Tragedia en tres actos de Agatha Christie

lunes, 29 de febrero de 2016

Otra novela de Agatha Christie conseguida de segunda mano. Three act tragedy en el inglés original, es una novela de 1933 que aquí en España nos llega con la famosa Editorial Molino. Protagonizada por Poirot que cuenta con la aparición de Mr Satterthwaite, personaje ya conocido para quien haya leído como es mi caso, el relato Los detectives del amor. Se articula en tres partes, como una obra de teatro. La primera parte o primer acto se titula Sospechas. El segundo Certeza y el tercero Descubrimiento.


SINOPSIS
Tras alejarse del gran público, sir Charles Cartwright ha comprado una casa en la costa y decide invitar a unos amigos así como a sus vecinos más representativos a una pequeña fiesta. Poco después de servir las bebidas, Babbington, párroco de la localidad, cae fulminado. Todo parece deberse a un ataque al corazón pero poco después la muerte de otro de los invitados hace pensar que alguien envenenó al párroco. ¿Por qué alguien querría matar a un hombre tan apacible?

HERCULE POIROT: el famoso detective belga era uno de los invitados de sir Charles Cartwright y testigo de la muerte de Mr Babbington aunque en un primer momento pensó que todo se debía a un ataque repentino hasta que una segunda muerte hace llamar su atención.

MR BABBINGTON: apacible párroco de una pequeña parroquia que muere envenenado nada más empezar una fiesta en casa del célebre sir Charles. El difunto no tenía problemas ni enemigos, solamente era un hombre sencillo y tranquilo que disfrutaba de su vida. Pero alguien tenía motivos para asesinarlo.

CHARLES CARTWRIGHT: afamado actor retirado que ha comprado una casa en la costa con la intención de descansar de la publicidad y estar alejado de la escena. Pero para un actor de su calibre eso parece imposible y disfruta siendo el foco de atención a cada momento.

EGG LYTTON GORE: hermosa joven que vive cerca de Cartwright junto a su madre. Es una joven enérgica que se verá entre el amor de dos hombres pero tras el asesinato de Babbington vivirá con la sospecha de si uno de los dos tuvo algo que ver en su muerte.

LADY MARY LYTTON GORE: madre de Egg, una dama recatada con ingenio que se deja llevar por los recuerdos. Intenta que su hija no cometa una equivocación escogiendo al hombre inadecuado.

MR SATTERTHWAITE: millonario y mecenas artístico, es un hombre que disfruta observando la vida a su alrededor. Su fuerte es la naturaleza humana, pasará largos ratos tratando de imaginar quien de los invitados asesinó a Babbington.

STRANGE: medico amigo de sir Charles que también se encontraba en la fiesta. Poco después del inesperado suceso Strange muere en extrañas circunstancias, se sospecha que ha sido asesinado.

LA HISTORIA
Todo comienza con la repentina muerte de un amable clérigo que no tenía un solo enemigo en el mundo y además era muy querido por sus parroquianos y vecinos. ¿Quién podría querer asesinarlo? Y sobre todo, ¿la segunda víctima acaso fue testigo involuntaria de este crimen? No es hasta la muerte de la segunda víctima que se empiezan a hacer estas preguntas. Para todos los presentes en la fiesta de sir Charles, el reverendo había muerto de un colapso repentino, un ataque cardíaco que se presentó por sorpresa y nada más. Tras esta nueva muerte, la sagaz mente de Poirot se une a la del mundano Satterwaite para encontrar al culpable.


