El asesinato de Roger Ackroyd & Los Cuatro Grandes de Agatha Christie

jueves, 20 de julio de 2017


El asesinato de Roger Ackroyd (The murder of Roger Ackroyd) en el inglés original se publicó en 1926. Esta edición De bolsillo es de Random House Mondadori, S. A. que en 2003 distribuyó esta colección con dos libros en uno. La novela viene acompañada de Los Cuatro Grandes(The Big Four) en el original publicada en 1927.

El asesinato de Roger Ackroyd
El doctor Shepard certifica la muerte de la señora Ferrars por la ingesta accidental de somníferos. Sin embargo, Caroline, hermana del doctor, asegura que fue deliberado. Poco después Roger Ackroyd plantea un problema a su amigo el doctor. Horas más tarde Ackroyd aparece asesinado en su estudio con una daga en la espalda. Hercule Poirot, nuevo vecino de la comunidad, investigará este caso con ayuda de Shepard analizando el comportamiento de los más allegados del muerto.

Es una de las novelas más conocidas de la autora y única en su repertorio. El doctor Sheppard nos cuenta en primera persona todo lo que ve desde el principio. Desde las murmuraciones de los vecinos, en especial las de Caroline, hasta las ideas y sospechas del entorno de Ackroyd desde la cuñada hasta el hijastro. Numerosos testimonios y pistas que contactan unos personajes con otros, el más puro estilo detectivesco.

Los Cuatro Grandes
Arthur Hastings se presenta por sorpresa en casa de Poirot con intención de alojarse en su antiguo dormitorio mientras tiene que resolver unos asuntos en Londres. Para su sorpresa, Poirot le desvela que estaba a punto de coger un barco hacia Brasil persuadido por una enorme cantidad de dinero si conseguía resolver un caso. Mientras charlan, un hombre desconocido logra introducirse en una de las habitaciones. Su estado es catatónico, apenas puede hablar y a lo único que hace referencia es a una banda de criminales que se hacen llamar “Los Cuatro Grandes”. Poco después el asesinato de este hombre dará inicio a una peligrosa investigación en la que Hastings y Poirot se jugarán el cuello.


No es una de las favoritas en las colecciones pero Los Cuatro Grandes forman parte de las novelas de corte más aventuresco de la autora con numerosos asesinatos y pistas. Esta vez el enemigo a batir son cuatro criminales, el número uno es el gran cerebro, el número dos se representa con el símbolo del dinero, el tercero es una mujer supuestamente francesa y el cuarto sin identidad conocida, es denominado el Destructor. Tiene un ritmo rápido, muy del estilo del secuestro y asesinato de científicos, robos de documentación ultra sensible del gobierno, corrupción y el enriquecimiento de unos pocos. Otras novelas de este estilo son Intriga en Bagdad, El hombre del traje color castaño o El hotel Bertram’s.

Trilogía berlinesa de Philip Kerr

martes, 18 de julio de 2017

Hace algún tiempo leí la reseña que Mr. Davidmore escribió en su blog sobre esta trilogía que llamó mi atención y ahora que tengo tiempo la saqué de la biblioteca para ponerme y descubrir una historia ambientada en Berlín entre 1936 y 1947. Los títulos originales en inglés son: March violets, The pale criminal y A German requiem  publicadas en 1989, 1990 y 1991 respectivamente. Esta edición es de RBA Libros, S.A. del año 2010 incluida en su Serie Negra.


Violetas de marzo
La hija del multimillonario Six y su marido han muerto en el incendio de su casa. Antes de iniciarse el fuego fueron asesinados a tiros y su caja fuerte fue desvalijada. Se dice que el matrimonio no pasaba por un buen momento y que él tenía ciertos contactos con el nuevo gobierno. Bernie Gunther tendrá que bucear en este problema para llegar a la razón de todo con los Juegos Olímpicos de Berlín a la vuelta de la esquina.

Pálido criminal
Gunther se ve obligado a volver a la Kipro, la policía del régimen, para investigar los asesinatos de varias jóvenes alemanas durante el año 1938. El régimen nazi es más fuerte que nunca y han empezado las movilizaciones militares. El acoso a los judíos es también constante y la población alemana ve con temor las consignas y ataques contra ellos.

