El lejano país de los estanques de Lorenzo Silva

lunes, 23 de diciembre de 2013

Esta es la primera novela que leo de Lorenzo Silva. En estos momentos tengo entre manos otra de sus novelas, La niebla y la doncella ambientada en las Islas Canarias. El lejano país de los estanques por el contrario, se ambienta en Palma de Mallorca donde ha aparecido el cadáver de una mujer extranjera. La víctima, Eva Heydrich tenía fama de tener relaciones con numerosas parejas sin distinción entre hombres y mujeres y se asegura que fue asesinada por una de sus amantes, Regina Bolzano. Para todo el mundo es un asunto claro, sin embargo desde la Guardia Civil, que desde el principio llevan el caso las cosas deben quedar aclaradas cuanto antes. El sargento Bevilacqua de la Guardia Civil es el elegido para destapar el asunto y averiguar si es cierto que Regina Bolzano es la verdadera asesina. La inexperta cabo Chamorro acompañará a Bevilacqua en esta investigación que transcurre entre los locales nocturnos y playas mallorquinas indagando sobre los últimos días de Eva y todo esto de incógnito.


Los protagonistas
Rubén Bevilacqua, sargento de la Guardia Civil, su exótico apellido es de origen italiano aunque nació en Uruguay y lleva el resto de su vida viviendo en España. Estudió psicología antes de ingresar en el cuerpo lo que le es útil para la resolución de sus casos. Aunque al principio Chamorro y él no casan terminan siendo buenos compañeros y aliados. Al trabajar de incógnito tienen que mezclarse en el ambiente de Eva Heydrich lo que le lleva a los brazos de la impetuosa Andrea.

Virginia Chamorro, la inexperta cabo acompaña al sargento a Mallorca para la investigación. De carácter discreto, huraña y con una mente despierta, Chamorro odia a los chulos de playa pero tendrá que fingir si quiere mantener su tapadera.





El autor
Nacido en Madrid en 1966 es abogado, estudió en la Universidad Complutense de Madrid y ejerció desde el año 92 hasta 2002. Es autor de numerosas novelas, ensayos literarios y relatos así como la serie policíaca protagonizada por Bevilacqua y Chamorro. Fue finalista al Premio Nadal en 1997 con La flaqueza del bolchevique. Lo recibió más tarde en el año 2000 con El alquimista impaciente, segunda entrega de las novelas de Bevilacqua. En 2010 recibe el Premio Algaba por Sereno en el peligro. La aventura histórica de la Guardia Civil. En 2012 recibe el Premio Planeta por la séptima entrega de las novelas de Bevilacqua, La marca del meridiano. Recibió además el título de Guardia Civil Honorífico por su contribución a la imagen del Cuerpo.
Su novela, La flaqueza del bolchevique fue adaptada al cine por el director Manuel Martín Cuenca protagonizada por Luis Tosar, Mar Regueras y María Valverde.
Entre sus novelas destacan Noviembre sin violetas, Carta blanca, La sustancia interior. Libros de relatos, El déspota adolescente y El hombre que destruía las ilusiones de los niños. Autor de las novelas policíacas El lejano país de los estanques, El alquimista impaciente, La niebla y la doncella, Nadie vale más que otro, La reina sin espejo, La estrategia del agua y La marca del meridiano.

