crímenes imaginarios de Patricia Highsmith
27 A grandes males de César Pérez Gellida
28 Una novela de barrio Francisco González Ledesma
29 El misterio de Sittaford de Agatha Christie
30 No digas que fue un sueño de Terenci Moix
31 Los relojes de Agatha Christie
32 Apocalipsis Z de Manel Loureiro
33 La piedra de las lágrimas de Terry Goodkind
34 Los ritos del agua de Eva García Sáenz de Urturi
35 La librería del señor Livingstone de Mónica Gutiérrez
36 La librería de Penelope Fitzgerald
37 En el balneario Herman Hesse
38 Agnes Grey de Anne Brontë
39 Khimera de César Pérez Gellida
40 Apocalipsis Z Los días oscuros de Manel Loureiro
41 La puerta de bronce y otros relatos de Raymond Chandler
42 La amenaza del Custodio de Terry Goodkind
43 Apocalipsis Z La ira de los justos de Manel Loureiro
44 La sangre de la virtud de Terry Goodkind
45 El perfume de Patrick Süskind
46 La habitación cerrada y otros cuentos de terror de Derleth
47 El misterio de la mosca dorada de Edmund Crispin

¿Cuántos libros habéis leído vosotros? ¿Conocíais alguno de los que he leído?

El misterio de la mosca dorada de Edmund Crispin

miércoles, 27 de diciembre de 2017


Título original: The case of the Gilded Fly
Autor: Edmund Crispin
Editorial: Impedimenta

Una joven y bellísima actriz de teatro es asesinada en Oxford. La víctima no era particularmente querida entre sus allegados siendo una persona bastante cargante que provocaba todo tipo de problemas. Gervase Fen, profesor de la insigne universidad investigará el caso sacando a la luz la verdad.

El nombre de Edmund Crispin ya lo conocía por recomendaciones literarias. Un autor de novelas de misterio inglés contemporáneo de Agatha Christie pero muy poco conocido en nuestro país. Aprovechando las vacaciones me hice con un arsenal de libros de la Biblioteca Regional entre ellos este primer caso de Gervase Fen. Tal vez sea por el primer encuentro, desconociendo la forma de narrar de Crispin, el tipo de trama planteado, que no he salido muy contento de esta novela. Fen no me ha caído simpático precisamente. Es un excéntrico olvidadizo y sagaz profesor pero me ha resultado bastante cargante. Sobre la trama del asesinato, la víctima, Yseut, no era una persona muy querida que digamos pero de tanto remarcar lo mala que era al final no he seguido con interés la razón de su muerte. Los personajes son atípicos desde luego. Nigel, el Watson de esta novela sirve a Fen como recopilador de impresiones. Sir Richard pese a ser precisamente de la policía lo he visto bastante desaparecido. Es muy amigo de Fen por lo que supongo que aparecerá en otras novelas. Los sospechosos de la muerte de la actriz no me han impresionado mucho. No será la primera vez que me pasa con una primera toma de contacto. Y el caso es que tengo buenas referencias del autor así que a pesar de esta opinión desfavorable le daré una segunda oportunidad.


El autor
Edmund Crispin era el pseudónimo utilizado por Bruce Montgomery nació en 1921 en Buckinghamshire. Estudió en Oxford licenciándose en Lenguas Modernas. Allí también fue organista y maestro de coro. Elementos que aparecen en su obra. En la década de los años cincuenta dejó de escribir novelas para dedicarse a las reseñas periodísticas para el Sunday Times. Murió en 1978 víctima de un ataque cardíaco.
(Impedimenta)

Obras
El misterio de la mosca dorada (1944)
Holy disorders (1945)
La juguetería errante (1946)
El canto del cisne (1947)
Trabajos de amor ensangrentados (1948)
Asesinato en la catedral (1949)
Enterrado por placer (1949)

El perfume de Patrick Süskind


Título original: Das Parfum. Die Geschichte eines Mörders
Autor: Patrick Süskind
Editorial: RBA

Jean-Baptiste Grenouille ha nacido con el don de interpretar cualquier olor, no hay ninguno que se le resista. Creciendo en el inmisericorde París del siglo XVIII, Grenouille descubrirá el arte de atrapar cualquier esencia en una simple botellita de cristal, arte que utilizará para encerrar el aroma más preciado que posee, el aroma de las muchachas a las que asesina.

Encontré esta edición, en bastante buen estado por cierto, en el mercadillo de libros solidarios de mi facultad. Llevaba mucho tiempo con la curiosidad de leerla. Hace mucho que vi la película protagonizada por Ben Whishaw, me gustó aunque ya sabéis que las adaptaciones de libros no suelen ser fieles como es el caso que nos ocupa. Un interesante Libro VS Adaptación lo podéis encontrar en La Marmota Mecánica: http://lamarmotamecanica.blogspot.com.es/2016/01/libro-vs-adaptacion-el-perfume.html

