El blanco móvil de Ross MacDonald

martes, 30 de septiembre de 2014

Volvemos de nuevo con otra reseña, esta vez se trata del primer caso de Lew Archer el detective creado por Ross Macdonald y protagonista de varias de sus novelas. Archer ve la luz por vez primera en 1949 ocupándose de investigar la desaparición de un millonario que muy pronto se descubre como un caso de secuestro. Conocemos por primera vez para quien lee este libro en primer lugar, detalles de la vida de Archer, su trabajo en la fiscalía, sus relaciones y su modo de ver la vida que quedó profundamente marcado tras la II Guerra Mundial. En esta novela vemos de nuevo las distintas personalidades que se entremezclan para crear una trama compleja y emocionante. El título que hoy nos acompaña es El blanco móvil, The moving target en el inglés original.


SINOPSIS
Archer es contratado por un viejo amigo para que investigue la desaparición de uno de sus clientes. Actúa bajo las órdenes de una singular esposa que no parece estar preocupada en absoluto por el paradero de su marido. Archer iniciará entonces una investigación en la que poco a poco va incluyendo a diferentes personajes, la hija enamoradiza, un atractivo piloto de aviones. una actriz aficionada a la bebida y otros personajes poco recomendables.

EL PROTAGONISTA

LEWIS ARCHER: ex ayudante del fiscal del distrito reconvertido en detective privado. Acude a la llamada de su amigo Bert Graves para encontrar a Raplh Sampson, un millonario desaparecido misteriosamente. Desde el primer momento puede darse cuenta de la extraña relación que mantienen las dos mujeres más próximas a Sampson, una esposa inválida y una hija resentida y huraña que dibujaran un boceto diferente del millonario. Diferentes personajes harán que Archer se vea metido en un feo asunto que se revela en un caso de secuestro donde la vida de la víctima vale cien de los grandes.

LA TRAMA
Como ya he leído en otras de sus novelas, es un fiel retrato del lado oscuro de la sociedad que debe vivir dejando atrás los horrores de la guerra. Son personajes desesperados, frívolos, cínicos, capaces de hacer lo que sea, odiar, amar o ser fieles. Desde el detective desencantado con la vida hasta una esposa que solo piensa en sí misma, una chica sin rumbo, un enamorado, un atractivo busca vidas o la actriz en decadencia, todos ellos son un reflejo de su tiempo. Son personajes vivos que podemos encontrar en cualquier época, incluso en la actualidad.

EL AUTOR
Ross Macdonal es considerado el principal discípulo del genial Raymond Chandler. Nacido en Los Gatos, California un 13 de diciembre de 1915 y fallecido en Santa Bárbara, California un 11 de julio de 1983. Su nombre real era Kenneth Millar, Ross era el seudónimo que utilizaba para firmar sus obras. Estuvo casado con la también novelista de misterio Margarett Millar.
Son pocas las novelas que firmó con su verdadero nombre: The dark tunnel, Trouble follows, blue City y The three roads. Bajo el de Macdonald encontramos relatos con Lew Archer aparte de las protagonizadas enteramente por este personaje Archer en Hollywood, Archer at large y Archer in Jeopardy. Además de El nombre es Archer, Lew Archer investigador privado y Los archivos de Archer. Este carismático detective sería desde 1949 a 1976 protagonista de varias novelas: El blanco móvil, La piscina de los ahogados, La forma en que algunos mueren, La sonrisa de marfil, En busca de una víctima, Costa Bárbara, Los maléficos, El caso Galton, La Wicherly, El coche fúnebre a rayas, El escalofrío, El otro lado del dólar, Dinero negro, El enemigo insólito, La mirada del adiós, El hombre enterrado, La bella durmiente y El martillo azul. También bajo seudónimo encontramos Te espero en la morgue y El caso Fergusson.