Metamorfosis de Ovidio

viernes, 22 de noviembre de 2013

Hace unos días tuve que hacer un trabajo para Historia del Arte sobre el cuadro de Las hilanderas de Diego Rodríguez de Silva y Velázquez y para ello tuve que hablar del mito que se recoge en el cuadro, el mito de Aracne que aparece recogido en la Metamorfosis de Ovidio. Aproveché entonces para leer esta serie de relatos míticos de héroes y dioses pero antes comenzamos hablando un poco del autor.
Publio Ovidio Nasón fue un poeta romano nacido en Sulmona en el año 43 a.C. y fallecido en Tomis (actual Constanza) el 17 d.C. Arte de Amar y Metamorfosis son sus obras más importantes.
En Metamorfosis encontramos no solo los mitos más famosos de la mitología griega sino multitud de escenas míticas de reyes y jóvenes héroes. Mitos como el rapto de Europa, la seducción de Ío, la de Sémele... En todos estos relatos actuaba Júpiter seduciendo a una joven bajo la forma de un animal o de nube como en el caso de Ío y en todos actúa Juno vengándose de las amantes de su celestial esposo, sugerir a Sémele que pida a Júpiter que se presente en toda su majestuosidad, enviar un tábano a atormentar a Ío... En cada uno se explica la función de cada uno de los dioses y su origen. Si dibujáramos un árbol genealógico de estos dioses nos faltaría papel para añadir a todos los hijos, hermanos hijos de hijos y los hijos de estos. Es un interesante mapa de personajes. También se añaden relatos de ninfas y personajes mortales como la relación incestuosa de Mirra con su padre de la cual nace Adonis, el hombre más perfecto del mundo que sedujo a la bella Venus. Mirra tiene a su hijo después de transformarse en el árbol de la mirra. Son demasiados mitos para resumirlos todos de modo que hablaré solo de unos cuantos.
Plutón en complicidad de su hermano Júpiter rapta a Proserpina, hija de Ceres, diosa de las cosechas y del propio Júpiter, la lleva a los infiernos donde ella se convierte en su consorte, por este rapto, Ceres abandona sus deberes y cogiendo dos antorchas recorre el mundo buscando a su hija, preguntando a quien encuentra hasta que una ninfa le revela que su hija está en el inframundo.
Aracne que alardeaba de ser la mejor tejedora, mejor incluso que la diosa Minerva, protectora de este arte. Ambas miden sus fuerzas tejiendo un tapiz pero cuando Aracne borda los escarceos amorosos de Júpiter monta en cólera y la castiga transformándola en una araña para que teja por siempre.
Hipómenes, enamorado de la bella Atalanta pide ayuda a Venus para conquistar su amor. Atalanta desafía a todos sus pretendientes a derrotarla en una carrera, la diosa del amor le entrega unas manzanas de oro para que Hipómenes las arroje al suelo y así Atalanta las recoja perdiendo la ventaja. Pero cuando el joven consigue ganar olvida agradecer a Venus su ayuda y esta transforma a la pareja en leones.
Apolo dios del sol tenía una multitud de amantes y el famoso capítulo de su pasión por Dafne provocada por Cupido como venganza al desaire que Apolo le había provocado. Pero el dios también tuvo amantes masculinos entre ellos Jacinto que muere durante una competición de lanzamiento de disco, Céfiro acaba con la vida del joven haciendo que su disco lo golpee en la cabeza, de la sangre de Jacinto surgiría la flor que a día de hoy conocemos con su nombre. Otro de sus amantes fue Cipariso que asesinó accidentalmente al ciervo que Apolo le había regalado y como castigo pide al dios que lo convierta en un ciprés.
Apolo también interviene en el mito de Níobe que por pecar de soberbia y burlarse de Leto que solo había tenido dos hijos mientras que ella tenía siete hijos y siete hijas. Apolo y su hermana Diana o Artemisa mataron a los hijos de Niobe lanzándoles flechas envenenadas, cuando el esposo de Níobe ve tal atrocidad se suicida mientras que su esposa se convierte en piedra sin dejar de llorar su suerte.
Como se puede ver, de cada dios sale una historia diferente y de estas historias nuevas historias, por eso los relatos de los dioses son tan variados y numerosos. Una lectura fascinante para todo aquel que quiera conocer los mitos de los dioses.


Son muchos los artistas que han plasmado en sus obras los mitos de los dioses griegos. En la imagen os presento el cuadro de Velázquez Las hilanderas o la fábula de Aracne pero este autor también pintaría al dios Baco en Los borrachos o el triunfo de Baco, Marte o La fragua de Vulcano por mencionar a un autor español otro sería Goya con su Saturno devorando a sus hijos, un fresco bestial que pintó en la Quinta del Sordo, su casa de campo. Son muchos los artistas que han plasmado en el lienzo un tema mitológico pero también en series de televisión como Xena, the warrior princess ambientada enteramente en la Grecia clásica, películas, dibujos animados. Aunque yo os sugiero que para conocer estos mitos y obras os decantéis por la cultura pictórica y literaria, siempre viene a ser mejor.

Leyendas de Gustavo Adolfo Bécquer

lunes, 5 de agosto de 2013

Compré este libro en una librería frente a la Universidad junto a otro de Toltoi y otro de Oscar Wilde. Contiene una serie de leyendas de Gustavo Adolfo Bécquer nacido en Sevilla el 17 de febrero de 1836 y fallecido el 22 de diciembre de 1870. Hijo de un pintor costumbrista, quedó huérfano de padre y madre siendo un niño por lo que paso a vivir con su madrina, en casa de esta se convirtió en un ávido lector de literatura romántica europea de la época. Aprendió a pintar junto a su hermano Valeriano pero se decantaría por la literatura y trasladarse a Madrid en 1854, momento de fuertes cambios en el país ya que se encontraba en pleno Bienio Progresista con el general Espartero y conociendo la revolución industrial. Conoce a Ramón Rodríguez Correa que lo introduce en tertulias musicales y literarias, Bécquer escribiría un par de zarzuelas y pequeñas piezas dramáticas y publicar en algunos diarios y revistas diversos artículos y poemas y leyendas propias. Las leyendas aparecieron entre 1858 y 1864 en el diario La Crónica El Contemporáneo. En 1861 se casa con Casta Esteban teniendo con ella tres hijos y numerosas rupturas. Compaginó su trabajo de periodista, que le aportaba pocos ingresos, con sus propias creaciones. Durante el gobierno de Narváez de carácter conservador, se convierte en censor de novelas, lo que le aporta un aumento de salario pero con el triunfo de la revolución de 1868 debe retomar su trabajo de periodista. Sus estancias en Soria y Toledo junto a su hermano Valeriano fueron uno de los múltiples puntos de inspiración del autor, es nombrado director de La ilustración de Madrid y colabora en El Museo Universal, revistas de representación gráfica donde publicaban escritores e ilustradores de calidad. En el año 1870 fallece Valeriano Bécquer y pocos meses después, en diciembre, moriría el propio Gustavo Adolfo no sin antes pedir a su amigo Augusto Ferrán que cuide de sus hijos y se encargue de publicar su obra ya que como él dijo, serán más conocidas después de su muerte. Sus amigos lograron publicar las obras completas del difunto Bécquer siendo difundidas hasta nuestro presente. Hasta aquí esta mini introducción, sin duda los lectores de este género podrán aportar más datos sobre este interesante autor que sigue seduciendo con sus obras.