Réquiem alemán
La guerra ha acabado y Berlín se encuentra ocupada por las potencias aliadas siendo dividida la ciudad en cuatro sectores, el ruso, el inglés, el francés y el americano. La escasez conlleva a sobrevivir de cualquier forma y Gunther tuvo que hacerlo mientras luchaba en el bando de Hitler sin más remedio. En Viena, un viejo compañero ha sido acusado de la muerte de un miembro del ejército americano y le pide que investigue el asesinato y demuestre su inocencia.

Bestial es uno de los adjetivos que uso para calificar esta trilogía. Primero su protagonista. Bernie Gunther nos habla en primera persona y a través de él vemos cómo en pocos años el fascismo destruye Alemania. Gunther ha visto de todo y nada le sorprende pero no está preparado para lo que va a vivir en estos años. Cada novela se centra en un periodo concreto. Violetas de marzo transcurre en 1936, ha ardido el parlamento, se suprimen obras extranjeras, los judíos son señalados. Pálido criminal transcurre en 1938, antes de la Noche de los Cristales Rotos. Réquiem alemán transcurre en 1947, Berlín es una ciudad en ruinas ocupada por los aliados, sus habitantes sobreviven como pueden entre corrupción y abusos de los altos mandos, soldados y funcionarios. Philip Kerr nos muestra Berlín como si hubiera estado allí y eso como estudiante de historia me gusta. Kerr se toma la molestia de describirnos la ciudad, de utilizar nombres de sus calles, la descripción de edificios públicos como viene siendo el “Alex” sede de la policía berlinesa, nos mete ahí, nos dice que es en todos esos lugares donde transcurre su novela, nos lo describe y junto con la trama la lectura cobra mayor fuerza. Sus personajes son todos creíbles, judíos asustados, soldados rusos corruptos, prostitutas supervivientes, miembros de la Gestapo capaces de todo y además personajes reales como lo fueron Himmler, Arthur Nebe o Goebbels. Desde luego la aparición de estos miembros del régimen tiene su dosis de ficción pero van unidos a la historia alemana. Kerr los coloca en las novelas con la precisión de los momentos históricos en los que se basa.

Las tres novelas me han gustado. El final de Violetas de marzo es impactante, pocos personajes han pasado por lo que vive Gunther. El lavado de cara que se hace ante Europa a la hora de celebrar las olimpiadas en Berlín explica perfectamente las intenciones del régimen por parecer abierto y sincero. Pálido criminal me ha parecido retorcido en cuanto a la explicación de por qué se asesinaba a las chicas alemanas y a la vez muestra cómo cualquier rumor, cuanto más escabroso mejor, se usaba para hostigar a los judíos, para hacer ver que eran unos monstruos cuando los monstruos estaban detrás de los titulares. Réquiem alemán nos describe Berlín y Viena ocupados por los aliados. En ambas ciudades ha habido destrucción pero Viena se va recuperando más rápidamente que Berlín pero en ambas impera la supervivencia, la prostitución, el contrabando, la corrupción de las fuerzas armadas, el odio que se tienen unos y otros. Gunther especialmente aborrece a los rusos, llamados ivanes, por razones que se explican en la novela.


El autor
Philip Kerr nació en Edimburgo, Escocia, Reino Unido en 1956. Está casado con la también escritora Jane Thynne y tienen tres hijos. Antes de dedicarse a la literatura estudió en la universidad de Birmingham donde obtuvo un máster en leyes. Fue redactor publicitario para varias compañías. Su género es la novela negra que ambienta en distintas épocas. También escribe para diversas publicaciones periodísticas y bajo el nombre de P. B. Kerr ha escrito para el público juvenil. En 2009 recibió el III Premio RBA de Novela Negra por su novela Si los muertos no resucitan.

