La forma en que algunos mueren de Ross MacDonald

jueves, 30 de octubre de 2014

La tercera novela protagonizada por el perspicaz Lew Archer vio la luz por primera vez en 1951 y creaba un oscuro relato sobre lo que se ocultaba tras las rectas y bien posicionadas fachadas de quienes menos se espera uno que se relacionen con el escándalo. Archer se sumergía en esta novela en un complejo caso de dinero, drogas y asesinatos que unía a diferentes personajes cada uno marcado por su propio estigma. Se trata de una novela de casi trescientas páginas, rápida de leer y donde encontramos a un Macdonald directo en sus descripciones y en la forma de narrar la historia haciendo que sus personajes cobren vida. The way some people die título original en inglés es la novela más cruda que he leído hasta ahora de este autor y francamente me ha dejado muy buena impresión ya que a cada página se encuentran ejemplos de la miseria humana y sobre todo el peligro al que se ven expuestos por correr tras sus deseos.


SINOPSIS
El detective Lew Archer recibe el encargo de encontrar a Galley Lawrence, una joven y guapa enfermera que lleva tiempo sin ponerse en contacto con su madre quien desesperada recurre a los servicios del detective. Archer comenzará su investigación hablando con los más próximos al entorno de la joven descubriendo que Galley no gozaba de muy buena reputación al ser vista con hombres, Muy pronto el detective encuentra pistas que lo llevan hacia personajes de lo más sórdido, traficantes, matones y desesperados que harán lo que sea necesario por sobrevivir.

EL PROTAGONISTA

LEWIS ARCHER: es contratado por la señora Lawrence para encontrar el paradero de su hija, una enfermera de muy buena familia. La mujer está desesperada y Archer, al poco de comenzar la investigación encuentra datos preocupantes sobre los últimos pasos de Galley Lawrence antes de marcharse precipitadamente con un hombre con pinta de ganster. Conocedor de los bajos fondos y la naturaleza humana, a Archer no le sorprende encontrarse en el oscuro mundo del tráfico de drogas, adictos y matones al servicio de hombres poderosos y sin escrúpulos. Pero la verdad siempre se oculta entre bastidores y tras encontrar el primer cadáver Archer tendrá que utilizar su astucia si quiere acabar el encargo con éxito.

OPINIÓN PERSONAL

Nos encontramos ante un caso en el que la víctima de una desaparición es vista de distintas formas por parte de sus familiares y amigos y conocidos. ¿Una buena chica? ¿Mala? ¿Qué secretos podía guardar? De nuevo Macdonald nos ponía en la duda de si el caso acabaría bien o mal para el cliente. Es de sobra conocido que los casos de Archer siempre se complican pero esta vez se complicarán de mala manera.

QUÉ ENCONTRARÁ EL LECTOR
Una trama rápida salpicada de personajes peligrosos que están desesperados, una trama donde el detective tendrá que emplearse a fondo si quiere encontrar con vida a una joven que podría ser de todo menos una buena chica.

Danza de dragones de George R. R. Martin

domingo, 26 de octubre de 2014

Y aquí tenemos de nuevo pero con una reseña mejorada, la quinta parte de la serie Canción de hielo y fuego de George R.R: Martin donde los admiradores de Tyrion, Jon y Daenerys ven satisfecha su curiosidad por saber qué les sucedía a sus personajes al tiempo que transcurría la acción de Festín de cuervos que se centraba en Desembarco del Rey, las Islas del Hierro, Aguasdulces y Dorne. Mientras aparecían estos personajes teníamos pequeños vestigios de lo que estaba sucediendo en otras zonas del mundo de Westeros pero eso, muy pequeños. En Danza de dragones se recuperan a esos personajes y tenemos una visión más amplia de esas otras zonas del mundo de Martin que solo conocíamos por los personajes nacidos fuera de Poniente, Es el caso de Mereen o Volantis. Antes de comenzar la novela el autor nos avisa de que esta quinta entrega al igual que Festín de cuervos parte desde el final de Tormenta de espadas solo que centrándose en Jon, Daenerys, Tyrion, Stannis... pero además después de cruzar el ecuador del libro podemos comprobar que aparecen personajes que quedaron en la cuarta entrega, esto quiere decir que los hilos argumentales vuelven a unirse y que en el sexto libro estarán presentes todos nuestros personajes favoritos. Al igual que en la cuarta parte, conoceremos nuevos personajes.