El caudillo de las manos rojas: inspirada en las leyendas de la India, Pulo acaba con la vida de su hermano por el amor de la bella Siannah pero los dioses le castigan arrebatándosela. Para recuperarla, Pulo debe realizar un viaje para eliminar los crímenes cometidos hasta entonces.

La cruz del diablo: las gentes viven atemorizadas por la sangrienta banda de bandidos que dirige el señor de un gran castillo pero lo peor llegará cuando el señor muera y su armadura sea devuelta al castillo donde al día siguiente alguien la utiliza para seguir infundiendo el miedo entre los aldeanos. Todo el mundo está convencido de que no es otro que el señor del castillo, cuyo fantasma ha regresado para recuperar su armadura.

La Creación: cuentan que Brahma no deseaba estar solo en el Universo y creo a pequeño chiquillos que lo alegraron con sus juegos y canciones. Pero como todos los niños, los chiquillos celestes no pueden evitar causar desorden y terminan entrando en las estancias de Brahma donde empiezan a jugar con sus pócimas y redomas hasta crear un nuevo mundo, nuestro mundo pero Brahma, enfadado les ordena que lo destruyan pero ellos le ruegan que permita quedárselo y él lo permite seguro de que, en algún momento acabarán por romperlo accidentalmente, porque no hay nada tan destructivo como las manos de los chiquillos.

La ajorca de oro: guiado por el amor que siente hacia María, Pedro se introduce en la iglesia para llevarse la ajorca de oro que adorna la imagen de la Virgen. Pero cuando se dispone a robarla descubre aterrorizado que el templo no alberga protección humana, sino sobrenatural.

El Monte de las Ánimas: durante su viaje, Beatriz y Alonso escuchan la historia de la orden del Temple que poseía un monasterio en la montaña. Los caballeros templarios acabaron en disputas con los señores de Soria y todo termino en una terrible escaramuza donde murieron tanto templarios como señores. Los lobos se dieron un festín con sus cuerpos y cada noche de Difuntos sus espíritus aparecen en el monte para aterrorizar a los confiados que se atreven a entrar. Beatriz se da cuenta al llegar a su destino que ha perdido una banda azul y Alonso se ofrece a buscarla, en el Monte de las Ánimas.

Los ojos verdes: la fuente de los Álamos, dicen los lugareños, está hechizada pero Fernando, hijo del marqués de Almenar no cree la historia, no quiere perder una presa a la que iba a dar caza en el bosque. Sin que nadie pueda impedirlo, Fernando se adentra en el bosque y al volver habla de una extraña mujer de ojos verdes que habita allí. Pero el misterio no quedará ahí y pese a la afirmación de que la fuente está encantada, el joven heredero decide buscar a la enigmática mujer.

Maese Pérez el organista: el organista que deleitaba tanto a ricos y a pobres para la misa del Gallo ha fallecido y vendrá otro organista, esta vez uno famoso ya que el pobre maese Pérez era muy humilde y no precisaba de halagos, tocaba por verdadera pasión. Pero cuando el nuevo organista toca el instrumento el resultado no es el esperado y afirma indignado que el órgano no está afinado y que no es culpa suya. Muy distinta es la explicación de la desolada hija de maese Pérez, ella afirma haber visto el fantasma de su padre sentándose ante el órgano y este sonaba tal y como lo tocaba en vida.

El rayo de luna: Manrique es muy aficionado a visitar ruinas y a soñar despierto hasta que una noche ve a la luz de la luna a una mujer que por más que la persigue no logra alcanzarla y vuelve cada noche en su busca sin poder encontrarla. Enloquecido, Manrique descubrirá de forma terrible la verdad sobre las ruinas.

Creed en Dios: el gran señor de Montagut que no cree en religión alguna se divierte causando desorden en su señorío hasta que un sacerdote augura su castigo divino. El señor de Montagut sale un día de caza encontrando un fabuloso jabalí al que persigue por el bosque hasta que, como el sacerdote le pronóstico, llegó el castigo.

El Miserere: un compositor que persigue escribir el miserere perfecto escucha interesado la leyenda del monasterio de la montaña, saqueado e incendiado por bandidos y asesinados sus monjes. El músico acude a las ruinas y aterrorizado descubre que los fantasmas de los difuntos monjes lo pueblan y cantan a Dios de una forma tan maravillosa, que el compositor decide poner sobre el papel la música. Pero no será tan fácil como él pensaba.

El Cristo de la calavera: dos grandes amigos acaban enfrentados por el amor de la misma mujer. Ambos deciden batirse en duelo y buscan un lugar en Toledo donde hacerlo y encuentran el lugar apropiado ante la cruz del Cristo de la calavera. Pero cuando van a comenzar la luz del pequeño farol que alumbra la imagen se apaga para volver a encenderse al cabo de unos segundos. Creyendo que es el viento, los dos contrincantes vuelven a empezar pero por segunda vez, la llama del farol se apaga.

Tres fechas: pasear por Toledo tiene sus sorpresas, una calle escondida, flores en las ventanas, restos de otras épocas y el atisbo de una mujer componen este relato donde su protagonista trata de descubrir quien es la desconocida que le observaba a través de una ventana.

El gnomo: acudir a la fuente de noche no es seguro ya que los espíritus susurran malos consejos. Dos hermanas descubrirán que es cierto cuando acudan de noche a la fuente y los espíritus comiencen a susurrarles promesas y halagos.