Lo que nos interesa es el libro en sí. Patrick Süskind hace un retrato de la Francia de la primera mitad del XVIII que a los más sensibles os haría arrojar el libro y ducharos con agua caliente y cepillaros hasta que se os caiga la piel. París en particular era un estercolero según la zona donde te encontrases. Precisamente Grenouille viene a nacer entre la basura, su madre lo deja de lado siendo condenada a muerte por intento de asesinato contra su hijo. Jean-Baptiste se cría bajo la normativa de una gobernanta que recoge niños a cambio de una pensión. Cuando el chico tiene edad suficiente para trabajar lo traspasa a un curtidor que le enseña el oficio. Los primeros años de Grenouille son duros, trabaja mucho, vive en la miseria pero para él los aromas son un tesoro que nadie más puede concebir. Su prodigioso olfato le permite oler los objetos, la naturaleza, en fin, todo, incluso las personas. Capturar el aroma de una persona será su obsesión. La descripción del protagonista nos presenta un ser humano al que no miraríamos dos veces, alguien torcido, de aspecto tosco y desagradable. Alguien que aprende el arte de crear perfumes maravillosos como demuestra al señor Baldini, el mejor perfumista de París. Baldini mostrará a Grenouille su arte sin saber en qué desembocarán sus enseñanzas. Como veis los olores van ligados a esta novela. Los perfumes son el contrapunto a estos olores fétidos y desagradables. París olía mal pero con la cantidad adecuada uno podía ocultar ese hedor con las creaciones de Baldini. Otro punto interesante es el rechazo que el protagonista genera en los demás desde la cuna. La mujer que lo acoge antes de la gobernanta afirma que no tiene olor propio y le da escalofríos, los niños se alejaban de él en la casa de huérfanos, su pasividad ante sus superiores lleva a estos a pensar que es un simple, que no genera problemas. Grenouille es muy inteligente y lo demuestra en cada uno de sus movimientos.


El autor
Patrick Süskind nació en Ambach, Baviera el 26 de marzo de 1949. Estudió Historia Medieval y Moderna en la Universidad de Múnich y  en Aix-en-Provence. En los ochenta trabajó escribiendo guiones televisivos. Su padre fue Wilhelm Emanuel Süskind que escribió en el periódico alemán Süddeutsche Zeitung. El verdadero éxito llegaría con El perfume. Es un autor bastante escondido, rara vez se le ve en público.

Obras
El contrabajo (1981)
El perfume (1985)
La paloma (1988)
La historia del señor Sommer (1991)
Tres historias y una consideración
Un combate y otros relatos (1996)
Sobre el Amor y la Muerte (2006)

¿Conocíais la novela? ¿Habéis llegado a ella como yo después de haber visto la peli?

En el balneario Hermann Hesse


Título original: Kurgast
Autor: Herman Hesse
 Editorial: Colección Grandes Autores. Biblioteca de Literatura Universal.

Tengo libros de este autor desde hace años en casa y solo los tocaba para moverlos de sitio cuando buscaba otros. Herman Hesse es un autor que nunca he probado y decidí quitarle el polvo y enfrentarme con este título principalmente porque es muy corto, pero que sea corto no es sinónimo de leer deprisa.

Narrado en primera persona, el protagonista, un hombre maduro que nota los primeros achaques de la edad, acude a un balneario para tratarse su reumatismo. Al principio de llegar ve a los demás huéspedes del lugar como ancianos decrépitos, casi sin poder moverse y que hablan de temas insulsos. Él no quiere eso y rehúye el trato con ellos y se centra en sus baños y ejercicios. Pero al poco tiempo descubrirá que sus movimientos se hacen más pesados, la vida en el balneario cala hondo y verá que forma parte del muestrario de enfermos que se mueven lentamente por las instalaciones, uniéndose a sus conversaciones y enumerando sus achaques, lo que menos quería hacer.


El autor
Hermann Karl Hesse nació en Calw, una localidad de Wurtemberg, Antiguo Imperio Alemán el 2 de julio de 1877. La familia poseía una editorial dedicada a los textos misioneros, su padre era médico. Hesse estudió en Göppingen y en 1891 entró en el seminario evangélico de Maulbronn del cual acabaría huyendo debido a la rigidez educativa que le impedía desarrollarse culturalmente según sus pasiones. Pasó por diferentes instituciones, sus padres no compartían sus propósitos y el joven Hesse acarició la idea del suicidio como vía de escape siendo internado en un sanatorio tras un intento fallido de acabar con su vida. Tras abandonar los estudios Hesse se colocó como aprendiz de librero en Esslingen am Neckar, más tarde mecánico en una fábrica de relojes, de nuevo librero esta vez teniendo más éxito. Su posición en la librería le permitiría el acceso a numerosas obras teológicas, filosóficas y de derecho. Publicaría su primer libro de poemas en 1898, tanto esta como su segunda obra fracasaron. Fue un hombre muy solitario dedicado a la lectura y sus escritos. Su primera obra en alcanzarf el éxito fue Peter Carmenzind en 1904 pudiendo vivir de la literatura a partir de entonces. Se casaría con Maria Bernouilli pero su matrimonio no sería feliz. Debido a sus problemas de vista no realizó el servicio militar obligatorio pero en 1914 se presentó voluntario en la embajada alemana mientras residía en Italia. Lo destinaron a Berna para asistir a los prisioneros de guerra en su embajada ya que fue declarado inútil para combatir. Fue responsable de la “Librería de los prisioneros de guerra alemanes”. Su intento de no dejarse seducir por el nacionalismo le hizo recibir amenazas y declarado traidor. Su resistencia se mermó con los problemas familiares como la crisis esquizofrénica que sufrió su esposa. Se traslada posteriormente a Suiza donde continuó escribiendo y además pintando. Se casaría dos veces más. Recibió premios como el Nobel de Literatura en 1946, también el mismo año el Goethepreis der Stadt Frankfurt, el Doctor honoris causa por la Universidad de Berna en 1947.
Murió el 9 de agosto de 1962 en Montagnola, Cantón del Tesino en Suiza a los 85 años de edad.