OPINIÓN PERSONAL
Me he divertido muchísimo leyendo esta novela ya que no esperaba encontrar dos personajes tan dispares como Poirot y Satterwaite, cada uno con sus manías y diferentes corrientes de pensamiento pero buscando el mismo objetivo: descubrir a un asesino. Por otro lado la relación de Egg con sir Charles no deja de ser uno de los tópicos de Agatha Christie, el romance, esta vez entre un hombre maduro demasiado pagado de sí mismo y una chica joven que quiere seguir sus pasos a pesar de los consejos de su madre. Aparte del eterno triángulo amoroso, Egg tiene dudas sobre las intenciones de su otro pretendiente del que se sospecha con más intensidad. Lady Lytton Gore ha sido uno de mis personajes favoritos, representa a una auténtica dama venida a menos que mantiene su posición sin faltar a la corrección y la elegancia de las antiguas damas inglesas. El personaje de Satterwaite lo conocí en el relato Los detectives del amor que forma parte de Tres ratones ciegos que además de contener la famosa obra de teatro, integra varios relatos de miss Marple y Poirot. En cuanto al asesino debo decir que se sospecha desde el principio, solo hay que fijarse en los detalles. Descubrir quién es el asesino en las novelas de Agatha Christie a veces puede llevarnos a la gran sorpresa final pero esta vez creo que es muy evidente aunque otros detalles se me escapen y es cuando leo la solución puedo interconectar esos detalles en profundidad.

El Relicario de Douglas Preston & Lincoln Child

viernes, 26 de febrero de 2016

Continuación de The Relic (El ídolo perdido), la segunda novela de Douglas Preston y Lincoln Child. La conseguí en un mercadillo de libros usados por apenas cinco euros y aquí os dejo de nuevo la reseña.

Reliquary es su título original en inglés y vio la luz por primera vez en 1997, esta edición es de Plaza y Janés junio de 1998.


SINOPSIS
Entre el lodo del río Harlem aparecen entrelazados dos esqueletos a los que les falta la cabeza. Muy pronto se descubre la identidad de uno de ellos, se trata de Pamela, una joven desaparecida y que pertenece a la élite más cosmopolita de la ciudad. Sin embargo lo peor está por llegar cuando se descubre que no son las únicas víctimas, en los últimos meses han ido apareciendo cuerpos mutilados en los bajos fondos de la ciudad, en el interior de los túneles abandonados del metro donde las reglas las marca otro estilo de vida.

ALOYSIUS PENDERGAST: el agente especial del FBI tiene una teoría para los terribles acontecimientos que suceden bajo la superficie de la ciudad de Nueva York. Algo que no terminó en su momento y continúa sembrando el terror.

VINCENT D’AGOSTA: después del terrorífico caso del museo, D’Agosta se mete de lleno en una investigación junto al agente Pendergast. Esta vez conocerá de primera mano la vida y la historia de los subterráneos de Nueva York.

LAURA HAYWARD: una de las agentes más brillantes del cuerpo que conoce la situación de los habitantes de los túneles pero no conoce la magnitud del problema, de su auténtica realidad. Es la primera intervención de Hayward en las novelas de Preston y Child.

MARGO GREEN: tras sobrevivir a la terrorífica pesadilla vivida en el Museo de Historia Natural, Margo es requerida para examinar los restos encontrados en el río Harlem. Lo que parecía ser una historia que olvidaría difícilmente vuelve con fuerzas renovadas.

LA HISTORIA
Volvemos a encontrar a los personajes de The Relic en una nueva trama donde sus pesadillas cobrarán de nuevo fuerza al descubrirse que los cadáveres encontrados presentan las mismas marcas que los cadáveres del museo. Margo Green y el profesor Frock se unen de nuevo a Pendergast y D’Agosta para hacer frente de nuevo a esta amenaza. Esta vez la mayor parte de la acción transcurrirá en el subsuelo de Nueva York donde se refugian miles de personas sin hogar, los olvidados de la sociedad que mira siempre para otro lado.

OPINIÓN PERSONAL
Cierra el círculo abierto en The Relic, encontramos respuesta a las preguntas que quedaron planteadas en la primera parte, se descubre el porqué de todo el asunto. Me ha gustado sobre todo que incluyeran la historia de la construcción de los túneles que recorren el subsuelo de Manhattan, túneles que datan del siglo XIX durante la construcción del metro de la ciudad y otros túneles clandestinos de tiempos de la Ley Seca ahora abandonados y clausurados en parte.