La cueva de la mora: nadie entra en la cueva de la Mora por la sencilla razón de que está habitada por el ánima de una mujer que sale de noche para coger agua de un arroyo cercano. Un nuevo visitante escuchará la triste historia de esta mujer que vivió en tiempos de la Reconquista.

La promesa: el conde de Gómara jura a Margarita, que le ama con locura, que regresará a buscarla y parte a la guerra junto al rey Fernando para combatir a los árabes. Ella no sabía que se trataba del conde, ha sido engañada pero muy pronto el conde sabrá lo que es mantener una promesa.

La corza blanca: don Dionís y su hermosa hija Constanza salen de caza con su séquito y encuentran a un pastor que les habla de su extraña aventura, jura y perjura que vio un grupo de ciervas guiadas por una corza de un blanco puro y que todas ellas se rieron de él. Garcés, enamorado de Constanza sale en busca de la corza blanca para entregársela como ofrenda de su amor. Esa noche entra en el bosque y descubre el secreto de la corza blanca.

El beso: cuando los franceses invadieron España, un grupo de ellos tomaron una iglesia donde encontraron una hermosa estatua de mármol. La esfigie representaba a una bella dama, fallecida tiempo antes, que aparece de rodillas y rezando junto a otra estatua que representaba a su esposo. Uno de los franceses se burla y por ser tan bella, decide besar a la bella estatua sin pensar en las terribles consecuencias.

La rosa de Pasión: Sara. la hija del judío Daniel descubre que su padre quiere acabar con la vida de su amado. De ser el joven judío no hubiera sucedido nada pero el joven es castellano viejo, un impío ante los judíos que, liderados por Daniel, van a dar una lección. Sara sigue a su padre hasta un lugar secreto donde él y sus compañeros están preparando el tormento al que someterán al joven y la única forma de impedirlo es que ella intervenga en favor del amor.

El misterio de Listerdale & Matar es fácil de Agatha Christie

martes, 30 de julio de 2013

El misterio de Listerdale (The Listerdale mystery) en el inglés original se publicó en 1934. Debolsillo sacó esta edición que recoge dos novelas en una. Este volumen incluye Matar es fácil (Murder is easy o Easy to kill) que se publicó en 1938.



El misterio de Listerdale
1 El misterio de Listerdale: la señora Saint Vincent echa de menos los viejos días en la mansión familiar que hubo que vender para tapar la bancarrota. Ahora tiene la oportunidad de alquilar una casita amueblada y con servicio por renta antigua. La única condición es que la ocupen personas que la aprecien. Todo parece ir bien hasta que el mayordomo de la casa parece ocultar algo.


2 Villa Ruiseñor: Alix se casó con su marido al poco de conocerle y son muchas las cosas que aun no sabe de él. Cuando descubre que guarda recortes de periódico donde se anunciaban asesinatos de mujeres de unos años antes comprende la verdad.



3 La muchacha del tren: tras discutir con su tío, el joven George sube a un tren para cambiar de vida. No imagina lo rápido que será cuando una muchacha le pide ayuda para esconderse de un hombre que la persigue. A partir de entonces vivirá una aventura.



4 Una canción por seis peniques: un abogado recibe la visita de una antigua amiga que le pide ayuda para resolver el brutal asesinato de su tía. Ninguno de los ocupantes de la casa escuchó ni vio nada, por eso son sospechosos.



5 La hombría de Edward Robinson: tras comprarse el coche de sus sueños, Edward sale a dar una vuelta por las afueras. Tras detener su coche para salir a dar un paseo regresa a buscarlo descubriendo en su interior un collar que antes no estaba ahí.



6 Accidente: el señor Evans cree haber reconocido a una mujer que se libró del asesinato de su marido. Dispuesto a todo por descubrirla acude a su casa donde la mujer dispone un servicio para el té con oscuras intenciones.



7 Jane busca trabajo: la joven Jane necesita un trabajo urgente, por eso cuando lee en el periódico que se busca una joven con ciertas características físicas decide acudir. Conseguido el empleo descubre que debe suplantar a una famosa aristócrata.



8 Un domingo fructífero: Dorothy sale de paseo con un amigo mientras echa pestes de su patrona. Se detienen a comprar una cesta de cerezas descubriendo asombrados que dentro hay un fabuloso collar de rubíes. Todo se complica al descubrir que se trata de un collar robado.



9 La aventura del señor Eastwood: un escritor pasa por un penoso periodo sin inspiración hasta que recibe una llamada telefónica que lo cambia todo. Una mujer misteriosa le cita en un lugar seguro sin saber que se ha confundido de número.



10 La bola dorada: George y Mary acaban viviendo una peligrosa aventura al ser retenidos a punta de pistola por un hombre con aspecto de bulldog.



11 La esmeralda del rajá: enfurecido con su novia porque no le invita a ir con ella y sus amigos, James se ve obligado a guardar cola para utilizar las casetas de la playa para cambiarse de ropa mientras ella lo tiene todo arreglado. Cuando regresa descubre que se ha puesto el pantalón de otra persona y lo que es peor, dentro hay una esmeralda enorme.



12 El canto del cisne: una famosa cantante de ópera no está contenta con nada a su llegada a Londres. Su representante le comenta la invitación de una aristócrata para cantar en su teatro privado. Madame Nazorkoff acepta con la condición de cantar la famosa ópera italiana, Tosca. La cantante tiene una gran opinión de sí misma y no esta dispuesta a permitir que le hagan sombra.