Obras
Peter Camenzind (1904)
Bajo las ruedas (1906)
Gertrud (1910)
Rosshalde (1914)
Tres momentos de una vida (1915)
Demian (1919)
Siddhartha (1922)
El lobo estepario (1927)
Narciso y Goimundo 81930)
Viaje al Oriente (1932)
El juego de los abalorios (1943)
Berthold (novela inconclusa 1945)

Cuentos
Eine Stunde hinter Mitternacht (1899)
Diesseits (1907)
Nachbarn (1908)
Umwege (1912)
Am Weg (1915)
Zarathustras Wiederkehr (1919)
El último verano de Klingsor (1920)
Weg nach Innen (1931)
Die Morgenlandfahrt (1932)
Kleine Welt (1933)
Fabulierbuch (1935)
Das Haus der Träume (1937)
Der Pfirsichbaum (1945)
Die Traumfährte (1945)
Poemas[editar]
Romantische Lieder (1898)
Hermann Lauscher (1901)
Neue Gedichte (1902)
Unterwegs (1911)
Musik des Einsamen (1915)
Gedichte des Malers (1920)
Trost der Nacht (1929)
Neue Gedichte (1937)
Otras prosas[editar]
Hermann Lauscher (1900)
Aus Indien (1913)
Wanderung (1920)
Kurgast (1925)
Nürnberger Reise (1927)
Betrachtungen (1928)
Krisis (1928) (diario)
Gedankenblätter (1937)
Der Europäer (1946) (ensayos)
Krieg und Frieden (1946) (ensayos)
Späte Prosa, (1951)
Engadiner Erlebnisse (1953)
Beschwörungen (1955)

Agnes Grey de Anne Brontë


Título: Agnes Grey
Autora: Anne Brontë
Editorial: Cátedra Editorial

Este año no podía pasar sin haber leído al menos un libro de cada hermana Brontë. Empecé por las dos más famosas, Cumbres borrascosas y Jane Eyre ya que las tenía a mano. Anne Brontë es la menor de todos los hermanos y también se dedicó a la literatura aunque no es tan conocida como Charlotte y Emily, sus respectivas obras de cabecera siempre han hecho sombra a sus escritos. Sinceramente Agnes Grey es mi favorita y eso que no he leído otras como La inquilina de Wildfell Hall. Este ejemplar si sois de Murcia lo podéis encontrar en la Biblioteca Regional.

Agnes vive con sus padres y su hermana en una pequeña población rural donde el señor Grey ejerce de clérigo. Ambas hermanas han sido educadas por la madre y han progresado en sus respectivos estudios pese a las pocas esperanzas que su abuelo materno auguraba al matrimonio de sus padres ya que estos sobrevivieron con sus propios recursos. Un buen día el señor Grey invierte una fuerte suma de dinero en un negocio con esperanza de conseguir un beneficio que ayude a su familia pero este negocio quiebra y el golpe es tan fuerte que la salud del clérigo se resiente poniendo en movimiento a las mujeres de la familia. Agnes decide entonces ponerse a trabajar para ayudar a sus padres a pesar de la oposición inicial de estos pero finalmente hará las maletas y se colocará como institutriz en casa de los Bloomfield.

En casa de esta gente Agnes encuentra un clima hostil. Los niños son unas bestias salvajes, los padres no se alejan mucho de lo mismo. La institutriz es el escalón más bajo en esa casa. Si los castiga, los padres se quejan, si no los castiga, los padres se quejan, si los niños no progresan a pesar de los esfuerzos de Agnes, los padres se quejan. En particular Tom aventaja a John Reed de Jane Eyre en salvajismo. Más tarde cambiará de casa con una nueva familia enseñando a las hijas mayores. En ellas encuentra un grado de indisciplina peor. La mayor solo piensa en sí misma y dar esperanza a sus pretendientes mientras que la menor solo piensa en los caballos y no ser una dama a pesar de los esfuerzos de Agnes y las indirectas de la madre que se despreocupa de la educación de las chicas.

Toda la novela es una biografía encubierta de la propia autora. El esfuerzo de superación, el sentido del deber y sobre todo la nula consideración que se tenía (en algunos casos) por la institutriz que en muchos casos era tratada como otra criada más en lugar de alguien a quien se ha contratado para educar a los hijos. Si los padres no respetan a la institutriz menos lo harían los hijos. Aunque la ocupación era distinta, es muy parecido el caso de las señoritas de compañía, contratadas por señoras acomodadas para ejercer prácticamente de criadas. En las novelas de Agatha Christie aparecen muchos ejemplos como la señorita Lawson de El testigo mudo o la señorita Grey de El misterio del Tren Azul. Tanto ellas como las institutrices tenían que sufrir la nula educación de sus patrones. Educación no es únicamente tener conocimientos teóricos sino también una cosa que se llama modales, empatía hacia la otra persona, ser educado.


La autora
Anne Brontë nació en thorton, Yorkshire, Inglaterra, el 17 de enero de 1820. Fue la menor de los hermanos Brontë. Tras la mudanza de la familia a Haworth donde su padre llevaría la rectoría, Anne y sus hermanos crearían los mundos de Gondal y Angria. La tragedia vivida por sus hermanas mayores en el colegio Clergy Daughters, del que solo volverían Charlotte y Emily ya que Maria y Elizabeth murieron víctimas de la tuberculosis marcaría a la familia debido a que la misma enfermedad fue acabando con cada uno de los hermanos. Anne se preparó como institutriz, trabajo que desempeñaría desde los 19 años (igual que Agnes Grey), sufriendo además trato similar. Mejor suerte experimentó con la familia Robinson haciéndose muy querida por sus alumnas. Su hermano Branwell ejercería de profesor de música pero acabó enamorado de la señora Robinson con el consecuente disgusto para ambas familias que desembocó en la caída en desgracia de Branwell dándose a la bebida y al opio muriendo más tarde de tuberculosis siendo cuidado hasta el final por sus hermanas. Sus obras siguieron los difíciles comienzos como las de sus hermanas, en especial La inquilina de Wildfell Hall fue muy criticada por su dureza y ser “poco femenina” ya que trata temas como la violencia de género.
Murió de tuberculosis en Scarborough el 28 de mayo de 1849. Apenas unos meses antes habían muerto Branwell y Emily quedando únicamente Charlotte que les seguiría de la misma forma a la tumba.