Festín de cuervos de George R. R. Martin

sábado, 13 de septiembre de 2014

La cuarta entrega de Canción de Hielo y Fuego nos sumerge en los acontecimientos de Desembarco del Rey a raíz del fabuloso final de Tormenta de espadas donde vimos que los muertos caían más rápido que las hojas en otoño. Tras toda muerte siempre queda alguien que actúa de diferente forma ante ella, los hay que lo aceptan, los que se benefician y sobre todo los que salen peor parados. Cersei, es quizás quien mayor se beneficie en un principio tras las muertes de su hijo y su padre, la Mano del Rey pero veremos como eso va cambiando ya que gobernar no es tan fácil como se esperaba. Sin duda el trío protagonista lo componen Cersei, Jaime y Brienne no porque tengan mayor número de capítulos, Cersei tiene 10, Brienne 8 y Jaime 7. Con ellos vemos tres puntos diferentes de la trama, las dificultades de la corona con la Reina Regente, el terror de la guerra y sus desastres por la Doncella de Tarth y la otra cara del poder con Jaime. Ellos no son los únicos en aparecer, por fin hace acto de presencia uno de los personajes más esperados, Doran Martell y el magnífico escenario de Dorne donde no han permanecido ociosos y las traiciones y tramas también están a la orden del día. Veremos dónde llega Arya tras abandonar al Perro cerca de Salinas, qué le sucede a Sansa tras el dramático desenlace del Nido de Águilas y también veremos una mayor aparición de Samwell Tarly quien tiene una misión que cumplir. Aparte de eso veremos también qué sucede en las Islas del Hierro tras la muerte de Balon Greyjoy, los krakens andan revueltos tras el inesperado regreso de Euron, tío de Asha mientras que esta y sus tíos buscan la manera de alcanzar el Trono de Piedramar.
Pero también tenemos espacio para la incógnita ya que nuestros personajes favoritos, Tyrion, Daenerys y Jon Nieve no aparecen en ninguno de los episodios con excepción de Jon que da instrucciones a Sam pero nada más. Tenemos detalles, pequeños detalles que parecen indicar que las cosas no van nada bien para Stannis Baratheon o el Caballero de la Cebolla, son incógnitas que George R.R. Martin desvelará en la quinta entrega Danza de dragones, que reseñaré quizás en octubre cuando lo vuelva a leer. Añadir que en la serie, la adaptación ha dejado de lado lo que sucede en las Islas del Hierro, solo nos aventuran un intento de rescate de Theon por parte de su hermana que en el libro no tiene existencia alguna.


LOS PERSONAJES.

CERSEI LANNISTER: la Reina Regente hará todo lo que esté en su mano para evitar que su nuera le arrebate el cariño de su único hijo y sobre todo el poder de controlar los Siete Reinos aunque esta parte va cada vez peor. Tras la muerte de Robb Stark y su madre en Los Gemelos, Aguasdulces, el ancestral asentamiento de los Tully permanece aun resistiendo, desde el norte Stannis se ha asentado en el Muro y en el sur se lucha contra Bastión de Tormentas. Cersei busca rabiosa la forma de destruir a Margaery a la que odia con todo su ser al tiempo que manda buscar a su hermano enano Tyrion por el asesinato de su padre temiendo en todo momento por la vida de Tommen. Se rodea de nuevos consejeros pero no hacen más que darle dolores de cabeza.



JAIME LANNISTER: el hermano de la reina sufre en silencio las consecuencias de haber liberado a Tyrion de las celdas negras. Se remueven en su interior las palabras que el enano lanzó contra su hermana "ha estado follando con Lancel y con Osmund Kettleblack y por lo que yo sé puede que hasta se tire al Chico Luna". Jaime observa que efectivamente su hermana le aborrece y comete muchas estupideces.



TOMMEN BARATHEON: el Rey sigue siendo un niño que solo piensa en jugar con su esposa pese a las iras de su madre. No tiene edad para gobernar pero su nombre se usa como sello para las órdenes. Todo lo que sabe es que algún día él y la maravillosa doncella de Altojardín serán reyes.



MARGAERY TYRELL: la viuda de Renly y Jeoffrey está prometida al pequeño Tommen tras el dramático desenlace de su segundo esposo. Su familia asegura que sigue siendo virgen pero hay quien lo pone en duda. Se acerca a Tommen siendo cariñosa y sugiriéndole nuevas ideas que hacen enfurecer a su suegra. Todo esto hace que sobre Margaery se teja una telaraña de trampas.