Sin duda mi favorito es El canto del cisne. Debe ser por lo de la diva de ópera que siempre las veo como grandes personajes de estas novelas con sus aires y sus iras. El de Accidente es muy bueno, muy directo y siempre me deja una sonrisa cuando vuelvo a leerlo al cabo del tiempo. Todos ellos muy recomendables, no todos abarcan el asesinato sino situaciones inesperadas para sus protagonistas.

Matar es fácil
Luke Fitzwilliam jamás imaginó que se encontraría a una amable viejecita en el tren y que esta le revelase que iba a Londres para denunciar en Scotland Yard una serie de asesinatos que se han producido en su pueblo. Sin poder creerla, Luke se va a casa pensando que la señorita Fullerton no está bien de la cabeza. Pero cuando al día siguiente lee en el periódico que una anciana con el apellido Fullerton ha muerto arrollada por un coche comenzará a hacerse preguntas. No pasará mucho tiempo hasta que uno de los nombres mencionados por la difunta, aparezca en las esquelas.

Haciéndose pasar por un escritor, Luke acudirá al pueblo de Wychwood donde conocerá a Bridget Conway que le guiará por el lugar presentándole a varios conocidos que han estado directa o indirectamente relacionados con algunos de los fallecidos. Todas las muertes fueron catalogadas como desgraciados accidentes pero al parecer algunas beneficiaron a otros.

Es una de mis novelas favoritas de todo el repertorio. Es muy fácil imaginarse la trama con todos esos asesinatos aparentemente accidentales. Me gustó cómo el culpable iba eligiendo a sus víctimas, siempre con un propósito creíble aunque también es verdad que no a todo el mundo le gustó esta novela tanto como a mí. Cada uno es libre de manifestar su opinión.
Uno de mis personajes favoritos fue la señorita Waynflete, muy recta, muy respetable, el tipo de solterona que podría aparecer en una trama de miss Marple.


En una de las adaptaciones de esta novela se introdujo el personaje de Jane Marple interpretado por Julia Makenzie y Benedict Cumberbach interpretó a Luke Fitzwilliam.


Últimos casos de la señorita Marple de Agatha Christie

jueves, 11 de julio de 2013




La edición de Bolsillo incluye dos novelas en una, en primer lugar encontramos Primeros casos de Poirot con dieciocho relatos protagonizados por el detective mientras que en segundo lugar Últimos casos de la señorita Marple nos presenta a la sagaz dama haciendo gala de sus dotes en los seis primeros relatos. Los dos últimos pertenecen a casos que juegan con lo sobrenatural.

SAGRADO: la señora Harmon, esposa del vicario encuentra moribundo a un hombre en el interior de la iglesia. Cuando acuden a auxiliarlo el hombre fallece al poco de articular una palabra: "sagrado". Sospechando que algo más se esconde tras esta muerte, la señora Harmon pide ayuda a su tía Jane.

UNA EXTRAÑA BROMA: Jane Helier, la actriz invita a la señorita Marple a una de sus reuniones para que conozca a dos amigos suyos que están en problemas. Charmian y Edward lo perderán todo a menos que encuentren el tesoro que escondió su anciano tío aficionado a los enredos y las bromas.

EL ASESINATO DE LA CINTA MÉTRICA: la tranquilidad de St Mary Mead se trunca cuando dos mujeres del pueblo encuentran muerta a la señora Spenlow. La policía enseguida sospecha del marido, único beneficiario de su muerte que no se encontraba en casa a la hora del asesinato por haber recibido una llamada de la señorita Marple. Llamada que esta niega haber realizado.

EL CASO DE LA MUJER DEL PORTERO: Harry Laxton regresa al pueblo tras casarse con una rica heredera y se instala en su antigua casa que ha reformado. La vieja portera no deja de maldecirlos y molestarlos hasta que un día mientras la señora Laxton pasea a caballo la mujer le sale al paso haciendo que el animal se asuste y ella salga despedida.

EL CASO DE LA CRIADA PERFECTA: las señoritas Skinner han encontrado a la doncella perfecta, una mujer paciente con los achaques imaginarios de los enfermos, que limpia, cose, cocina y sabe tratar a las visitas. En el pueblo no están muy confiados y poco después corren rumores morbosos al descubrirse que la perfecta doncella ha desaparecido tras desvalijar a sus patronas.

LA SEÑORITA MARPLE CUENTA UNA HISTORIA: estando alojada en un hotel, la señorita Marple tuvo conocimiento del sangriento asesinato que se cometió en una de sus habitaciones. Una mujer histérica que montaba grandes aventuras por sucesos triviales se convierte en la víctima. Su esposo, como todos los esposos, se convierte en el principal sospechoso.

LA MUÑECA DEL TALLER DE COSTURA: las trabajadoras del taller de costura descubren la presencia de una vieja muñeca vestida de verde. Lo curioso es que ninguna de ellas recuerda cuánto hace que está allí ni cuando se compró. Lo más extraño es que cada día, la muñeca aparece en un lugar diferente de la habitación adoptando diferentes poses.