Obra
Con el personaje de Bernie Gunther
Trilogía berlinesa también conocida como Berlín Noir (1936-1947)
Violetas de marzo 1989
Pálido criminal 1990
Réquiem alemán 1991
Unos por otros 2006 ambientada en Múnich 1949
Una llama misteriosa 2008 ambientada en Buenos Aires 1950
Si los muertos no resucitan 2009 ambientada en Berlín 1934 y La Habana 1954
Gris de campaña 2010 ambientada en La Habana 1954
Praga mortal 2011 ambientada en Berlín y Praga 1941
Un hombre sin aliento 2011 ambientada 1943
La dama de Zagreb 2015 ambientada en 1942
El otro lado del silencio 2016 ambientada en Francia 1956

Con Scott Manson
Mercado de invierno 2015
La mano de Dios 2016

Otras novelas
Una investigación filosófica 1992
Carga mortal 1993
El infierno digital 1995
Esaú 1996
Plan quinquenal 1997
El segundo ángel 1998
A tiro 1999
Dark Matter: la vida privada de Sir Isaac Newton 2002
Hitler’s peace 2005
Prayer 2013
The Winter horses 2014
Research 2014

No ficción
The penguin book of lies 1991
The penguin book of fights, feuds and heartfelt hatreds: an anthology of antipathy 1992

P.B. Kerr
Serie Los hijos de la lámpara
El enigma de Akenatón 2004
La djinn azul de Babilonia 2005
La cobra rey de Katmandú 2006
The day of the djinn warriors 2007
The eye of the forest 2009
The five fakirs of Faizabad 2010
The grave robbers of Genghis Khan 2011

Otras novelas
One small step 2008

Las cajas del destino de Terry Goodkind

domingo, 16 de julio de 2017

Continuación de El libro de las sombras contadas. Recordad que en Estados Unidos un volumen contiene dos libros mientras que aquí el formato es de un libro cada vez.


Richard y Kahlan continúan su viaje por la Tierra Central empezando por una peligrosa visita a la bruja Shota que domina las Fuentes de Agaden, una mujer que todos temen pero Richard necesita respuestas y decide correr el riesgo e internarse en las montañas que rodean las fuentes a pesar de los numerosos peligros que acechan. Mientras tanto en el reino de Tamarang, la pequeña Rachel vive atemorizada por los maltratos y humillaciones que le prodiga la horripilante princesa Violeta hasta que el mago Giller le pide ayuda para sacar del castillo un objeto muy valioso. Entretanto Rahl el Oscuro continúa con su plan de abrir la caja correcta pero para ello tiene que encontrar el libro de las sombras contadas y el único que puede decirle dónde se encuentra es el Buscador. Para ello envía a Deena para que lo atrape.

En esta segunda parte conocemos a dos personajes muy importantes, la primera es Shota, un personaje que conocí a través de la serie y que me cayó bien desde el principio. Desde luego en las páginas Shota es mucho más letal y habla con demasiados enigmas pero no hay que ignorarla ya que posee información de primera calidad. Por otro lado Deena, la mord-sith más peligrosa al servicio de Rahl, una mujer que conoce mil formas de provocar dolor y hacer que hasta el más fuerte llore con una caricia suya. En la serie el personaje tuvo una trayectoria larga aunque intermitente y su final fue bastante cutre. En este libro conocemos en poco tiempo y en profundidad a Deena, cómo entrena, cómo fue entrenada ella en su momento, por qué es como es y cuál es su relación con el Buscador. La dosis de información especial las tienen Rahl y Zedd, si conocéis la serie o habéis leído más libros de la saga sabréis a qué me refiero. Estos nuevos enigmas que se plantean se desarrollarán en los siguientes libros. Pero el meollo principal, la búsqueda de la tercera caja que necesita Rahl para dominarlos a todos tiene su solución. Rahl ya lo decía en la otra entrada, es uno de mis villanos preferidos, su historia me parece atractiva y sus métodos también. Es el malo y hace cosas de malo pero todo tiene su por qué y eso es lo que me gusta de esta saga porque te explica las cosas. Otra cosa interesante es la historia de las confesoras y el poder que puede alcanzar Kahlan cuando invoca el Con Dar o cólera de sangre. Todavía queda mucho por saber en cuanto a Zedd y los magos pero eso ya será en el siguiente libro.

Destino desconocido de Agatha Christie

jueves, 13 de julio de 2017


Destino desconocido (Destination unknown) se publicó en 1955. Esta edición de Editorial Molino se publicó en España en 1965. Constituye una de las novelas menos conocidas de Agatha Christie dada la fama de Poirot, miss Marple y novelas como Diez negritos. Es muy distinta de todas las que he leído, se parece mucho a Pasajero de Fráncfort en cuanto a temática.