Obra
Agnes Grey
La inquilina de Wildfell Hall

La habitación cerrada y otros cuentos de terror de Lovecraft & Derleth

lunes, 25 de diciembre de 2017



Título original: The shuttered room and other tales of horror
Autor: August Derleth
Editorial: Alianza Editorial

Este año he aumentado considerablemente mis lecturas referentes a Lovecraft pero encontré esta edición en la Biblioteca Regional y me pareció interesante conocer a un autor miembro del Círculo de Lovecraft.

El superviviente, El día de Nahum Wentworth, El legado Peabody, La ventana en la buhardilla, EL antepasado, La sombra fuera del Espacio, La lámpara de Alhazred, El pescador del Cabo del Halcón, La Hermandad Negra y La habitación cerrada.

Se aprecia la influencia de Lovecraft en cada uno de estos relatos. Se aprecia especialmente en La sombra fuera del Espacio que es bastante similar a la trama de La sombra fuera del tiempo. Mis favoritos han sido La ventana en la buhardilla y El legado Peabody. El primero porque me ha parecido muy original y el segundo porque las casas antiguas con su propio panteón me pueden. Quiero una casa así. El superviviente recuerda un tanto al relato El alquimista, hay referencias a Innsmouth en El pescador del Cabo del Halcón. La lámpara de Alhazred nos da nuevos detalles del autor del Necronomicon. El día de Nahum Wentworth y La Hermandad Negra no me han gustado mucho que digamos. El último, el único auténtico de Lovecraft nos lleva de nuevo a espantarnos en Dunwich.


El autor
August William Derleth nació en Sauk City, Wisconsin, Estados Unidos, el 24 de febrero de 1909. Lector y escritor desde muy joven. Sus escritos abarcan géneros como la ficción histórica, la novela negra o la ciencia ficción. Perteneciente al Círculo de Lovecraft, fue creador de la editorial Arkham House (inspirados en la ciudad de los relatos), en 1939 junto a su amigo Donald Wandrei con el objetivo de publicar las obras de su amigo Lovecraft. Inventó el término “Mitos de Cthulhu” y escribió relatos como una colaboración póstuma que no terminó de gustar en algunos sectores que consideraron que utilizaba el nombre del fallecido Lovecraft en su beneficio. Derleth incluye en sus relatos la aparición de los Dioses Arquetípicos enfrentados a los dioses primigenios de Lovecraft. Según varios investigadores, los relatos de Derleth incluyen las creencias cristianas del autor frente al ateísmo de Lovecraft, los relatos además tienen cierto grado de optimismo y esperanza aunque no todos pueden catalogarse de la misma forma. Murió el 4 de julio de 1971.

La puerta de bronce y otros relatos de Raymond Chandler


Título: La puerta de bronce y otros relatos
Autor: Raymond Chandler
Editorial: Letras Populares Cátedra

Encontré este libro de relatos en la Biblioteca Regional y al ver que los relatos eran de temática fantástica no me lo pensé y me lo traje a casa. Soy admirador de las novelas de Raymond Chandler pero descubrir que había escrito estos tres relatos me sorprendió bastante. La edición y el extenso prólogo vienen a cuenta de Julián Díez que repasa la biografía del autor incidiendo en sus comienzos como escritor, su paso por el género negro y la ambición de escribir cuentos fantásticos.

La puerta de bronce
El rapé del profesor Bingo
Verano inglés

Se trata de unos relatos extraños. En ellos, como en las novelas de Marlowe, aparecen mujeres dominantes y agresivas y hombres títere. Las relaciones entre ellos no se alejan demasiado de los argumentos y cuentos de misterio de Chandler. Relaciones sentimentales fallidas, el odio entre semejantes, adulterio, impulsos por cambiar de manera drástica. El protagonista de La puerta de bronce no soporta a su mujer y su perro. El de El rapé del profesor bingo odia a su mujer infiel mientras que en Verano inglés el protagonista ama a una mujer casada infeliz. Es la introducción de los elementos fantásticos lo que consigue que estos hombres alcancen sus propósitos pero no se aleja de cómo lo harían en una novela de misterio aunque si habéis leído las obras de Chandler sabréis quiénes se retratan como responsables universales. Lo dicho, son relatos extraños y estoy a medias entre la buena y la mala opinión. No es que no me gusten es que son raros y uno estaba acostumbrado a novelas como El sueño eterno o El largo adiós por lo que es un choque bastante bestia ante el género negro.

Una novela de barrio de Francisco González Ledesma


Título: Una novela de barrio
Autor: Francisco González Ledesma
Editorial: Colección Novela Negra El País

Es la primera vez que leo a este autor y he encontrado un ambiente muy diferente de otras novelas escritas en nuestro país. El escenario es Barcelona, una ciudad que ha sido escenario de muchas novelas del género negro. González Ledesma nos presenta una ciudad cambiante estéticamente pero que conserva sus viejos vicios que se reflejan en diversas formas. El ejemplar viene de la Biblioteca Regional de Murcia.