EN UN ESPEJO, OSCURAMENTE: mientras se prepara para la cena, un joven observa a través del espejo de su dormitorio como un hombre estrangula a una mujer en la habitación de al lado hasta la muerte. Cuando se gira para acudir a la otra habitación descubre sorprendido que donde debe estar la puerta hay un grueso armario ropero.

OPINIÓN PERSONAL
El mejor sin duda es La muñeca del taller de costura. He disfrutado cada letra de ese relato, poco más debo añadir. Gracia me hizo El caso de la criada perfecta cuando los vecinos de St Mary Mead se frotaron las manos al conocer el robo. Unos casos puramente domésticos que Jane Marple resuelve con facilidad.

Testigo de cargo de Agatha Christie

miércoles, 3 de julio de 2013



Recopilación de relatos de la dama del crimen, El libro pertenece a una de las últimas colecciones de RBA que se podía adquirir comprando El País hace un par de años. Incluye nueve relatos.

TESTIGO DE CARGO: Leonard Vole ha sido acusado del asesinato de una anciana rica que le había nombrado su heredero universal. Para su abogado, el señor Mayherne la cosa no esta tan clara cuando al hablar con la mujer de Vole, una mujer extranjera, ella planee dar una declaración falsa para que su marido sea condenado.

LA SEÑAL ROJA: Dermont West y su tío son invitados a una sesión espiritista donde un ser del más allá advierte al joven West que no vuelva a su casa. Poco después mantiene una discusión con su tío cuando declare sus sentimientos por Claire, una mujer casada. Horas después Mr West aparece asesinado de un disparo.

EL CUARTO HOMBRE: tres hombres se encuentran en un tren y comentan un famoso de caso de trastorno de personalidad donde una joven de origen humilde manifestaba dotes para la música y los idiomas. Sin embargo no conocen la historia completa.

SOS: la familia Dinsmead se prepara para cenar cuando de repente son sorprendidos por un singular visitante. Mortimer Cleveland se ve obligado a dejar atrás su coche mientras viaja por la carretera bajo una fuerte tormenta. Por suerte encuentra la solitaria casa de los Dinsmead encontrando un ambiente de sospecha que se acentúa al encontrar un mensaje de auxilio.

LA RADIO: la anciana señora Harter padece del corazón y el médico le recomienda reposo absoluto. Cualquier sobresalto podría matarla. Charles, sobrino de la mujer decide regalarle un aparato de radio para que se entretenga. Cuando más entusiasmada esta con su regalo, la señora Harter escucha una voz de ultratumba en la que se le anuncia una visita.

EL MISTERIO DEL JARRÓN AZUL: mientras ejercita su swing, Jack escucha gritar a una mujer y acude en su auxilio llegando a una casa apartada donde la mujer que encuentra le asegura que no ha sido ella quien ha gritado ni ha oído grito alguno.

VILLA RUISEÑOR: Alix se casó con su marido al poco de conocerlo, pero aun son muchas las cosas que desconoce de él. Registrando las cosas de su marido descubre varios recortes de periódico en los que se anunciaban las muertes de varias mujeres.

ACCIDENTE: el señor Evans parece haber descubierto la identidad de una criminal que se libró del asesinato de su marido. Decidido a llevarla ante la justicia, Evans se aventura a tomar el té en casa de la siguiente víctima.

EL SEGUNDO GONG: las rígidas normas de etiqueta en casa del excéntrico Lytcham Roche obligan a todos a ser puntuales para la cena razón por la cual todo el mundo se congrega en el salón tras escuchar las llamadas del viejo gong. Para sorpresa de todos será el propio Lytcham Roche quien falte a su propia norma.

OPINIÓN PERSONAL
De todos los relatos Testigo de cargo es mi favorito. No solo por la genial resolución del misterio sino porque la trama que se descubre es digna del género y no quiero chafarla. Accidente por supuesto es otro de los mejores aunque La radio tampoco se queda atrás. En algunos de los relatos encontramos detalles sobrenaturales como sesiones espiritistas, voces del más allá o posesiones.

Testigo de cargo es también el título de una de las mejores películas de suspense de los años cuarenta dirigida por Billy Wilder con Charles Laughton como Mr Mayherne, Marlene Dietrich como Romaine y Tyrone Power como Leonard Vole. En esencia la trama del asesinato no se toca pero incluye otros detalles teniendo en cuenta que se trata de un relato corto y no de una novela larga.

(Marlene y Laughton en la escena del juicio)

Poirot investiga de Agatha Christie

viernes, 7 de junio de 2013

Recopilación de relatos protagonizados por Hercule Poirot, en total once relatos donde el detective manifiesta el poder de la mente y el método ante la persecución de los asesinos y las pistas. El libro forma parte de una de las últimas colecciones lanzadas por RBA que se podía adquirir hace unos años comprando El País.


LA AVENTURA DE LA ESTRELLA DEL OESTE: la famosa actriz norteamericana Mary Marwell acude a Poirot para hacerle partícipe de unos anónimos en los que la amenazan con robar su fabuloso diamante ligado a una leyenda. Ante la existencia de otro diamante idéntico, Poirot y Hastings intervienen para evitar ambos robos.

TRAGEDIA EN MARDSON MANOR: una compañía de seguros contrata a Poirot para descubrir cuál fue la verdadera causa de la muerte de un cliente que ha aparecido en su finca. El único signo visible es un poco de sangre en su boca. Su heredera es su bonita esposa.