Película y Libro

martes, 23 de febrero de 2016


Ya sé que llevo desde el año pasado diciendo que iba a ponerme en serio con la sección de “Adaptaciones” pero hasta ahora no había tenido ni tiempo ni ganas. En enero hice por impulso la reseña sobre la miniserie que se estrenó hace nada de los Diez negritos de Agatha Christie titulada en la pequeña pantalla And them there were none cuya reseña encontraréis en la sección correspondiente aparte de la reseña del libro en la sección de Christie.

Esta será la primera vez que reseñe una película comparándola con su novela correspondiente. Mientras estaba haciendo hace ya más de una semana la reseña sobre el personaje de la señora Danvers, pensé que sería buena idea hacer una entrada sobre la película y después de mucho pensarlo me puse a ello.

FICHA TÉCNICA
Dirección: Alfred Hitchcock
Producción: David O. Selznick
Guión: Philip MacDonald, Michael Hogan
Música: Franz Waxman
Fotografía: George Barnes
Montaje: W. Donn Hayes
Intérpretes: Joan Fontaine, Laurence Olivier, Judith Anderson, Gladys Cooper, George Sanders, Nigel Bruce, Reginald Denny, C. aubrey Smith y Florence Bates.
País: Estados Unidos
Año: 1940
Género: Suspense
Duración: 130 minutos

Como toda película americana de Hollywood, Rebeca no estuvo falta de roces y demás cotilleos. Uno de los más conocidos es que Laurence Olivier no quiso trabajar con Joan Fontaine ya que él quería que el papel de protagonista recayera en Vivien Leigh, su esposa, pero finalmente Fontaine se llevó el protagonismo. Olivier no vaciló en portarse de forma grosera con su compañera de escena. Para colmo Joan Fontaine estuvo sometida a mucha tensión durante el rodaje no solamente por la actitud de su compañero sino porque Alfred Hitchcock no tuvo reparos en decirle abiertamente que no era aceptada por el resto de sus compañeros de escena por lo que creció su incomodidad durante el rodaje. La intención de Hitchcock era conseguir que la actriz manifestase un continuo nerviosismo ya que consideraba que sus actrices debían ser convincentes. Joan Fontaine no fue la única en sufrir sus métodos.


Rebeca fue la primera película que Hitchcock dirigió en Estados Unidos y fue todo un éxito tanto, que traspasó fronteras y se convirtió en un referente en países como el nuestro. Hay que decir que la película es fiel al libro aunque contiene algunas variaciones. Un detalle importante es que al igual que la novela, la protagonista de la película (Joan Fontaine), carece de nombre. En la novela es ella quien narra desde el principio los acontecimientos ocurridos en Manderley, en las primeras páginas sabemos que ella y su marido han dejado atrás la mansión mientras que en la película se comienza narrando con la famosa frase que da inicio a la novela “Anoche soñé  que había vuelto a Manderley”  después tenemos unos planos del jardín y la casa acompañada de la voz en off de la protagonista pero después retrocedemos en el tiempo hasta que la protagonista conoce a Max de Winter. La película es un enorme flashback.


Me gustó más que ninguna otra la interpretación de Judith Anderson en el papel de la señora Danvers, me gustaba su cara inexpresiva y cómo cambiaba al hablar de su querida Rebeca, del fantasma que a pesar de estar muerta los dominaba a todos. La interpretación de Joan Fontaine también fue convincente, en parte por culpa de Olivier y Hitchcock, ese miedo que sentía en toda la película se hace real para el público. En cambio la interpretación de Laurence Olivier fue más bien seca, demasiado afectada. En la novela, De Winter actúa melancólico, acosado por los recuerdos, sin querer abrirse al amor que le brindaba su nueva esposa.