Méndez debe investigar a Miralles, un hombre sospechoso del asesinato de un antiguo delincuente que ha aparecido con un disparo en la cabeza. Hace años el hijo de Miralles murió durante el asalto a un banco y sus asesinos nunca fueron atrapados hasta ahora. Méndez deberá encontrar la forma de demostrar que Miralles es el asesino mientras que este, aparentemente al margen, muestra el oficio de guardaespaldas a la joven Eva Expósito, una huérfana de la calle. Al mismo tiempo se pone en marcha alguien a quien conoceremos como Erasmus, un hombre con mucho poder que buscará eliminar a Miralles.

Como decía al principio ha sido una lectura muy distinta. El autor nos abre varios frentes en lugar de tener un solo protagonista a través del cual ver la historia. Cada personaje está perfilado con un propósito, son personajes golpeados por sus vidas, desde el más joven hasta el más anciano ha visto cosas. Destacar a Méndez por su visión del oficio y de la vida, Erasmus por representar la corrupción, Eva por la juventud conflictiva… El autor hace referencia a cómo han ido cambiando los barrios de la ciudad, de cómo han ido desapareciendo los vecinos de toda la vida y se han instalado inmigrantes en busca de una vida mejor, otros dedicándose a lo ajeno, la delincuencia ligada constantemente a las fuerzas del orden, los agentes veteranos han visto pasar multitud de detenidos, tienen sus contactos a la hora de investigar, hay un código no escrito entre ellos. En definitiva una novela muy interesante, de ritmo ágil y que os gustará si no la conocíais.


El autor
Nació en Barcelona el 17 de marzo de 1927. Es considerado uno de los principales impulsores de la novela negra de corte social en nuestro país junto a Manuel Vázquez Montalbán. Publicó más de mil novelas bajo el pseudónimo Silver Kane, la mayoría eran novelas del oeste. Fue un autor que tocó varios géneros como el romántico firmando como Rosa Alcázar. Estudió en un colegio de curas en Zaragoza y en Barcelona hizo el bachiller con los Escolapios y el instituto Balmes. Empezó escribiendo para la editorial Bruguera que le granjeó sus primeros beneficios. A la edad de 21 años recibió el Premio Internacional de Novela en 1948 por su novela Sombras viejas que fue censurado durante el franquismo siendo señalado como rojo entre otras cosas. Se graduó en Derecho en 1950, posteriormente ejercería de periodista en el Correo Catalán y en La Vanguardia. Se casó con María Rosa Torralba Serra y sería padre de tres hijos, Enric también novelista, Gloria y María Victoria que colaboró en algunas de las últimas novelas firmadas como Silver Kane. Novelas como Las calles de nuestros padres y Expediente Barcelona se pudieron publicar en la transición. Ha recibido premios como el Premio RBA de Novela Negra en 2007 por Una novela de barrio, Premio Internacional de Novela por Sombras viejas, el Planeta por Crónica sentimental en rojo, el Hammett por El pecado o algo parecido, los Mystére por La Dama de Cachemira y Cinco mujeres y media.
Murió el dos de marzo de 2015 a la edad de 87 años.

Obra
Firmando como González Ledesma
Sombras viejas (1948)
El mosquetero azul (1962)
Los Napoleones (1977)
Soldados (1985)
42 kilómetros de Compasión (1986)
Los símbolos (1987)
Cine Soledad (1993)
El adoquín azul (2002)
Tiempo de venganza (2003)
Historia de mis calles (2006)

Serie Méndez
Expediente Barcelona (1983)
Las calles de nuestros padres (1984)
Crónica sentimental en rojo (1984)
La Dama de Cachemira (1986)
Historia de Dios en una esquina (1991)
El pecado o algo parecido (2002)
Cinco mujeres y media (2005)
Méndez (2006)
Una novela de barrio (2007)
No hay que morir dos veces (2009)
Peores maneras de morir (2013)

Firmado como Silver Kane
Rancho Drácua (1960)
Doscientos millones de muertos (1968)
Recuérdame al morir (2007)
La dama y el recuerdo (2010)

Firmado como Enrique Moriel
La ciudad sin tiempo (2007)
El candidato de Dios (2008)

Firmado como Rosa Alcázar
Dueña y señora (1957)
El lago de las vírgenes (1957)
Nuestra última noche (1957)
Prisión para corazones (1957)
Tan sólo una mujer (1957)
Tres pasos por el cielo (1957)
Un beso por compasión (1957)
Crecemos en nuestro amor (1958)
Desde que nos vimos (1958)
La segunda mujer (1958)
La vida de una mujer (1958)
Mi segundo amor (1958)
Nuestra tía Maribel (1958)
Un mundo para ti (1958)
La fugitiva (1959)
Las almas también lloran (1959)
Mi novio, el Marqués (1959)
Su último adiós (1959)
Vida (1959)
La chica del coche rojo (1960)
Las  olvidadas (1960)
Tres hombres en la noche (1960)
Un hombre sin piedad (1960)
Un día para amar (1961)
Bonita y nada más (1963)
Enamorados sin amor (1963)
Los tres destinos de Ketty (1963)
Prohibido enamorarse (1963)
Estrella del sur (1965)

El tren de las 4.50 & El espejo se rajó de lado a lado

domingo, 24 de diciembre de 2017

El tren de las 4.50 (4.50 from Paddington) en el inglés original se publicó en 1957. Debolsillo sacó hace tiempo esta edición con dos novelas en una. Este ejemplar incluye El espejo se rajó de lado a lado (The mirror crack’d from side to side) en el inglés original se publicó en 1962 y tiene su escenario en St Mary Mead.