LA AVENTURA DEL PISO BARATO: Poirot sospecha cuando Hastings le habla de un piso rebajado de precio. No es de extrañar ya que una pareja afirma que al querer visitarlo le negaron la entrada afirmando que el piso no estaba en alquiler.

EL MISTERIO DE HUNTER'S LODGE: Roger Havering acude a Poirot para esclarecer el asesinato de su tío, muerto de un disparo en la nuca en su residencia campestre. Las únicas testigos son la esposa de Havering y su doncella que aseguran que llegó un hombre dispuesto a hablar con el difunto.

EL ROBO DEL MILLÓN DE DÓLARES EN BONOS: tras cruzar el Atlántico para depositar unos bonos en Nueva York se descubre que alguien ha robado los bonos valorados en un millón de dólares. Si nadie ha forzado la maleta en la que estaban ocultos ¿cómo pudo el ladrón hacerlos desaparecer?

LA AVENTURA DE LA TUMBA EGIPCIA: una desesperada viuda acude en busca del detective presintiendo que la vida de su hijo corre peligro tras morir varios miembros de una expedición arqueológica de la que forma parte. Misterio, maldición egipcia y un viaje relámpago a Egipto pondrán a prueba las dotes del intrépido detective.

ROBO DE JOYAS EN EL GRAND METROPOLITAN: mientras cenan en el Grand Metropolitan, Poirot y Hastings deben descubrir quién ha robado las joyas de una opulenta clienta del hotel que viajaba acompañada de su marido y su doncella personal.

EL RAPTO DEL PRIMER MINISTRO: Poirot debe ponerse de nuevo a las órdenes del gobierno cuando el primer ministro desaparece sin dejar rastro cuando esta a punto de tener lugar una importante reunión entre países durante la guerra. El tiempo corre, Inglaterra necesita al mejor.

LA DESAPARICIÓN DE MR DAVENHEIM: el rico señor Davenheim desaparece un buen día y nadie es capaz de localizarle. Su esposa asegura que tenía una reunión muy importante con un hombre que se presenta en la casa. El hecho de que cerca de la casa se encuentre un horno de cal hace reavivar las sospechas de que el cadáver se haya desintegrado.

LA AVENTURA DEL NOBLE ITALIANO: un italiano es asesinado en su apartamento después de haber cenado con unos amigos. Poirot encontrará pistas de lo más singulares fijándose en qué se sirvió para cenar.

EL CASO DEL TESTAMENTO DESAPARECIDO: una joven recurre a Poirot para encontrar el testamento de su tío. El difunto, un hombre con el que discutió antes de marcharse de casa le da instrucciones para que encuentre su testamento una vez que haya muerto si no quiere que toda su herencia vaya a manos de otros.

OPINIÓN PERSONAL
Todos ellos muy recomendables en especial La desaparición de Mr Davenheim que para mí es un ejercicio de agudeza del detective. Robo de joyas en el Grand Metropolitan nos hace ver el ingenio de los ladrones mientras que El misterio de Hunter's Lodge y Tragedia en Mardson Manor demuestran de lo que es capaz el ser humano por interés.

Las flores del mal de Charles Baudelaire

domingo, 17 de marzo de 2013

No suelo leer libros de poesía pero debo decir que Las Flores del Mal, de Charles Baudelaire me ha impresionado. Los poemas que componen el libro tienen una fuerza que pocas veces se llega a sentir cuando uno lee algo así. Tiene un estilo propio impactante. Escribo esto sin conocer de nada al autor porque es la primera vez que leo algo suyo. El libro es el número 37 de la colección, Las 100 Joyas del Milenio, una colección que venía hace unos cuantos años con el periódico El Mundo y que ahora forman parte de la librería de casa. El prólogo del libro alaba al poeta ya que desde sus primeras publicaciones ha cautivado a generaciones de lectores e inspirado a muchos de ellos. Sus poemas contienen el poder de la inspiración, algunos me han servido para algunas ideas que tengo en mente. El estilo, claramente surrealista y a la vez tétrico seduce desde la primera estrofa hasta la última. Es una reseña un poco rara porque primero uno no ha estudiado poesía por lo que no puedo hablar de la medición de las rimas ni nada por el estilo, solo hablar de lo que evoca. Quien sea aficionado a la poesía entenderá lo que quiero decir. Se puede hacer un comentario sobre una novela común, un clásico, pero la poesía es diferente a mi modo de ver.


Primeros casos de Poirot de Agatha Christie

viernes, 8 de febrero de 2013

La edición de Bolsillo incluye dos libros en uno de Agatha Christie. Primero encontramos dieciocho relatos protagonizados por Hercule Poirot, el gran detective seguidamente de ocho relatos protagonizados por la señorita Jane Marple aunque en los dos últimos ella brilla por su ausencia ya que adoptan temáticas muy alejadas de los casos de la vieja dama. De esos dos relatos mi favorito es el de La muñeca del cuarto de costura, se puede comprobar que Christie era capaz de llevarnos a terrenos más oscuros de los que estábamos acostumbrados.



EL CASO DEL BAILE DE LA VICTORIA: el misterioso asesinato de lord Cronshaw apuñalado mientras se celebraba el laureado baile de la Victoria lleva a las autoridades de cabeza. ¿Quién pudo asesinarle y qué relación tiene la muerte de Coco, la prometida del difunto? ¿Asesinato y suicidio? Un caso relatado por Arthur Hastings.