Por un lado tenemos al servicio secreto buscando a varios científicos que han desaparecido sin dejar rastro. Por otro, Hilary Craven, una mujer joven que ha perdido las ganas de vivir después de la muerte de su hijita y planea suicidarse. Antes de poder hacerlo es interceptada por Jessop, miembro del servicio secreto que le propone hacerse pasar por Olivia, la esposa del desaparecido Betterton, un inteligente científico. Se da la circunstancia de que la auténtica señora Betterton ha muerto en el hospital después de sufrir un accidente aéreo tras negar saber dónde estaba su marido. Hilary acepta la misión seducida por la idea de morir si algo falla. Caracterizada como la difunta Olivia, Hilary conoce a los que serán sus compañeros de viaje, distintos representantes de las ciencias que se dirigen a un lugar secreto.

Ya he dicho en más de una ocasión que Agatha Christie era una escritora de su tiempo y que sus novelas reflejaban la realidad de lo que conocía. En esta novela juega con la fantasía que ha girado alrededor de la Guerra Fría y el Telón de Acero. De siempre se ha dicho que la carrera armamentística trajo inventos novedosos y otras cosas que no conoce el público y que permanecen en estricto protocolo secreto. Aquí tenemos un grupo que escoge a los mejores en su campo y los controla para ver progresar sus trabajos bajo seductoras ideas del bien mayor, poder, destrucción de los enemigos… Hilary será testigo del diabólico entramado.

Nuestra historia contemporánea se ha dedicado al estudio del antes, durante y después de la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría y todavía hay cosas que no sabemos. Esta novela puede catalogarse entre las miles que hablan del mismo tema junto a películas y series de televisión siempre los bloques opuestos enfrentados, la creación de armas formidables para la destrucción de la vida. Puede que no sea una de las novelas más conocidas de la autora pero es interesante.

Para leer al anochecer Historias de fantasmas de Charles Dickens

lunes, 10 de julio de 2017

Ha pasado mucho tiempo desde la desgraciada lectura de Los papeles del club Pickwick que tuve que abandonar por no poder meterme en la trama. Desde entonces no he vuelto a tocar un libro de Dickens hasta ahora que cogí de la biblioteca este bonito ejemplar de Impedimenta. Bonito pero joder la gente que poco cuidado lleva con las cosas.


Para leer al anochecer, El guardavías, El juicio por asesinato, La casa encantada, El fantasma en la habitación de la desposada, El letrado y el fantasma, Fantasmas de Navidad, Cuatro historias de fantasmas, Pálpitos confirmados, La visita del señor testador, La historia del retratista, El capitán asesino y el pacto con el diablo, El niño que soñó con una estrella.

Son trece relatos de ritmo ágil que se leen en un momento. El estilo es muy sencillo y las historias narradas como una conversación normal. Tenemos desde la típica casa solariega, edificios e incluso una caseta junto a las vías del tren. En cualquier lugar puede aparecer un fantasma y aparecerse a cualquiera. Estos pueden ser desde una dama misteriosa que desaparece, un amante fiel, criminales condenados… Cada uno con una historia que contar o cuya historia se narra al desprevenido testigo de su aparición. Algunas tienen su puntilla interesante, otras son divertidas y tiene un par que son bastante sosas. Eso sí esta vez la lectura la he terminado y ha sido entretenida no como en mi primer intento. Espero que las otras no me decepcionen.


El autor
Charles John Huffam Dickens nació el siete de febrero en Portsmouth, Inglaterra en 1812. Es uno de los autores de cabecera de la literatura inglesa. Su obra incluía una aguda crítica social incluyendo dosis de humor e ironía. En su época publicó muchas de sus novelas por entregas en publicaciones periódicas.