EL ARGUMENTO.
Mientras el invierno extiende su manto blanco por el Norte, Jon Nieve debe hacer frente a la amenaza de los espectros que aparecen cada noche al otro lado del Muro, mientras tanto Tyrion Lannister aparece en Pentos desde donde iniciará un largo y peligroso viaje. Al mismo tiempo Daenerys Targaryen gobierna Mereen pero sus opositores, los peligrosos Hijos de la Arpía no están dispuestos a permitir que ocupe el trono por mucho tiempo.



LOS PERSONAJES.

JON NIEVE: el nuevo Lord Comandante no tiene las cosas fáciles. A la amenaza de los Caminantes Blancos se suman los miles de salvajes que corren el riesgo de morir al otro lado del Muro pero además en el Castillo Negro se ha asentado Stannis Baratheon quien llega exigiendo lealtades y privilegios pero además tenemos los propios hermanos de la Guardia que no quieren a Jon Nieve de Comandante empezando por ser Allister Thorne y Janos Slynt.



DAENERYS TARGARYEN: tras conquistar Mereen descubre que el gobierno de una ciudad no estan sencillo. No se puede llegar, prohibir la esclavitud y esperar a que todos se inclinen ante ella. Los Hijos de la Arpía, una conspiración secreta que actúa de noche asesina a los esclavos liberados mientras que las ciudades también esclavistas de Yunkai y Astapor se han levantado en armas contra ella. Para colmo sus propios dragones han crecido y se han convertido en un problema para los habitantes de la ciudad. Daenerys aun cuenta con el apoyo de ser Barristan y Daario Naharis y otros nuevos como Reznak y Galazza Galare.



TYRION LANNISTER: tras asesinar a su padre, Tyrion escapa de Desembarco del Rey con ayuda del eunuco Varys que lo mete en un barco con rumbo desconocido. Finalmente Tyrion llega a Pentos donde el magister Illyrio Mopatis lo esconde un tiempo para después llevarlo al río Rhoyne donde lo deja bajo la protección de uno de sus aliados. A partir de este momento Tyrion descubrirá cosas que nunca antes había sospechado además de hacer el viaje de su vida.



BRANDON STARK: el hermano de Jon continúa su viaje hacia el Norte junto a Hodor, Meera y Jojen. Tras su encuentro con Samwell Tarly quedan al cuidado de Manosfrías, un misterioso hombre que no come, no bebe, no duerme, solo vigila y charla con sus innumerables cuervos. Bran está impaciente por encontrar al Cuervo de tres ojos pero no imagina lo que encontrará en realidad. NOTA: Jojen Reed no muere al contrario que en la serie.

QUENTYN MARTELL: por fin hace acto de presencia el hijo de Doran Martell. No es el heredero de Dorne ya que este territorio pasará a manos de su hermana mayor, Arianne. Es un joven silencioso y tímido con la difícil, por no decir imposible misión de llegar a la Bahía de los Esclavos y convertirse en el esposo de Daenerys Targaryen. El viaje no está exento de peligros y muy pronto Quentyn tendrá que buscar la forma de sobrevivir al llegar a Volantis.

DAVOS SEAWORTH: el Caballero de la Cebolla iba a llevar mensajes en nombre de Stannis a los señores del Norte pero una tormenta casi acaba con su vida y arriba en las Hermanas, unas islas entre el Norte y el Valle de Arryn donde su señor le confina en una celda. La misión encomendada por Stannis peligra ya que el antiguo contrabandista no encuentra el apoyo de Puerto Blanco.