LA AVENTURAS DE LA COCINERA: una señora muy agitada acude a Poirot para denunciar la desaparición de su cocinera. Sorprendido cree que no tiene importancia pero ante la insistencia de la mujer decide intervenir hasta que el marido de ella le despacha hiriendo su vanidad.

EL MISTERIO DE CORNUALLES: una mujer de mediana edad sospecha que está siendo envenenada por su marido. Ante la sospecha de que se trate de una histérica, Poirot no se preocupa. Pero cuando recibe la noticia de que su clienta ha fallecido y su marido es el principal sospechoso actúa de inmediato.

LA AVENTURA DE JOHNNIE WAVERLY: la desesperada señora Waverly pide ayuda al genial detective para que descubra dónde se encuentra su hijo Johnnie, secuestrado por un inteligente delincuente que anunció sus intenciones.

DOBLE PISTA: un coleccionista de joyas pide ayuda a Poirot para encontrar unos valiosos rubíes que solo han podido ser robados por uno de sus selectos invitados. Se sospecha de un joven pero el detective hará una revelación sorprendente.

LA AVENTURA DEL REY DE TRÉBOLES: una muchacha desconocida irrumpe en el salón de una familia y antes de caer desmayada solo logra articular una palabra: asesinato. Poco después es descubierto el cadáver de un hombre en su mansión con el cráneo machacado como un huevo.

LA HERENCIA DE LOS LEMESURIER: preocupada por su hijo mayor, la señora Lemesurier pide ayuda a Poirot que junto al capitán Hastings se enfrentará a una antigua maldición familiar en la que ninguno de los hijos primogénitos heredera el patrimonio familiar.

LA MINA PERDIDA: Poirot relata a Hastings uno de sus casos que incluye el asesinato de un chino, el robo de documentos y una mina muy valiosa.

EL EXPRESO DE PLYMOUTH: primero el hallazgo de una mujer apuñalada en un tren y el robo de unas joyas, segundo, el padre de la infortunada mujer recurre al mejor detective del mundo. Poirot deberá esclarecer el misterio de este asesinato. Aquí se encuentran ciertos paralelismos con El misterio del tren Azul también protagonizado por el detective.

LA CAJA DE BOMBONES::un hombre famoso por no ser muy escrupuloso muere envenenado de forma misteriosa. Todos sus allegados son sospechosos. Poirot de nuevo relata otro de sus éxitos al capitán Hastings.

EL ROBO DE LOS PLANOS DEL SUBMARINO::súbitamente en mitad de la noche Poirot es llamado junto al capitán Hastings, por un alto miembro del Servicio Secreto para encontrar unos documentos secretos desaparecidos.

EL APARTAMENTO DEL TERCER PISO: después de una noche de diversión, Pat y sus amigos llegan al piso donde vive la muchacha pero esta descubre que ha perdido la llave. Donovan y Jimmy deciden subir por el montacargas y abrir desde dentro. Sin embargo acaban en el piso equivocado encontrando el cadáver de una mujer. El vecino de Pat, un hombre con grandes bigotes y cabeza en forma de huevo se ofrece a ayudarles.

DOBLE CULPABILIDAD: durante una excursión, Poirot y Hastings conocen a una muchacha que acude a entregar unas valiosas figuras. Poco después se descubre que las figuras han sido robadas.

EL MISTERIO DE MARKET BASING: un hombre aparece muerto de un disparo en su domicilio. Sin embargo todo apunta a un suicidio. Las cosas se complican al notar que todo parece un escenario. Un caso en el que intervienen Poirot, Hastings y el inspector jefe Japp.

NIDO DE AVISPAS: Poirot acude a visitar a un viejo amigo con intención de alertarle de un futuro asesinato. El medio será el veneno y a menos que se haga algo un inocente acabará muerto.

LA DAMA DEL VELO: una angustiada dama pide ayuda a Poirot para recuperar una carta comprometedora que escribió a un hombre que no es su prometido. El hombre que posee la carta la chantajea con mostrar su contenido.

PROBLEMA EN EL MAR::durante un viaje por mar una mujer antipática que no deja de perturbar a su marido aparece apuñalada en su camarote. La puerta permanece cerrada de manera que ella debía de conocer a su asesino...

¿CÓMO CRECE TU JARDÍN?: Poirot recibe una carta de una anciana dama que discretamente le transmite su preocupación por un asunto de familia y no quiere ver a la policía involucrada. Poco después el detective lee la esquela de la mujer en el periódico. Sospechando que hay juego sucio decide tomar cartas en el asunto.

OPINIÓN PERSONAL
Uno de mis relatos favoritos es El misterio de Market Basing, no sería la primera vez que se ve esa estratagema en las novelas de Christie. Tampoco tienen desperdicio los escenarios que usa Poirot para descubrir a los culpables como en El caso del baile de la Victoria o Problema en el mar. A lo largo de todos sus libros se ven escenarios similares, una forma efectista de señalar al culpable muy propia de la novela inglesa.

HERCULE POIROT
Nacido en Bélgica, lugar donde inició su carrera policial. Con el estallido de la I Guerra Mundial se ve obligado a trasladarse a Inglaterra donde lo conoceremos por primera vez en El misterioso caso de Styles resolviendo la muerte de la señora Inglethorp. Curiosamente las aventuras de Poirot acabarán en el mismo escenario con la última novela del detective, Telón.