El tren de las 4.50
La señora McGillicuddy es testigo de algo horripilante, mientras viaja en tren puede ver desde su ventanilla cómo en el tren vecino se comete un asesinato. Un hombre estrangula a una mujer mientras los trenes deben correr a la par por una señal reglamentaria. Como está previsto, el revisor no cree a la dama considerando que se lo ha imaginado todo y la mujer le contará todo a su amiga Jane con quien se hospedará varios días.
La señorita Marple empezará poco después su particular investigación reclutando a una vieja amiga, Lucy Eyelesbarrow para “infiltrarla” en una casa cercana al punto donde se cree que se cometió el asesinato. Lucy entrará en contacto entonces con los Crackenthorpe, una singular familia.

Si hay algo que mola de esta novela es la familia Crackenthorpe empezando por el padre que aborrece a todos sus hijos y estos están deseando su muerte. Desde la amable Emma hasta el bohemio Cedric, todos son humillados constantemente por el viejo avaro. Lucy ha sido otro personaje estupendo, es la eficiencia en persona, capaz de resolver cualquier problema, incluso investigar un crimen. La cosa ya de por sí es surrealista, una chica que por mediación de su antigua patrona se pone a buscar el cadáver de una mujer asesinada por una intuición de una señora mayor que vive en el campo. Pero esa es la magia de las novelas de Agatha Christie. La familia pertenece a lo que yo llamo la serie de familias disfuncionales, las hay de todo tipo en la producción de la autora.

El espejo se rajó de lado a lado
La señora Bantry, una de las más íntimas amigas de miss Marple, ha vendido su casa a la famosa actriz Marina Gregg que ha ido a instalarse después de reformarla a su gusto. La llegada de esta actriz causa sensación en el pueblo y todo el mundo está deseando verla y en los jardines de la casa se organiza una fiesta benéfica aprovecharán la oportunidad.
Miss Marple no puede acudir por encontrarse convaleciente después de una gripe pero gracias a Dolly Bantry se entera de todos los detalles. Durante la recepción privada una de las invitadas cae fulminada tras beber de su copa. La autopsia revelará que fue envenenada.

En esta novela podemos ver el paso del tiempo en el pueblo, vecinos que han fallecido, una urbanización que se ha construido cerca y los estudios de cine donde Marina Gregg se encuentra rodando una película. La propia miss Marple tiene que convivir con una eficiente pero cargante acompañante que le hace los recados, una especie de enfermera para todo. Tras esta primera muerte la policía tratará de averiguar si el marido tiene algo que ver pero lo que más intriga es la extraña mirada que Marina Gregg dirigió a alguien de la sala. Es una de mis favoritas desde luego, me gustaban las pullas con miss Knight, la adulación por la clase alta, la reaparición del inspector Craddock, esa extraña longevidad de la protagonista que no parece envejecer mientras los demás sí.

La librería del señor Livingstone de Mónica Gutiérrez

sábado, 23 de diciembre de 2017

No hace mucho me leí El noviembre de Kate siendo la primera novela que leía de temática feelgood. El resultado fue bueno y quise probar esta nueva publicación y el resultado ha sido más satisfactorio. Editado por Roca, la novela se publicó en noviembre de 2017.


Agnes Martí, cansada de no encontrar trabajo en el ámbito de la arqueología o el patrimonio decide mudarse a Londres y probar suerte. Sin embargo sus opciones escasean todavía más conduciéndola a un estado de tristeza y desamparo que no la abandona. Su único apoyo es Jasmine, su compañera de piso. Mientras tanto Edward Livingstone, propietario de Moonlight Books, una librería atípica, intenta sobrevivir a clientes ignorantes que pagan gustosamente por libros que no les van a aportar nada a pesar de que intenta convencerles de leer otros más interesantes. Una tarde Agnes encuentra por casualidad la librería y como si de un encantamiento se tratase, queda hechizada por el lugar y lo que es mejor, encontrará su camino.

Si algo tiene esta novela es que todos sus personajes y escenarios hacen que el lector se sienta cómodo y lea dejándose llevar por la historia. El gruñón señor Livingstone, la amable Sioban, el pequeño Oliver Twist, abandonado por su madre cada tarde en la librería, Agnes, la señora que cada semana se lleva algo nuevo, Jasmine, John, todos ellos tienen un encanto especial. La prosa de la autora sigue su proceder habitual, es más, se muestra reincidente en aportar grandes dosis de amabilidad, tranquilidad y buen humor. Además de encontrar un catálogo literario muy fuerte con autores como Edmund Crispin o Charles Dickens, este catálogo es uno de los atractivos del libro ya que recomiendan lecturas que nos pueden resultar muy interesantes. Mis personajes favoritos han sido Oliver, el pequeño genio estudioso del espacio sideral, un chiquillo cuya madre ha tomado la librería por una academia o algo por el estilo cosa que al chaval le da igual ya que tiene sus propios intereses. El señor Livingstone con su fatalismo, sus recomendaciones literarias y su buen corazón. Agnes me ha recordado a la protagonista de El noviembre de Kate por ese aspecto de hada silenciosa con el pelo flotando al viento, caminando descalza y consumiendo compulsivamente tazas de café. Personajes a medida que hacen de esta nueva novela una lectura cómoda digna de acompañar con una buena taza en un sitio tranquilo. Si ya conocíais sus anteriores novelas, esta no os defraudará.


Como veis esta entrada ha sido muy feelgood, no os preocupéis que volverá mi vena chunga :D

La sangre de la virtud de Terry Goodkind

viernes, 22 de diciembre de 2017

Quinta entrega de esta saga. Publicado en 2003, sigue el nuevo arco después del cierre de La Piedra de las Lágrimas. Este nuevo arco es La sangre de la virtud que incluye el sexto libro, El caminante de los sueños.