STANNIS BARATHEON: tras ayudar a la Guardia de la Noche a vencer a los salvajes y capturar a Mance Rayder, Stannis se asienta en el Castillo Negro y exige la obediencia del Lord Comandante, quiere que los castillos defensivos del Muro pasen a pertenecer a sus aliados, conseguir que el Norte se arrodille ante él como su rey legítimo pero no cuenta con la lealtad de los norteños a Invernalia y con que Jon no piensa quebrantar su juramento.

MELISANDRE: la sacerdotisa roja que llega junto a Stannis al Muro está preocupada por las extrañas visiones que le envía su dios a través de las llamas. Una muchacha de gris, puñales en la sombra, nieve... intenta por todos los medios acercarse a Jon Nieve, el nuevo comandante de la Guardia es vulnerable pero aun no lo sabe.



HEDIONDO: una desagradable criatura al servicio de Ramsay Bolton y martirizada por el cruel hijo de Roose. Pronto descubrimos que no es otro que Theon que ha estado prisionero en Fuerte Terror sometido a torturas tanto físicas como psicológicas, ahora Theon Greyjoy no es el orgulloso heredero de las islas del Hierro, es un esclavo que satisface los deseos de su señor.

RAMSAY BOLTON: un documento sellado por el rey elimina su apellido de bastardo y legaliza que utilice el de Bolton como heredero de Roose. Demuestra ser un auténtico monstruo que tortura a sus sirvientes, en especial a Theon al que ahora llama Hediondo. Su deporte favorito es hacer daño y no pierde oportunidad de practicarlo con sus prisioneros.



GRIF: un caballero exiliado que navega por el río Rhoyne junto a su hijo y sus compañeros. Accede a llevar a Tyrion cuando el magister Illyrio se lo lleva para que lo proteja. Grif es un hombre huraño que no confía en el pequeño de los Lannister pero parece ser algo más.

GRIF EL JOVEN: el hijo de Grif se tiñe el pelo de azul en honor a su difunta madre, es un joven enérgico, inteligente e impaciente que quiere demostrar su valor pero que acata las órdenes de su padre. Ser Rolly, Haldon y Lemore son sus guías y maestros.

HALDON: apodado Medio maestre, instruye a Grif el Joven en matemáticas, historia, geometría... no confía en Tyrion y siempre está metiéndose con ser Rolly.

SER ROLLY: nombrado caballero por Grif su título completo es Campo de Patos y no soporta las pullas de Haldon y Tyrion. Entrena al hijo de Grif en el manejo de las armas.

LEMORE: ataviada con una túnica de septa, Lemore instruye al joven Grif en los misterios de la Fe de Poniente. Tyrion sospecha que tiene una historia oculta.

DORAN MARTELL: el señor de Dorne tiene planes y hace partícipes a su hija y sobrinas. Todas sus esperanzas están puestas en Quentyn que tiene la misión más difícil. Mientras tanto los Martell actuaran de manera estratégica haciendo creer al Trono de Hierro y sus aliados que son leales a Tommen. De todos los grandes señores sin duda Doran es el más peligroso.

ASHA GREYJOY: después de ver como su tío Euron Ojo de Cuervo se sienta en el trono de su padre, Asha escapa junto a sus leales a Bosquespeso, un castillo cercano a Invernalia en el interior del Bosque de los Lobos donde se refuagia. Pero su tranquilidad no es duradera, un ataque contra el castillo la pone en fuga hasta que debe enfrentarse a esos hombres en el bosque...



VICTARION GREYJOY: el tío de Asha navega rumbo a la Bahía de los Esclavos con la intención de desposarse con la mujer más bella del mundo en lugar de llevársela a su hermano Euron al que odia más que a nadie en el mundo. Victarion se enfrenta a tormentas y combates navales a pesar de la herida que se trajo desde Poniente. El maestre que viaja con ellos no puede curarle pero la situación cambia cuando los hombres del hierro encuentren a un náufrago con prendas rojizas.