 Los detalles que cambian en la película son producto del guión, obviamente no se van a reproducir exactamente todas las frases del libro. Por ejemplo en la escena del dormitorio hay varios cambios al igual que muchas de las conversaciones con el mayordomo y los criados. En la novela, la protagonista cuenta con una joven doncella mientras que en la película no tiene a nadie a su servicio, con la mujer que más se relaciona es con la señora Danvers. En la novela mantiene más encuentros con su cuñada Beatrice, la hermana de Max e incluso conoce a una anciana tía de ambos que en la película tampoco aparece. Son detalles que no son significativos, los más importantes se dan en la encuesta judicial y en las escenas siguientes cuando se descubre el velero en el que supuestamente murió Rebeca. Es aquí donde encontraremos más diferencias, la importante conversación entre Max y su esposa, lo que verdaderamente pasó con Rebeca, que por cierto se cambia para el guión y en fin, es difícil ponerse a hablar de detalles porque no quiero soltar ningún spoiler por si alguien no conoce ni la película ni el libro y está interesado.


Hasta aquí mi primer película vs libro, espero que os guste.

Mrs Danvers

jueves, 11 de febrero de 2016

Después de la última entrada me apetecía trabajar un poco la sección donde me dedico a hablar de personajes literarios. La encontraréis a la derecha de vuestras pantallas con el título de "Autores" donde encontraréis el personaje de Pendergast, el único personaje del que hasta ahora he hablado. Esta vez me apetecía hacer algo diferente de manera que estuve dándole vueltas hasta que pensé en hacerlo de un personaje famoso no solo en la literatura sino también en el cine. Es un personaje al que rodea el misterio y que forma parte de una de las mejores novelas que he leído nunca, Rebeca. La señora Danvers, interpretada por Judith Anderson en la película de Alfred Hitchcock, será el primer personaje femenino que reseño este año.

Judith Anderson caracterizada en la película

¿Qué sabemos de la señora Danvers? Daphne Du Maurier la describía como una mujer alta y delgada cuyo rostro de pómulos salientes y grandes ojos hundidos y pálido semejaba una calavera vestida enteramente de negro. El primer encuentro entre la señora Danvers y la nueva señora de Winter transmite frialdad y distanciamiento, algo que se refleja en la película de Hitchcock en el momento de la llegada a Manderley. Conocemos su personalidad tranquila, insinuante, desde el primer momento ve a su nueva señora como una intrusa dispuesta a ocupar el lugar de la difunta Rebeca, algo que ella no puede permitir. Desde entonces se dedica a tantear el terreno, intentando ver cuáles son las intenciones de la nueva señora, una chica tímida que no hace valer su lugar, tampoco es que la nueva señora de Winter sea una dama, es una chica sencilla que ha tenido que valerse por sí misma desde la mayoría de edad, para ella las señoras son las amigas de sus jefas, no ella. De esto se aprovecha la señora Danvers para mantener el control de la casa.

A medida que se va leyendo la novela descubrimos pequeños detalles que evidencian la admiración que el ama de llaves sentía por Rebeca. Nada ha cambiado desde la trágica muerte de la señora, todo permanece en su sitio como si ella no hubiera muerto. El dormitorio, el pequeño gabinete, incluso las costumbres más sencillas se mantienen inalterables. La señora Danvers argumenta que todo se hace como se hacía en vida de la señora. Ojo a esto. La señora es Rebeca, no la nueva esposa de Max. Todos los criados de la casa se referirán todo el tiempo a Rebeca como la señora de Manderley. Nada habrá de cambiar.

Se puede pensar que el ama de llaves simplemente no quiere perder el dominio de la mansión, que se resiste a ceder el primer plano a la nueva señora pero no es una cuestión de territorio al uso sino de mantener el recuerdo de una persona que no puede volver de entre los muertos.