Después de devolver la Piedra de las Lágrimas a su debido lugar, Richard permanece en Aydindril después de descubrir aliviado que Kahlan sigue viva gracias al hechizo de Zedd. Mientras tanto deberá enfrentarse a su nuevo problema. La muerte de su padre le convierte en el señor de D’Hara, el nuevo Lord Rahl. Inesperadamente dos soldados daharianos y cuatro mordsith se han puesto a sus órdenes. Al mismo tiempo Tobias Brogan, general de la Orden Imperial, investiga si la Madre Confesora realmente está muerta. Para ello utiliza los poderes de su hermana Lunneta a quien desprecia por tener el don. Richard se encontrará con un enorme ejército a sus órdenes y un nuevo enemigo, la Sangre de la Virtud.

La Sangre de la Virtud tiene como principal misión expandir la obra del Creador erradicando la magia ya que creen que los poseedores del don actúan movidos por el Custodio del Inframundo. Un ejemplo de sus acciones lo revelaba Adie en La Piedra de las Lágrimas. Richard que al parecer va detrás de Daenerys Targaryen en cuanto a títulos se refiere (Lord Rahl, Buscador, Caharin...), opta por la acción rápida tomando el control de Aydindril sin contar con la opinión de Kahlan que por cierto no aparece de momento en este volumen al igual que Zedd. Quien sí aparece es Cara, la mordsith que en la segunda temporada de La leyenda del Buscador se unía al grupo de Richard. En la novela ella jura obediencia al nuevo Lord Rahl por el vínculo mágico que une a los verdaderos daharianos con la casa de Rahl pero en la serie ella era expulsada de la hermandad por haber traicionado a Rahl el Oscuro. La Cara del libro es menos expresiva que la televisiva, muy de buen rollo, es bastante divertida igual que Raina o Berdine. Ulic y Egan, los soldados daharianos son aceptables. El mejor aliado de Richard sigue siendo Gratch desde luego, ese gar ahora adulto es una buena baza.




Como tengo debilidad por las hechiceras me he quedado intrigado por las hermanas que escaparon del Palacio de los Profetas y este caminante de los sueños. Pondré spoiler invisible para quien no conozca la saga y la quiera leer. Este emperador que amenaza a las hermanas en sueños debe de ser bastante poderoso y al mismo tiempo ir deslizándose por los sueños de los demás. Yo creo que es otro agente del Custodio como lo era Rahl. Ahora a saber cómo habrán terminado Ulicia y las otras. Y como no podía ser de otra manera Verna y Warren siguen sumando méritos siendo ahora descubridores de una nueva profecía. No me creo que Ann esté muerta, seguro que se escondió con Nathan y ha elegido a Verna para ser la Prelada en su ausencia. Es bastante cómico como Verna se enfada con ella pero Ann sigue las directrices de las normas de mago, usar a terceros para lograr sus fines.  En 2018 seguiré con El caminante de los sueños.

La amenaza del Custodio de Terry Goodkind

jueves, 21 de diciembre de 2017

A pesar de que en Estados Unidos va en volúmenes dobles, aquí van todos por separado. Publicado en 2002, la edición estadounidense incluye La Piedra de las Lágrima. La edición castellana es de Tinunmas.


Agobiada por haber tenido que abandonar a Richard, la Madre Confesora se dirige a Aydindril, la ciudad desde la que el Consejo Supremo de la Tierra Central imparte justicia. Por el camino descubre los restos de la ciudad de Ebinisia, capital de Galea (donde gobernaba Cyrilla, hermanastra de Kahlan),  donde todos sus habitantes han sido masacrados por los hombres de la Orden Imperial. Kahlan encuentra a un reducido grupo de soldados galeanos que buscan venganza. La Madre Confesora les ayudará a hacerlo. Mientras tanto Richard y la Hermana Verna han atravesado los encantamientos de las Torres de Perdición y deben atravesar el país de los majendi para poder llegar a Tanimura, la ciudad que alberga el Palacio de los Profetas, donde el Buscador aprenderá todo sobre su han y sus habilidades. Los majendi son un pueblo parecido a la gente barro que están en guerra constante con los baka ban mana y piden al Buscador que ofrezca un sacrifico humano en honor de los dioses.


El Palacio de los Profetas en la serie La leyenda del Buscador es donde Kahlan aprendió a ser confesora. Leyendo el libro, nadie en el Nuevo Mundo, donde se encuentra la Tierra Central, sabe que existe. Kahlan aprendió todo de otras confesoras y magos en el Alcázar del Hechicero de Aydindril. En esta cuarta parte conocemos mejor a Verna y las Hermanas de la Luz y estamos pendientes de las pistas sobre las hermanas de la oscuridad. En la serie, las hermanas tenían la misión de llevar la luz del Creador y siempre iban de rojo y había montones de hermanas de la oscuridad. Aquí tenemos que instruyen a los jóvenes magos en el manejo de sus poderes. Richard tendrá que aprender a toda velocidad cómo desprenderse del rada’han para poder volver con Kahlan y Zedd. A pesar de su desconfianza encuentra una aliada en Verna y en el joven Warren, un mago que estudia las antiguas profecías que se encuentran en las criptas del palacio. La serie ponía mucho protagonismo a Nicci, una de las enemigas del Buscador pero en la novela apenas aparece salvo para ayudar a Richard a buscar su han. Era un personaje que me molaba muchísimo, espero que en las siguientes novelas aparezca más. Otros dos personajes interesantes son el Profeta Nathan y la Prelada Annalina, siempre, en todas las sagas de fantasía aparece alguien que sabe mucho y apenas da información, ellos son un claro ejemplo. Me ha gustado tener más información sobre el Palacio, con las hermanas Pasha, Phoebe, Ulicia, Merissa, Liliana. El porqué del aislamiento, el uso de las profecías. La parte de Kahlan es de lo mejor, demuestra lo bien que aprendió de su padre y de su deber hacia la Tierra Central.