ARYA STARK: tras dejarnos paralizados en Festín de cuervos Arya vuelve a aparecer en el templo del Dios de Muchos Rostros luchando por ser aceptada por la misteriosa hermandad que la pone a prueba de formas distintas.

BARRISTAN SELMY: el primero de la guardia de la reina no confía en ninguno de los nuevos consejeros de Daenerys, no le gusta Mereen, no le gustan sus gentes y menos verse rodeado por un asedio que amenaza con acabar con todos ellos. Veremos detalles del pasado de Barristan que nos dan otras pistas sobre los años anteriores a la caída de los Targaryen.

JAIME LANNISTER: el Comandante de la Guardia Real se encuentra levantando el asedio en el último reducto fiel al Joven Lobo. Árbol de los Cuervos es un castillo antiguo ligado a un largo historial de disputas familiares pero Jaime apenas tendrá tiempo de conocer estas historias. La llegada de Brienne de Tarth le hace abandonar su misión ya que la moza ha encontrado a Sansa Stark pero necesita ayuda para rescatarla.

CERSEI LANNISTER: la Reina Regente continúa encerrada en el Gran Septo de Baelor donde las implacables septas que la custodian le exigen que rebele sus espantosos pecados. Cersei acorralada, espera la llegada de su hermano para que la rescate. Se ha quedado sola y las humillaciones han desatado un odio que planea dirigir contra sus enemigos. Pero sus problemas aun no han terminado.

Otros personajes bien conocidos y esperados aparecerán en cada capítulo pero no puedo ponerlos a todos sin quitaros la sorpresa.

LAS ZONAS.

EL MURO: liderado ahora por Jon Nieve se enfrenta a su momento más crítico. Miles de personas del pueblo libre corren un grave peligro mientras que la amenaza de los Caminantes Blancos es cada vez más terrorífica. Al otro lado del Muro tampoco es un camino de rosas. a los desconfiados se suman los opositores de Jon que no lo quieren al mando y que harán todo lo posible por obstaculizar su tarea.

INVERNALIA: la ancestral ciudad del invierno reaparece para ser ocupada por los hombres de Fuerte Terror, escenario de un crudo invierno donde la muerte camina entre sus muros derruidos, donde un fantasma muy vivo no deja de recordar el pasado y donde un nuevo señor mantiene aterrorizados a sus servidores.

VOLANTIS: la gran ciudad asentada en la desembocadura del Rhoyne es tan rica como orgullosa. Descendiente de la destrucción de Valyria, tiene un gran mercado de esclavos y si dice que por cada cinco habitantes volantinos, tres son esclavos por lo que hay más esclavos que hombres libres.

MEREEN: la gran ciudad esclavista sometida por Daenerys y cuyo pasado ancestral se remonta al antiguo imperio ghiscario, mucho antes de la llegada de los valyrios, antepasados de los Targaryen. Prohibir la esclavitud hace que esta ciudad sea una trampa para los hombres libres de la Madre de Dragones, muchos en la oscuridad planean su caída. Será también escenario de uno de los mejores capítulos de la reina de plata.

PENTOS: ciudad desde la que recordamos, Daenerys y su hermano salieron tras el matrimonio con Khal Drogo. En esta ciudad es donde vive el magister Illyrio Mopatis que acoge a Tyrion y cuyo principal entretenimiento son las monedas.

EN EL MAR: parte del escenario de la novela transcurre en el mar sobre todo los capítulos de Victarion Greyjoy que se enfrenta a tormentas y ataques contra embarcaciones que aparecen en su camino. Otro personaje vinculado al mar es Davos el Caballero de la Cebolla que permanece en las mazmorras del señor de las Hermanas.