Obra
Los papeles póstumos del Club Pickwick 1836-1837
Oliver Twist 1837-1939
Nicholas Nickleby 1838-1839
La tienda de antigüedades 1840-1841
Barnaby Rudge 1841
Canción de Navidad 1843
Martin Chuzzlewitt 1843-1844
Dombey e hijo 1846-1848
David Copperfield 1849-1850
Casa desolada 1852-1853
Tiempos difíciles 1854
La pequeña Dorrit 1855-1857
Historia de dos ciudades 1859
Grandes esperanzas 1860-1861
Nuestro común amigo 1864-1865
El guardavía 1866
El misterio de Edwin Drood 1870
El reloj del señor Humphrey 

El sabueso de los Baskerville de Arthur Conan Doyle

sábado, 8 de julio de 2017


Publicado por entregas entre 1901 y 1902, The hound of the Baskervilles, título original en inglés, constituye una de las mejores intervenciones de Sherlock Holmes. Esta reseña es otro rescate, poco a poco iré subiendo las que me faltan que son bastantes. La edición de mi ejemplar es de Vicens Vives, nos hicieron leerlo en el instituto, fue la primera novela que leí de Conan Doyle, después llegarían los relatos y el resto de las novelas que tengo reseñadas. Incluye una introducción al autor y esta obra en especial y al final ejercicios didácticos.

El doctor Mortimer visita a Sherlock Holmes para hacerle partícipe de la extraña muerte de Sir Charles Baskerville, penúltimo miembro de una vieja línea familiar sobre la que pesa una maldición y es que la leyenda dice que un enorme sabueso infernal acecha en el gran páramo desde hace generaciones. El doctor Mortimer cree que la historia puede ser cierta al encontrar cerca del cadáver de Sir Charles Baskerville, las huellas de un gran sabueso. La inminente llegada de Henry Baskerville, sobrino del difunto que hasta entonces ha residido en Estados Unidos podría estar relacionada.

Una historia de fantasmas a la inglesa con un páramo siniestro, una criatura de pesadilla, rumores de aldeanos que la han visto rondar cerca de sus hogares y una dinastía en decadencia que posee una casa señorial son los ingredientes de esta novela, mi favorita. Muchas han sido las adaptaciones en el cine y series de este episodio en particular, en Sherlock, la famosa serie  protagonizada por Benedict Cumberbatch y Martin Freeman, se resolvía este caso con toques más modernos. La capacidad de análisis del detective es lo que salvará a todos casi en el último segundo. Contamos con la participación del doctor Watson por supuesto que una vez más sigue relatando las hazañas de su compañero y el inspector Lestrade tiene su aparición especial también, el trío habitual sacado de su zona de confort porque el pantano es una zona peligrosa, no solamente por la criatura, sino por lo traicionero de la neblina, las aguas pantanosas y las arenas movedizas.

El signo de los cuatro de Arthur Conan Doyle


The sign of four en el inglés original forma parte de los casos de Holmes y daba la bienvenida a Mary Morstan, la esposa del doctor Watson. Se publicó en 1890 y es una de las cuatro novelas que tiene como protagonista a Sherlock Holmes.

La señorita Morstan acude a Sherlock Holmes para que la ayude a averiguar quién está detrás de los envíos de unas valiosas perlas que al parecer pertenecen a un gran tesoro. Su padre, desaparecido desde hace tiempo después de haber estado destinado en un regimiento de la India, podría estar implicado en el asunto. Holmes y Watson deciden acompañarla para reunirse con un hombre que al parecer tiene información sobre el caso. Poco después conocerán al señor Sholto que les contará su historia. Mientras tanto crecerá el enigma de un extraño mensaje “El signo de los cuatro”.

En el primer capítulo de esta historia leemos sin paliativos cómo Holmes se inyecta cocaína ante el estupor de Watson. El detective alegaba que su cerebro necesitaba actividad y cuando tenía escasez de acertijos mentales recurría a las drogas para “cargarse” por así decirlo. Es un ejemplo directo de cómo el perfecto e intachable detective también tenía sus vicios. En esta novela además conocemos a Mary, la futura esposa del doctor. Es una historia corta y fácil de leer que sigue el esquema habitual de otras narraciones de Conan Doyle como Estudio en escarlata y El valle del terror es decir, se explica la versión del culpable que nos llevará a la ocupación inglesa de la India, aunque en este caso no es tan larga y cansina como en las novelas mencionadas.