Apocalipsis Z de Manel Loureiro

martes, 19 de diciembre de 2017



Dro de El blog de las series americanas me regaló hace tiempo El último pasajero y me lo leí en apenas veinticuatro horas. La entrada la tenéis disponible. El caso es que en un intercambio de lecturas me ofreció leer esta aventura con zombis y como nunca había leído nada parecido decidí probar. Todo esto sin haber visto casi ninguna serie de zombis, casi. Izombie y las pelis de Resident Evil es lo único que he visto y no tienen comparación con esta trilogía. Publicada entre 2009 y 2012, los tres prestados son ediciones Debolsillo.

EL PRINCIPIO DEL FIN
El apocalipsis ha llegado en forma de virus. Unos terroristas asaltan una base militar en Daguestán desatando sin saberlo un virus mortal que convierte a todo aquel expuesto en un muerto viviente, un cadáver que ataca a cualquiera que se cruce en su camino infectándolo con el virus TSJ que se expande con facilidad por toda Europa. Al principio las noticias son confusas. Con las primeras imágenes de ejércitos de No muertos atravesando las ciudades empieza a cundir el pánico. Muy pronto llegan a España donde imperará la ley del más fuerte.

Nuestro protagonista es Manel, un abogado que empieza a contar esta historia en primera persona a través de un diario. Vive en Pontevedra con su gato Lúculo y tendrá la insensata idea de quedarse en casa a pesar de que las autoridades trasladan a sus vecinos a uno de los Puntos Seguros que surgen en el país para evitar el contagio. Atrincherarse en casa será su salvación ya que la marea de No muertos es imparable y no hace distintivos. Todos los vivos son perseguidos. Armado con sus escasas dotes de supervivencia, con la original idea de vestirse con su traje de neopreno para evitar mordeduras y llevando a Lúculo bajo el brazo, nuestro abogado protagonista comienza una carrera para sobrevivir.

LOS DÍAS OSCUROS
Tras poner en marcha el helicóptero y despegar, los cuatro supervivientes cruzan la Península observando la desolación y sobre todo la ausencia de supervivientes. Las Islas Canarias se han convertido en el refugio de miles de personas y las autoridades supervivientes apenas dan abasto, se raciona la comida, cada uno tiene una ocupación y sobre todo no han quedado atrás ni las ideologías ni los revanchismos. Por orden de su anfitriona, Viktor y el abogado tendrán que acompañar a un grupo de militares hasta Madrid para proveerse de medicinas en un hospital situado en el centro de la capital de los zombis.

Esta narración alterna entre la primera y tercera persona. Por un lado el protagonista cuenta qué ocurre después de poner en marcha el helicóptero y su llegada a las Islas Canarias además de lo ocurrido durante su misión. La tercera voz describe los pasos de Lucía en su refugio.

LA IRA DE LOS JUSTOS
Tras huir de Canarias, nuestros protagonistas son rescatados por unos marineros que ponen rumbo a Estados Unidos donde queda una ciudad dirigida por el reverendo Greene, un fanático religioso que cree ser el elegido por Dios. Aterrorizados por el maltrato que los blancos dan a los ciudadanos negros, latinos y asiáticos, tendrán que buscar de nuevo la forma de escapar.

La primera y tercera persona siguen con sus narraciones. La tercera parte se centra mucho más en el terreno fanático, la insolidaridad, la creencia de la supremacía y además la piedad y el espíritu de lucha. Como siempre el ser humano sin dejar atrás estas cosas.

OPINIÓN
Es muy original el puntazo del neopreno y tener a Lúculo de compañero. Que la primera parte se narre en forma de diario aporta dramatismo. Pueden pasar horas y días entre los escritos. Esto quiere decir que sabemos los hechos después de que hayan sucedido, no van en tercera persona con todos los detalles. Habla de su pánico al encontrarse ante los No muertos, lo impactante que es matar a alguien que clínicamente debería estar muerto, la destrucción de las ciudades, la barbarie de los supervivientes… Con las otras entregas es interesante ver el punto de vista de Lucía en Canarias ya que apenas se la conoce en el primer libro. Tanto Manel, Lucía y Viktor han tenido una gran evolución. El abogado adquiere un rol que como hombre moderno nunca hubiera imaginado adoptar, tanto él como Lucía pelean por sobrevivir, en el caso de ella SPOILER escapando del puto zumbado del barco que la agrede SPOILER. Viktor es el experimentado, alguien tiene que sacarles las castañas del fuego, han compuesto un grupo muy bueno. La trilogía es muy original en sí pero la tercera parte no me ha gustado tanto. Demasiado fanatismo esperaba otra cosa. Porque si algo no falla en un mundo apocalíptico es el conservar la religión y el partido político. Los fanáticos metodistas republicanos siguen a lo suyo. Los nuestros igual, que si monarquía, que si república. Impera la supervivencia. No puedes esperar un poco de solidaridad. Mucha gente en el mismo sitio tiene eso. Hay muchos ejemplos indirectos de cómo durante la invasión zombi la gente se atacaba entre sí por subir a un barco, entrar en la zona segura o esclaviza en el caso de los americanos, a quien no tiene armas. Finalmente aunque la tercera parte no me ha convencido del todo me quedo con la idea del apocalipsis y espero seguir leyendo a Loureiro el próximo año.