El cartero siempre llama dos veces de James M. Cain

martes, 21 de octubre de 2014

Clásico entre los clásicos de la novela negra. Este fue el primer libro que leí de James M. Cain hace ya algún tiempo y que estuvo reseñado aquí con anterioridad pero que hoy traigo con mejoras. El cartero siempre llama dos veces fue la primera novela que se conoció oficialmente de este autor estadounidense y la que lo catapultó a la fama. Fue llevada al cine en dos ocasiones aumentando su éxito, su versión más reciente es aun recordada por el gran público de culto. También con esta novela encontramos uno de los mejores ejemplos de complot para asesinar, una mujer fatal y un amante apasionado capaz de todo. No es el único ejemplo que Cain nos mostraría, encontramos en La camarera, Mildred Pierce o Pacto de sangre esa ambición que justifica una muerte violenta, ese deseo que el autor manifestaba de forma palpable en cada uno de sus libros. The postman always rings twice, título original en inglés es una novela de apenas ciento cuarenta páginas que se leen en un suspiro, pasando cada página deseando saber qué sucede a continuación siguiendo paso a paso el relato en primera persona de uno de sus protagonistas. El relato en primera persona es uno de los grandes atractivos de las novelas de suspense y más al ser tan directas como las de Cain.


EL ARGUMENTO.
Frank Chambers vaga de un lado a otro sobreviviendo como puede cuando llega a la fonda de un griego llamado Papadakis que casualmente busca un ayudante. Aunque en un principio no pensaba quedarse, Frank conoce a la bella esposa de Papadakis, Cora, por la que se siente atraído sexualmente y decide quedarse. Cora le corresponde y comienza un tórrido idilio que desemboca en una pasión tan fuerte que para estar juntos definitivamente necesitan librarse de los estorbos que surgen a su paso.

LOS PROTAGONISTAS.

FRANK CHAMBERS: nada más llegar a la casa del grigo Papadakis conoce a la hermosa Cora y enseguida siente una fuerte atracción hacia ella. Ambos se convierten en amantes, surgiendo una poderosa pasión entre ambos, un fuego que les consumirá a menos que puedan estar juntos para siempre. Muy pronto Frank y Cora se dan cuenta de que Papadakis se interpondrá entre ellos tarde o temprano. Debe morir para que ellos puedan estar juntos.

CORA PAPADAKIS: Cora es una mujer hermosa a su modo y bastante más joven que su marido. No oculta sus sentimientos hacia Frank pero en ella ha crecido un odio intenso hacia su marido y la llegada de Chambers es como un detonador para ella que hace relucir sus deseos más ocultos. ¿Cómo comparar a su marido viejo y feo con un hombre como Frank dispuesto a luchar por ella? Cora no puede esperar a ser libre.

CONTROVERSIA.
Para el público de la época, esta obra causó cierto malestar ya que abarcaba temas como el adulterio, conspiración para el asesinato y sobre todo, sexo. Aunque el sexo no aparece de forma explícita como en otras novelas de Cain, sí que está ahí, palpable entre los protagonistas, el deseo, algo que toda persona decente jamás sacaría en público es uno de los mayores magnetismos de esta novela razón por la cual cierto sector conservador de la sociedad americana vilipendiaba esta novela y haría lo mismo con las que estarían por llegar.

OPINIÓN PERSONAL
Fue el primer libro que leí de Cain y desde el principio supe que este iba a ser uno de mis autores favoritos. Tanto que iré reseñando todos los libros que encuentre y lea de él. Aunque es un tema de sobra conocido y tratado por otros autores en novelas, series y películas es bastante enriquecedor leer una novela tan famosa y ver cómo se las apañan para cometer el crimen y esconder sus huellas. Hoy día es más complicado pero en los años cuarenta debía de ser bastante sencillo eliminar a alguien siempre y cuando se hiciera bien y no se dejase ningún cabo suelto. Es también recomendable ver la adaptación que se hizo de la novela con Lana Turner y John Gardfield.