Para mi criterio, una de las mejores escenas de Rebeca es la del dormitorio con Danvers mostrando a la nueva esposa de Max los vestidos y demás cosas de la difunta. Lo hace con verdadero cariño, hablándole de lo que ella solía hacer antes de irse a la cama, de lo finas que son las prendas, la calidad de los abrigos de piel, la elegancia de los peines del tocador, ella le cepillaba el cabello todas las noches, Rebeca tenía una hermosa cabellera morena. Todo el tiempo Danvers lanza indirectas a la asustadiza nueva señora, los vestidos de Rebeca superan las humildes prendas de la otra, no tiene la misma clase, nunca será como ella, nadie puede reemplazarla.

Poco se sabe sobre el pasado de este personaje. La señora Danvers no habla de su vida anterior, tan solo sabemos que ha estado al servicio de Rebeca desde hace años, siendo Rebeca muy joven hasta que se casó y trasladó a Manderley donde llevó a su doncella de confianza que más tarde se convierte en paladina de su recuerdo. Por el personaje de Favell, primo de Rebeca, sabemos que su nombre de pila es Danny lo que evidencia que es diminutivo de Danielle o Dana u otro nombre parecido pero no más. Lo que sabemos seguro es que quería a Rebeca y con su muerte, una parte de ella murió también.

Judith Anderson y Joan Fontaine en la escena previa al descubrimiento del barco

En la película de Alfred Hitchcock, la actriz logra transmitir la lealtad que el ama de llaves profesaba a su señora. Es una lealtad que comienza no haciendo cambios en la casa tras la tragedia, para ella una tragedia gigantesca. Para su entendimiento, Max debería rendir culto a la memoria de su esposa como hace ella. ¿Cómo ha podido casarse con una chica tan opuesta a la elegante y hermosa Rebeca? Es algo que no puede entender. Si algo me gusta de ella es que por el recuerdo, la obsesión que tiene, pelea por su defensa, No es una mujer violenta. Bien que podría haber matado a la chica pero sus jugadas son enteramente psicológicas hasta el gran final, muy distinto en la película, en la novela lo imaginamos, en la película lo vemos. Pronto haré la entrada libro vs película para hablar más del tema.

Judith Anderson fue nominada al Oscar como actriz de reparto por este personaje mientras que Joan Fontaine era nominada como mejor actriz pero el Oscar se lo llevaría por su papel protagonista en Sospecha, película también de Hitchcock.

Abrázame, oscuridad de Dennis Lehane

miércoles, 3 de febrero de 2016

Segunda entrega de los casos de Patrick Kenzie y Angela Gennaro, los dos detectives creados por Dennis Lehane. Darkness, take my hand título original en inglés, fue publicada en 1996 y actualmente forma parte de la colección RBA libros.


SINOPSIS
La doctora Diandra Warren pide ayuda a Patrick y Angela cuando recibe una fotografía de su hijo, todo esto sucede después de que Diandra hablara con la novia de un peligroso mafioso que al parecer la ha puesto en su punto de mira y la amenaza con hacer daño a su hijo pero la estructura de la mafia en Boston tiene una organización férrea y nadie da un paso sin que el gran jefe lo sepa y mucho menos enviar amenazas. Pero el hallazgo de un cadáver con terribles heridas pondrá a Patrick y Angela tras la pista de un depredador cuyos salvajes asesinatos se remontan atrás en el tiempo y los nombres de los detectives figuran en su lista.

PATRICK KENZIE: su vida ha adquirido cierta estabilidad tras conocer a Grace, una doctora que trabaja largas jornadas para mantener a su hija Mae. Su tranquilidad emocional se interrumpirá con el caso Warren cuando tenga que verse las caras con viejos conocidos del barrio que ahora se han vuelto peligrosos miembros de la mafia. La doctora Warren afirmará haber hablado con Moira Kenzie, la novia de un miembro de la mafia que podría estar en peligro pero Patrick solamente tiene una hermana y se llama Erin.