TAENA MERRYWEATHER: hermosa dama extranjera casada con uno de los vasallos de los Tyrell. Se acerca a la Reina Regente mostrándole su amistad y asegurándole que Margaery la espía constantemente.

GRAN MAESTRE PYCELLE: anciano tembloroso, comete el error de contradecir constantemente las órdenes de su reina indignándose por el rápido ascenso de Qyburn.

QYBURN: misterioso personaje que fue maestre pero le expulsaron del gremio. Aborrecido por Pycelle ya que realiza secretos experimentos. Llegó junto a Jaime tras su estancia en Harrenhal y desde entonces ha estado al servicio de Cersei.

SER LORAS TYRELL: hermano de la Reina Margaery y miembro de la Guardia Real solo desea mostrar su valía. Es el encargado de enseñar a montar a Tommen a costa de la rabia de Cersei. Sigue muy apegado a su hermana y la acompaña en sus fiestas privadas.

OSMUND KETTLEBLACK: miembro de la Guardia Real y hermano de Osney y Osfryd siempre al servicio de su reina haciendo todo lo que se les ordene.

MYRCELLA BARATHEON: la hija de Cersei ha permanecido todo el tiempo en Dorne custodiada por los Martell y por su escudo juramentado haciéndose buena amiga del Príncipe Trystane con quien está prometida.

BRIENNE DE TARTH: la Doncella de Tarth acude en misión especial para encontrar a las hijas de Catelyn pero no tiene ni una sola pista sobre el paradero de ninguna de las dos. Durante su camino descubre que un chico la sigue y al interrogarle descubre que es Podrick Payne, el escudero de Tyrion.



PODRICK PAYNE: el antiguo escudero de Tyrion ha logrado salir con vida de Desembarco del Rey para encontrarse a Brienne en el camino y decide seguirla para unirse a ella y dar con el paradero de su señor.

SAMWELL TARLY: el gordo y asustadizo Sam siguiendo las instrucciones de Jon Nieve toma un barco con dirección a Braavos y de allí hacia Antigua donde deberá forjar su cadena como maestre, al mismo tiempo que le acompañan el maestre Aemon y Eli con su bebé. A Sam le aterroriza la idea de navegar, le aterra que su padre descubra que va a ser maestre, Pero lo peor no ha hecho más que comenzar.

ELI: la hija de Craster abandona el Muro junto a Sam y el maestre pero no deja de llorar amargamente, Sam cree que es por hacerse a la mar, un medio que no ha visto nunca pero la verdad es bien distinta.

AEMON TARGARYEN: el anciano y debilitado maestre embarca hacia Braavos junto a su fiel Sam y la pequeña Eli y su bebé pero durante la travesía el maestre comienza a enfermar y va poniéndose cada vez peor.

DORAN MARTELL: el Príncipe de Dorne y padre de Arianne, Quentyn y Trystane. Sus hermanos Elia y Oberyn fueron asesinados por la Montaña y todavía años más tarde Doran no ha parecido querer hacer nada por vengarse todo lo contrario que su hermano. Pasa la mayor parte del tiempo en los bellos Jardines del Agua donde el clima es más benigno, sufre de gota pero su mente sigue siendo lúcida. Con la única compañía de su fiel protector, Areo Hotah, Doran ve jugar a los niños y niñas en sus estanques pensando, siempre pensando. Es uno de los personajes más atractivos de la novela, Martin no nos decepciona con ninguno de los Martell.

ARIANNE MARTELL: la hija mayor de Doran y heredera de Dorne tiene sus propias ideas. Se convierte en la amante de Ser Arys, el protector de la princesa Myrcella. Arianne tiene la intención de coronar reina a Myrcella en Dorne y ser su principal aliada. Traza un plan para ello ya que su padre jamás se opondría al Trono de Hierro pero las cosas no son lo que parecen y Arianne se lleva una desagradable sorpresa.

TRYSTANE MARTELL: hermano menor de Arianne se ha convertido en el compañero de juegos inseparable de la princesa Myrcella. Ambos están prometidos gracias a los manejos de Tyrion que envía a su sobrina al sur siendo Mano del Rey.