El asesinato como diversión de Fredric Brown

miércoles, 1 de octubre de 2014

Cambiamos un poco el registro en esta reseña. El asesinato como diversión no está protagonizado por el clásico detective o la típica heroína. El protagonista, Bill Tracy, es guionista de un serial radiofónico que bebe en exceso y que lamenta interiormente su oficio cuando en realidad preferiría escribir otro tipo de historias. La trama principal se basa en crímenes copiados de un guión escrito por el propio Tracy realizados por un asesino anónimo que pondrá en jaque al escritor cuando se inicie la investigación policial. El asesinato como diversión, Murder can be fun en el inglés original, es una novela de 1948 ambientada en Nueva York y sumergida en el mundo de la radio y los guiones donde sus personajes quedarán entremezclados en una trama compleja de inesperada resolución como toda buena novela de misterio.


SINOPSIS
En pleno verano en Broadway un desconocido disfrazado de Papa Noel asesina a Mr Dineen de la misma manera que aparece escrita en uno de los guiones de El asesinato como diversión. Como consecuencia de esto, Bill Tracy, autor de los guiones queda como principal sospechoso de la muerte de Dineen quien por cierto era su jefe pero además es acusado del siguiente crimen. Alegando que es el único que ha podido ver los guiones inéditos, la investigación se centrará sobre él pese a su inocencia.

EL PROTAGONISTA

BILL TRACY: escritor de guiones de radio y autor de Los millones de Millie un largo serial que no le gusta pero que le da lo suficiente para vivir. Cansado de escribir seriales decide por su cuenta in ventar un programa, El asesinato como diversión donde el público resolverá asesinatos que él mismo planteará. De momento solo tiene un par de guiones y planea más hasta que su jefe aparece asesinado exactamente como en el primero de sus guiones lo que lo convierte en el principal sospechoso del crimen.

EL AUTOR.
Fredric Brown, nacido un 29 de octubre de 1906 en Cincinnati y fallecido un 11 de marzo de 1972. Autor de novelas de misterio y de ciencia ficción y considerado un gran maestro siendo admirado por autores como Mickey Spillane. Pese a que en vida no fue especialmente popular es un autor de culto en toda América del Norte y Europa. Publica su primera novela, La trampa fabulosa en 1947 siendo merecedor del premio Edgar como mejor novela de misterio. Escribía ya decíamos arriba sobre los dos grandes temas del momento, misterio y ciencia ficción. Lector voraz y productor de numerosos relatos debido a su mala situación económica, escribía para ganar el dinero suficiente para sus gastos, su profesión en principio era la de corrector de pruebas de imprenta tuvo apenas pocos años para dedicarse a la literatura por completo, un total de trece o catorce años. Como vengo prometiendo desde hace tiempo habrá un apartado especial donde recoger los datos más característicos de este autor. Entre sus obras encontramos:
Ciencia Ficción: Universo de locos, Un regalo a la tierra, Por sendas estrelladas, ¡Marciano vete a casa!, Vagabundo del espacio y El ser mente o La mente asesina de Andrómeda. Recopilaciones de cuentos: El ratón estelar, Pesadillas y Geezenstacks, Ciencia ficción completa I, II vol, Paradoja perdida, Ven y enloquece y otros cuentos marcianos, Luna de miel en el infierno y otros cuentos de marcianos y Amo del espacio.
Misterio: La trampa fabulosa, El asesinato como diversión, La viva imagen, Complot para asesinar, Plenilunio sangriento, La caza del asesino, El misterio de la vela, La noche a través del espejo, La muerte tiene muchas entradas, El grito lejano, Todos matamos a la abuelita, Esquizofrenia, El adivino, Su nombre era muerte, Soy un vagabundo, La bestia dormida, Un trago para el camino, Llama 3-1-2, Una dama en peligro, Los asesinos, Cinco días de pesadilla, El caso de la señora Murphy y Los asesinatos del perro y otros asesinatos.