ANGELA GENNARO: después de su desastrosa separación pasa por una mala racha pero nada comparado con la cadena de sangre que se le presenta cuando ella y Patrick tienen que ocuparse del nuevo caso. Los fantasmas de la niñez que no desaparecen del todo, amigos que dejaron de serlo y el terror del pasado que crece durante el presente.

DIANDRA WARREN: alguien le ha enviado una fotografía de su hijo Jason. Esto sucede después de que ella hablara con la novia de un peligroso miembro de la mafia, Kevin, viejo conocido de Patrick y Angela. Diandra teme que este inestable y peligroso delincuente pueda hacer daño a su hijo. Lo más extraño es que la chica con la que habló afirmaba llamarse Moira Kenzie.

KEVIN HURLIHY: viejo conocido de Angela y Patrick, un tipo inestable y peligroso que es capaz de matar por cualquier nimiedad. Afirmará que no conoce a ninguna Moira y que nunca ha enviado amenazas a nadie que estuviera en su radio de acción. El encuentro entre Hurlihy y los protagonistas tendrá peligrosas consecuencias.

GERRY GLYNN: ex policía y dueño de un bar que conserva en su memoria los brutales casos en los que participó en el pasado.

BUBBA ROGOWSKI: quizás el amigo más peligroso de Angela y Patrick, un psicópata que vive en un almacén minado estratégicamente y que se dedica a la venta ilegal de armas y otros trabajos de gran variedad pero ninguno legal. Es capaz de cualquier cosa si van contra él. Su lealtad a Patrick y Angela es incuestionable, antes muerto que fallar a sus mejores amigos.

LA HISTORIA
El hallazgo de varios cadáveres con perturbadoras heridas envolverá a Patrick y Angela en una nube de terror y violencia como nunca antes habían imaginado. La llamada de auxilio de Diandra no es más que el principio de una serie de acontecimientos que pondrá a prueba la estabilidad de Kenzie, mensajes anónimos, amenazas a quienes más quiere, Grace, Mae y Angela correrán peligro. Las múltiples conexiones parecen tener un eje común con unos crímenes ocurridos en el pasado. Un pasado que despierta los terrores de unos niños ahora adultos que estuvieron a punto de sumarse a la larga lista de niños desaparecidos víctimas del sadismo humano.

OPINIÓN PERSONAL
Es la tercera novela que he leído de esta serie, no empecé por el principio como hubiera sido lo lógico lo que pasó es que me llamó la atención Desapareció una noche y decidí leerla antes. En esta, la segunda entrega de la serie, me ha llamado la atención cómo el sadismo y el terror se han concentrado en las páginas creando una historia verdaderamente adictiva. Además bien contada y escrita. En Desapareció una noche tenemos pistas de lo que pasa en este libro pero el meollo principal no lo esperaba. Junto a Patrick y Angela aparecen personajes con una fuerza capaz de hacer que los odiemos y queramos como es el caso de los protagonistas, ambos son dignos de simpatía por cómo se desenvuelven en su mundo pero también de compasión por todo lo que han tenido que vivir. Ahora que llevo tres novelas leídas voy viendo esos detalles. Aunque no los menciono en los personajes, los detectives de homicidios Oscar y Devin que han visto de todo y aún pueden sorprenderse por la depravación humana, la maldad gratuita de Kevin Hurlihy capaz de cualquier atrocidad. Por último hablar de Bubba, es un personaje realmente brillante, una auténtica bomba andante que puede estallar de un momento a otro. Me gustaría saber cómo ha llegado a ser amigo de Patrick y Angela, se sabe que vivieron en el mismo barrio siendo pequeños, lo que pasara en su adolescencia es algo que se me escapa de momento, quizás en las siguientes entregas se sepa o tal vez no.