ARYS OAKHEART: Hermano juramentado de la Guardia Real que rompiendo sus votos se convierte en el amante de la princesa Arianne jurándole fidelidad y secundándola en su plan de llevar la corona a Myrcella.

AREO HOTAH: sirviente de confianza de Doran Martell llegado de la ciudad libre de Norvos de donde procede la esposa del príncipe. Silencioso, sus ojos ven y sus oídos escuchan todo cuanto pasa en el palacio de los Jardines del Agua, es el más fiel de la guardia.

OBARA ARENA: la hija mayor del Príncipe Oberyn, impulsiva, luchadora, maneja la lanza como su padre y busca venganza contra sus asesinos. Obara exige a su tío que luche pero se marcha enfurecida cuando este le da largas.

NYMERIA ARENA: la segunda Serpiente de Arena es de una belleza peligrosa, también pide a su tío que mueva sus piezas pero ante su negativa cree que es signo de debilidad. Al igual que todas sus hermanas, Nymeria es de temperamento vengativo, herencia de su padre.

TYENE ARENA: la tercera de las hijas de Oberyn es la más bella de sus hermanas pero posiblemente la más peligrosa. Bajo su máscara angelical se esconde una inteligente muchacha que tiene planes también para Myrcella.

ASHA GREYJOY: la única hija de Balon reclama el trono de su padre pese a ser mujer. Cuenta con el apoyo de su tío, Lord Harlaw, el hermano de su madre a quien veremos fugazmente aun esperando el regreso de sus tres hijos varones. Al no tener noticias de Theon, Asha busca aliados para hacerse con el trono pero lo tiene muy difícil.

AERON GREJOY: el hermano menor de Balon a quien ya vimos en Choque de reyes es sacerdote del Dios Ahogado, suprema deidad de las islas. Aeron, un fanático, espera que su hermano Victarion alcance el trono de Piedramar pero el regreso de Euron, su hermano mayor le hará recordar viejas heridas y resentimientos.

VICTARION GREYJOY: hermano de Balon y Aeron y capitán de la Flota del Hierro, un guerrero temido en las tierras verdes y posible candidato a sustituir a su hermano en el legendario trono de las islas. Victarion cuenta con el apoyo de su hermano menor el sacerdote pero no cuenta con los intentos de Asha por ganarle la partida y el regreso de su hermano mayor, Euron, a quien odia con todas sus fuerzas. Su nave insignia es el Victoria de Hierro con el que pretende aterrorizar a sus enemigos.

EURON GREYJOY: hermano mayor de Aeron y Victarion apodado Ojo de Cuervo que llevaba años alejado de las islas navegando por el este y descubriendo maravillas y secretos. Euron es el capitán del Silencio, un barco rojo de velas negras con una tripulación de mudos de distintas procedencias del mundo. Euron llega poco después de la muerte de Balon, una curiosa coincidencia más que sospechosa. Reclama el trono de Piedramar por ser el hermano del Rey.

SANSA STARK: tras la muerte de Lysa, Sansa bajo el nombre de Alayne se encarga de cuidar del desvalido Robalito, señor del Valle y del Nido, un niñito enfermo mimado por su madre. Alayne teme la llegada de los señores vasallos de Lady Arryn ya que teme que descubran la verdad sobre el asesinato y su identidad. De momento se ocupa de que en el Nido de Águilas las cosas funcionen, es lo más parecido a una señora que tiene ahora. Cuenta con el apoyo de su "padre" Lord Baelish.



ARYA STARK: después de tomar un barco en Salinas descubrimos que llega a la legendaria ciudad de Braavos donde las calles son de agua y el transporte se realiza en barcazas. Arya llega al misterioso templo del Dios de Muchos Rostros buscando refugio pero no imagina lo que encontrará en su interior.

PETYR BAELISH: Meñique se convierte en el Lord Protector del Valle tras el asesinato de su esposa. Siempre seguro, Petyr mantiene a ralla los arrebatos infantiles de su hijastro al tiempo que debe medrar con sus vasallos que no lo quieren como señor. La única solución como siempre, la tiene él y será una verdadera sorpresa aunque no tanta si has seguido la trama desde el principio ya que sus intenciones son más que previstas.

EN LA SERIE.
¡SI AUN NO HAS VISTO LA ÚLTIMA TEMPORADA SÁLTATE LAS ÚLTIMAS LÍNEAS!
Todos estos personajes con excepción de los dornienses y los hijos del hierro han tenido cambios bastante significativos que los vistos en las novelas. De hecho la única mención de Asha, Yara, en la televisión es un intento de rescate en Fuerte Terror que falla por la abnegación de Theon hacia Ramsay Nieve. Buscando quienes serán los nuevos actores no he encontrado referencias sobre Victarion o Euron dos personajes que darían mucho de qué hablar si los sacasen. Tampoco he visto constancia de la presencia de Arianne y Quentyn Martell cosa que sería imperdonable aunque aun es pronto para saberlo con certeza pero reclamo la presencia de Quentyn y su hermana por ser partes muy interesantes de la trama. Todo parece indicar que la trama de Brienne no seguirá la misma que en Festín de cuervos dados sus encuentros con Arya y Pastel Caliente y la pelea con Sandor Clegane el cual es incógnita, sorpresa en el final de la cuarta novela.

La camarera de James M. Cain

miércoles, 10 de septiembre de 2014

Esta es una novela inédita de James M. Cain, estuvo componiéndola casi al final de su vida, reescribiendo una y otra vez los personajes, dando cambios a la trama, por lo que son numerosos los manuscritos sobre esta historia que la colección de este año sacada con el periódico El País añadía a los Grandes clásicos de la novela negra de este verano. Siguiendo un estilo directo y sin tapujos, Cain nos muestra la historia de Joan Medford, una joven viuda que debe encontrar la forma de salir adelante tras la muerte de su marido.


SINOPSIS
Joan es una joven hermosa que tiene que sacar adelante a su hijo después de la muerte de su marido en un accidente. Tal vez que muriera fuera para bien pero Joan acumula deudas desde diversos frentes y necesita cuanto antes un trabajo que le proporcione beneficios inmediatos. Finalmente encuentra trabajo en un exclusivo bar de copas donde los clientes enseguida se fijan en ella y le dejan sustanciosas propinas. En especial uno de sus clientes, un anciano millonario, le deja buenas propinas y se porta de una manera tan correcta que para todo el mundo es evidente que quiere ir más allá sobre todo cuando le pide que se case con él.

JOAN MEDFORD
La protagonista de esta última novela de Cain es una mujer hermosa de curvas generosas que enseguida llama la atención de los hombres en especial del anciano millonario que le pide matrimonio pero además de hombres más jóvenes por los que se sentirá sexualmente atraída. Con este personaje, James Cain nos muestra la sensualidad femenina sin caer en el estereotipo de la devoradora insaciable o la inocentona chica que encuentra problemas sin quererlo. El personaje es presentado en primera persona y no escatima en comentarios personales sobre su propio cuerpo y la ropa que utiliza dejando ver el erotismo que irradia la novela además del aura de misterio propia de este género.

OPINIÓN PERSONAL
Es toda una sorpresa descubrir que al final de su carrera, Cain utilizaba un estilo más descarnado en sus personajes siempre acercándose al sexo como algo directo y no como un tabú social visto por la sociedad de la época que siempre lo tachó de provocador y pervertido. A mi modo de ver este autor se lanzaba directamente a lo más sórdido, a lo que la gente escondía pero que ahí siempre estaba, la psicología de sus personajes no solo se regían por el lucro inmediato sino también por atracción sexual. Claros ejemplos son otras de sus novelas como El cartero siempre llama dos veces donde el sexo aunque no explícito, es parte detonante de la historia.

LO QUE EL LECTOR ENCONTRARÁ
Encontrará, si es que ha leído antes otras novelas de este autor, una novela donde la protagonista utiliza sus encantos para sobrevivir y se verá atrapada en una trama compleja donde todo es posible además de ser la última novela de este genial autor que no pudo verla publicada ya que la escribió meses antes de morir. En lo referente al sexo, el lector no tiene que esperar porno gratuito, no hay que olvidar que es una novela escrita en los años setenta y el morbo y excitación que se lee no es el mismo que se puede encontrar ahora. Una novela adicta y recomendable para los abiertos a la última creación de un autor inmortal.